ΑΦΙΕΡΩΜΑ ΑΤ ΤΗΕ GATES

0

Οι At The Gates επισκέπτονται την Ελλάδα ξανά. Αρκεί από μόνο του για να παρακινήσει κάποιον να δει τους σπουδαίους Σουηδούς, αλλά ευκαιρία είναι να κάνουμε μία μικρή αναδρομή στην πορεία τους.

AtTheGates1

Δημιουργήθηκαν το 1990 στο τιμημένο Gothenburg, την πόλη δηλαδή που μας έδωσε την μεγάλη τριάδα του melodic death metal που επηρέασε τόσα και τόσα συγκροτήματα και έχτισε μια ολόκληρη σκηνή. Οι άλλοι δύο είναι φυσικά οι Dark Tranquillity και In Flames και κρατιέμαι να μην πετάξω καμιά μπηχτή για την κατάντια των τελευταίων. Ωχ, τελικά το έκανα. Οι At The Gates βέβαια δεν είχαν την ίδια διάρκεια με τους συνοδοιπόρους τους. Έβγαλαν μέσα σε μία τετραετία ισάριθμα albums και κατάφεραν να κάνουν το όνομά τους πασίγνωστο. “The Red In The Sky Is Ours” (1992), “With Fear I Kiss The Burning Darkness” (1993), “Terminal Spirit Disease” (1994) και “Slaughter Of The Soul” (1995). Το κοφτό και καταιγιστικό riffing, το μπάσο μπετόν, το άψογο drumming και φυσικά τα φωνητικά του Tompa που άφησαν εποχή και έκαναν αμέτρητους ουρλιαχτές και προσπαθήσουν να του μοιάσουν ήταν τα κύρια στοιχεία στον άμεσα αναγνωρίσιμο ήχο των Σουηδών.

AtTheGates2

Και μετά…αντίο. Μόλις το 1996 ανακοινώνουν την διάλυσή τους. Από τα ελάχιστα συγκροτήματα που σταμάτησαν πάνω στην καλύτερη φάση της καριέρας τους. Καθώς μιλάμε για το “Slaughter Of The Soul”, ένα από τα καλύτερα albums στην ιστορία όχι απλά τους extreme metal, αλλά στο σύνολο της σκληρής μουσικής. Ένα παντοτινό διαμάντι, το οποίο είναι αδιανόητο το πόσο άψογο είναι. Το ακούς σήμερα, είκοσι και κάτι χρόνια μετά, και ακούγεται καλύτερο και πιο φρέσκο από αμέτρητες σύγχρονες κυκλοφορίες. Η συνέχεια για τα μέλη τους λίγο-πολύ γνωστή. Οι δίδυμοι Anders Bjorler (κιθάρες) και Jonas Bjorler (μπάσο) μαζί με τον Adrian Erlandsson (drums) ιδρύουν τους The Haunted, ενώ ο τελευταίος έπαιξε με σωρεία συγκροτημάτων, μεταξύ των οποίων οι Cradle Of Filth και Paradise Lost. Ο Tomas “Tompa” Lindberg (φωνητικά) εμπλέκεται και αυτός σε αρκετά άλλα (Disfear, The Great Deceiver, Lock-Up, Nightrage) ενώ μόνο ο Martin Larsson (κιθάρες) μένει σχετικά ανενεργός από την metal σκηνή.

Μέχρι που έρχεται το 2007 και οι Σουηδοί ανακοινώνουν reunion περιοδεία προς ενθουσιασμό των χιλιάδων οπαδών τους. Μία περιοδεία που ήταν απόλυτα επιτυχημένη, ενώ πέρασε και από τη χώρα μας. Η συναυλία που έδωσαν στο Gagarin στις 21/09/2008 θα ήταν και η τελευταία που θα έπαιζαν ποτέ. Δύο χρόνια μετά βγήκε και το “The Flames Of The End”, μία επική κυκλοφορία με 3 DVDs η οποία περιέχει την ιστορία του συγκροτήματος, την εμφάνισή τους στο Wacken Open Air το 2008 καθώς και live videos από το μακρινό 1991 μέχρι το 2008. Άψογο και απαραίτητο να το δει κάθε οπαδός του συγκροτήματος.

AtTheGates5

Για καλή τύχη όλων μας όμως, αυτό δεν ήταν αρκετό. Οι At The Gates συνέχισαν το 2010, με το αρχικό πλάνο να λέει μόνο συναυλίες. Κι εδώ είναι που θέλω να σταθώ, καθώς αυτό είναι το πιο τίμιο reunion συγκροτήματος που έχω δει μέχρι τώρα. Βλέπουμε τόσες και τόσες μπάντες να επανασυνδέονται μετά από χρόνια αδράνειας και να κάνουν τόσο βιαστικά βήματα τα οποία έχουν σαν αποτέλεσμα άσχημα albums και συνεχόμενες αποχωρήσεις μελών. Εδώ όμως είχαμε μια άλλη περίπτωση. Άφησαν το πράγμα να πάει μόνο του, χωρίς να βιαστούν. Είδαν τον κόσμο να ζητάει κι άλλο. Είπαν να συνεχίσουν χωρίς όμως να ηχογραφήσουν album, σεβόμενοι την κληρονομιά που είχαν αφήσει, ξέροντας ότι θα έπρεπε να βγάλουν κάτι πραγματικά καλό.

Και το έκαναν. Ήρθε το 2014, εφτά χρόνια μετά το reunion, στην τρίτη πλέον περίοδο του συγκροτήματος και το “At War With Reality” μας υπενθυμίζει (όχι πως το είχαμε ξεχάσει) για τι υπερμπαντάρα μιλάμε. Η περιοδεία τους φέρνει και από Ελλάδα και είναι φανερό πλέον ότι έχουν επιστρέψει για τα καλά. Μέχρι την αποχώρηση του Anders Bjorler, ο οποίος είχε αφήσει και τους The Haunted το 2012 έχοντας χάσει πλέον το πάθος του για τη metal μουσική. Αμφιβολίες υπήρξαν για τη συνέχεια, αλλά κάτι τέτοιο τελικά δεν ανέκοψε την πορεία τους. Το νέο τους μέλος είναι ο Jonas Stalhammar, συμπαίκτης των Lindberg και Erlandsson στους The Lurking Fear και το “To Drink From The Night Itself” έρχεται να διώξει πάλι όποια αμφιβολία. Άλλη μια δισκάρα, άλλη μία απόδειξη της ποιότητάς τους. Τους At The Gates πλέον δεν τους σταματάει κανείς.

AtTheGates3

Μαζί τους στην Αθήνα βέβαια, θα βρεθούν οι Memoriam, δηλαδή το συγκρότημα που αποτελείται από πρώην μέλη των Benediction και Bolt Thrower και δημιουργήθηκε για να τιμήσει τη μνήμη του Martin “Kiddie” Kearns των τελευταίων αλλά και η έκπληξη της τελευταίας στιγμής που ακούει στο όνομα Unleashed. Με 30 σχεδόν χρόνια ιστορίας και 13 albums στην φαρέτρα τους, αποτελούν ένα από τα παλιότερα και πιο κλασσικά death metal συγκροτήματα της Σουηδίας.

Πολλές φορές, εκτιμάμε ένα συγκρότημα μόνο αν δούμε πόσο πολύ λείπει. Οι At The Gates έλειψαν για πολλά χρόνια. Ας μην ξεχνάμε λοιπόν πόσο τυχεροί είμαστε που είναι πάλι ενεργοί και που επισκέπτονται ξανά τη χώρα μας. Μιλάμε εξ’ άλλου για τεράστια μπάντα. Το βράδυ της 30ης του Νοέμβρη, για τους οπαδούς του death metal, υπάρχει μόνος ένας δρόμος: αυτός που οδηγεί στο Piraeus 117 Academy. Under a serpent sun, we shall all live as one.

Γιώργος Τερζάκης

AtTheGates4