American Mafia

0

Είναι πολύ όμορφο συναίσθημα να ανακαλύπτεις νέα συγκροτήματα που δείχνουν ότι όχι μόνο τιμούν την πλούσια παράδοση του classic rock αλλά ταυτόχρονα αποδεικνύουν ότι το rock n’ roll είναι πολύ…σκληρό για να πεθάνει! Οι American Mafia αποτελούν μία τέτοια χαρακτηριστική περίπτωση αφού το album που κυκλοφόρησαν το 2014 (“Rock N’ Roll Hit Machine”) είναι πραγματική αποκάλυψη και όπως θα δείτε και από τη συνέντευξη μας με τον ιδρυτή και μπασίστα Freddy Villano, δεν είναι καθόλου εύκολη υπόθεση να προσπαθείς να παίξεις rock n’ roll στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

Rockpages.gr: Πως δημιουργήθηκαν οι American Mafia;AmericanMafia02

Freddy Villano: Είναι μεγάλη ιστορία…ουσιαστικά οι American Mafia γεννήθηκαν από τις στάχτες των Holy Water οι οποίοι έκαναν ένα demo στις αρχές της δεκαετίας του 90 σε παραγωγή του Al Greenwood των Foreigner. Υπήρχαν καλές προοπτικές αλλά εκείνη την εποχή βγήκε το “Nevermind” των Nirvana και η μουσική βιομηχανία έστρεψε το ενδιαφέρον της στο grunge αδιαφορώντας για το μελωδικό rock. Αργότερα το demo αυτό κυκλοφόρησε σε bootleg και παρατηρήσαμε ότι υπήρχε ενδιαφέρον για εμάς κυρίως στην Ευρώπη. Η Perris Records κυκλοφόρησε μία συλλογή με demos (The Collected Sessions) και ετοιμαζόμασταν να μπούμε στο studio για να ηχογραφήσουμε ένα κανονικό album. Δυστυχώς ο τραγουδιστής μας Dave Knight είχε πολλά ψυχολογικά προβλήματα –δεν το γνωρίζαμε σε απόλυτο βαθμό- και τελικά αυτοκτόνησε λίγα χρόνια αργότερα το 2015. Από το 2013 τον είχαμε αντικαταστήσει και αποφασίσαμε να αλλάξουμε και το όνομά μας.

Rockpages.gr: Ποιος σκέφτηκε το όνομα του συγκροτήματος και έχεις, παρεμπιπτόντως, ιταλικές ρίζες;

Freddy Villano: Ναι, έχω ιταλικές ρίζες και μάλιστα έμενα μόνιμα στην Ιταλία για ένα διάστημα το 2001-2002. Η ιδέα του ονόματος “American Mafia” ήταν δική μου ιδέα. Όπως σου είπα και πριν, μόλις αποχώρησε ο Dave αποφασίσαμε να αλλάξουμε το όνομά μας καθώς θεωρούσαμε ότι η φωνή του Dave ήταν αναπόσπαστο κομμάτι των Holy Water. Μαζί με τον κιθαρίστα μας Tom Jude σκεφτήκαμε ότι θα ήταν καλή ιδέα να έχουμε ένα όνομα στο στυλ των Jake E. Lee’s Red Dragon Cartel. Πρέπει να σου πω ότι στην αρχή οι American Mafia ξεκίνησαν σαν ένα project και αργότερα εξελίχθηκαν σε κανονική μπάντα.  

Rockpages.gr: Έχετε κυκλοφορήσει ένα album, το “Rock N’ Roll Hit Machine” που θυμίζει συγκροτήματα όπως οι Bad Company και Foreigner των τελών της δεκαετίας του 70. Είναι μία δεκαετία που επηρέασε το μουσικό σου γούστο;

Freddy Villano: Απόλυτα! Μεγάλωσα ακούγοντας Black Sabbath, Dio, Iron Maiden, Led Zeppelin, Bad Company, Free, Humble Pie κτλ. Αργότερα έπαιξα σε ένα συγκρότημα με τον Gari Saint των Tangier ο οποίος μου έμαθε ότι υπάρχουν και αλλά σημαντικά συγκροτήματα εκτός της heavy metal σκηνής. Μου διεύρυνες τους μουσικούς μου ορίζοντες. Χαρακτηρίζω συχνά το “Rock N’ Roll Hit Machine” σαν πιο σκληρούς Bad Company! Δεν είναι ότι είμαστε καλύτεροι αλλά λόγω της τεχνολογίας έχουμε έναν πιο «γεμάτο» ήχο στην παραγωγή. Σίγουρα μας αρέσει που ο κόσμος μας συγκρίνει με αυτά τα συγκροτήματα τα οποία επηρέασαν πολύ τον τρόπο σύνθεσης του δίσκου.  

AmericanMafia01

Rockpages.gr: Γυρίσατε και δύο video clips για τα “Friendly Fire” & “Death & Satisfaction”. Θεωρείς ότι είναι αντιπροσωπευτικά του album;

Freddy Villano: Δύσκολη ερώτηση…υπό μία έννοια, ναι. Αν προσέξεις την παραγωγή, τον τρόπο σύνθεσης και την απόδοση της μπάντας σίγουρα είναι αντιπροσωπευτικά. Ωστόσο, υπάρχουν και πιο blues κομμάτια (π.χ. “Your Good Lovin’”), πιο funky (π.χ. “Obsession”) και μπαλάντες (π.χ. “All I Need”). To “Friendly Fire” είναι το πιο heavy κομμάτι του δίσκου ενώ το “Death & Satisfaction” έχει μία Zeppelin αισθητική). Όπως καταλαβαίνεις προσπαθήσαμε να δημιουργήσουμε ένα κλασικό album το οποίο θα περιλαμβάνει διάφορα στυλ και δεν θα είναι καθόλου μονοδιάστατο.

AmericanMafia03Rockpages.gr: Θεωρώ ότι το μυστικό (ή αν προτιμάς, όχι και τόσο μυστικό) όπλο των American Mafia είναι ο τραγουδιστής Don Chaffin που θυμίζει αρκετά τον Oni Logan (Lynch Mob) και τον Andrew Freeman (Last in Line)…

Freddy Villano: Ο John Μacaluso (Ark, TNT, Yngwie Malmsteen) μου σύστησε τον Don αλλά θα πρέπει να σου πω ότι στο δίσκο συμμετέχουν και άλλοι τραγουδιστές σαν καλεσμένοι (π.χ. Mike DiMeo, John West κ.α.) με τους οποίους δημιουργήσαμε μία πολύ καλή σχέση και από τη στιγμή που η αρχική σκέψη για τους American Mafia ήταν να είναι ένα project δεν είχαμε κανένα απολύτως πρόβλημα να δουλεύουμε με διαφορετικούς τραγουδιστές. Από τη στιγμή, όμως, που γυρίσαμε τα video-clips με τον Don αποφασίσαμε να δώσουμε μία ευκαιρία στους American Mafia σαν κανονικό συγκρότημα

Rockpages.gr: Δουλεύετε πάνω σε ένα νέο EP…τι μπορείς να μας πεις για αυτό;

Freddy Villano: Μόλις ολοκληρώσαμε την ηχογράφηση 5 νέων κομματιών τα φωνητικά για τα οποία έχει αναλάβει εξ ολοκλήρου ο Don και είμαστε ενθουσιασμένοι με το τελικό αποτέλεσμα. Πιστεύω ότι η παραγωγή θα είναι πιο δυνατή σε σχέση με το “Hit Machine” και ελπίζω οι ακροατές να παρατηρήσουν το πόσο έχουμε εξελιχθεί σαν συγκρότημα. Μην ξεχνάς ότι το “Rock N’ Roll Hit Machine” ηχογραφήθηκε ύστερα από 5-6 πρόβες ενώ τώρα αφιερώσαμε διπλάσιο χρόνο για τα μισά τραγούδια! Νομίζω ότι θα ακούσεις έναν πιο γεμάτο ήχο από μία δεμένη μπάντα αν βγάζει νόημα αυτό που λέω. Θα μπορούσα να κάνω παραλληλισμούς αλλά θα αφήσω τον ακροατή να το κάνει αυτό. Μπορώ να σου πω πάντως ότι δεν θα υπάρχουν keyboards στο νέο αυτό EP.

Rockpages.gr: Ποια είναι τα μελλοντικά σας πλάνα; Υπάρχει κάποια σκέψη για περιοδεία (σαν opening act) ή αυτό είναι απαγορευτικό –από οικονομικής απόψεως- για μία ανερχόμενη μπάντα;

Freddy Villano: Έχεις δίκιο…το να περιοδεύεις στην Αμερική χωρίς την υποστήριξη κάποιας δισκογραφικής εταιρείας είναι σχεδόν αδύνατο. Θα πρέπει να έχεις ένα κεφάλαιο ώστε να μπορέσεις να εξασφαλίσει μία θέση σαν support ενός μεγάλου σχήματος. Δεν τίθεται, φυσικά, ζήτημα για μία δική μας club tour αφού δεν μας γνωρίζει ο κόσμος. Ο στόχος μας είναι να κάνουμε τους American Mafia πιο γνωστούς στην Ευρώπη καθώς εκεί το κοινό είναι πιο αφοσιωμένοι στο classic rock σε σχέση με την Αμερική. Θα θέλαμε πολύ να έρθουμε στην Ευρώπη οπότε αν έχεις κάποια καλή ιδέα, πες μου!  

Rockpages.gr: Το τελευταίο διάστημα χάσαμε πολλούς και σημαντικούς καλλιτέχνες, όπως ο Lemmy, o Bowie, o Jimmy Bain κ.α. Πως βλέπεις να διαμορφώνεται το μέλλον του rock n’ roll;

Freddy Villano: Είχα τη χαρά να πάρω συνέντευξη –τόσο από τον Lemmy όσο και από τον Jimmy Bain- για λογαριασμό του περιοδικού Bass Player. Και οι δύο με επηρέσαν απίστευτα όταν ξεκινούσα σαν μπασίστας. Ήταν απόλυτα αφοσιωμένοι μουσικοί και ποτέ δεν συμβιβάστηκαν σαν άτομα αδιαφορώντας πλήρως για οποιαδήποτε επιταγή της μόδας. Και οι δυο τους ήταν κάτι παραπάνω από μπασίστες αφού μερικά από τα κομμάτια που συνέθεσαν έμειναν κλασικά. Μπορώ να σου πω ότι αν δεν υπήρχαν οι Rainbow και οι Motorhead δεν θα υπήρχαν κατά πάσα πιθανότητα και οι American Mafia. Ίσως είναι η σειρά μας να συνεχίσουμε αυτή την παράδοση που ξεκίνησε από αυτά τα μεγαθήρια.

American Mafia Official Website: http://americanmafiaband.com/
American Mafia Facebook Page: https://www.facebook.com/AmericanMafiaBand/?__mref=message_bubble

AmericanMafia04