Circle II Circle

0

Οι Circle II Circle έχουν φτάσει αισίως στο έβδομο άλμπουμ τους και ο καθ’ ύλην αρμόδιος για το συγκρότημα, Zak Stevens, βρίσκεται στην άλλη άκρη της τηλεφωνικής γραμμής για να μας μιλήσει για το “Reign Of Darkness”, αλλά και το πολυαναμενόμενο reunion των Savatage, τον Criss Oliva και τη σχέση του με την Ελλάδα! Απαντά στην κάθε ερώτηση με κέφι και διάθεση σαν να είναι η πρώτη φορά που τα συζητάει… Συνέντευξη: Γιάννης Δόλας, βρώμικη δουλειά: Σάκης Νίκας

Rockpages.gr: To “Reign of Darkness” είναι το έβδομο κεφάλαιο στην καριέρα των Circle II Circle. Πως αισθάνεσαι για αυτό και πιστεύεις ότι αποτυπώνει πραγματικά την πεμπτουσία του συγκροτήματος;

Zak Stevens: Νομίζω πως ναι. Κάναμε κάτι διαφοCircleIICircle01ρετικό αυτή τη φορά και δείξαμε μία πλευρά μας που δεν είχε ξαναδει ο κόσμος. Είναι κάτι που το είχαμε μέσα μας τους τελευταίους 18 μήνες και δεν είχαμε παρουσιάσει ποτέσε κάποιον δίσκο μας. Ίσως υπήρχαν κάποια σημάδια στο προηγούμενο album, το “Seasons Will Fall” αλλά και πάλι όχι τόσο πολλά. Αυτή τη φορά δουλέψαμε πάνω στα κομμάτια πολύ περισσότερο, πήραμε το χρόνο μας και επιλέξαμε τα καλύτερα τραγούδια από αυτά που είχαμε γράψει και γενικότερα ηχογραφήαμε ένα δίσκο ο οποίος θέλαμε να είναι εντυπωσιακός και καθόλου προβλέψιμος. Υπάρχουν αρκετές αλλάγές στα κομμάτια αλλά υπάρχει πάντα ευδιάκριτη η μελωδία και τα πάντα χαρακτηριστικά refrains των Circle II Circle. Μπορεί σε σημεία η μουσική να είναι λίγο περίπλοκη αλλά εγώ από την πλευρά μου προσπαθώ να διατηρώ τα πάντα σε ένα απλό επίπεδο με γνώμονα πάντα τη μελωδία. Σίγουρα υπάρχει μία σκοτεινή πλευρά στο δίσκο αλλά υπάρχουν και πολύ γρήγορα κομμάτια που δίνουν μία ποικιλία στο τελικό αποτέλεσμα. Ο Βραζιλιάνος drummer μας, ο Marcello Moreira έχει κάνει μία καταπληκτική δουλειά στο ρυθμό. Ο Marcello μπορεί να παίξει τα πάντα και είναι επίσης ένας εκπληκτικός συνθέτης, Χαίρομαι που συμμετέχει περισσότερο σε αυτό το δίσκο και γίναμε συνολικά 4 οι συνθέτες όσον αφορά το νέο δίσκο.

Rockpages.gr: Νομίζω ότι το νέο album συνδυάζει το κλασικό power/symphonic ύφος των Circle II Circle με μία πιο μοντέρνα εκδοχή. Ποια είναι η γνώμη σου;

Zak Stevens: Ναι, συμφωνώ…είναι κάτι που επιδιώκαμε. Η λέξη «μοντέρνος» εμφανίστηκε πολύ στις συζητήσεις μας όταν σκεφτόμασταν το νέο album. Υπήρχαν τουλάχιστον τρία άτομα στη μπάντα που πίστευαν ότι θα πρέπει να παίξουμε λίγο πιο μοντέρνα αλλιώς θα ακουστούμε παρωχημένοι. Ωστόσο, ο μοναδικός τρόπος για να βγει φυσικά αυτό σε εμάς ήταν να ενσωματώσουμε τα παλιά, χαρακτηριστικά στοιχεία του ήχου μας. Ήταν κατά κάποιο τρόπο μία μεταμόρφωση σε μία πιο μοντέρνα εκδοχή των Circle II Circle. Ήταν, λοιπόν, κάτι που δουλέψαμε και έχει να κάνει με αυτό που ανέφερα προηγουμένως για τον μη προβλέψιμο χαρακτήρα του δίσκου. Το γεγονός ότι δεν ξέρεις τι θα ακούσεις έχει να κάνει και με τη μοντέρνα προσέγγιση που επιχειρήσαμε στη μουσική μας.

Rockpages.gr: Πιστεύεις ότι με αυτό τον τρόπο θα αποκτήσετε νέους οπαδούς;

Zak Stevens: Πάντα προσπαθούμε να το επιτύχουμε αυτό. Θεωρώ ότι με αυτό το δίσκο έχουμε περισσότερες πιθανότητες να το πετύχουμε αφού υπάρχουν τόσο μοντέρνα όσο και παραδοσιακά στοιχία στον ήχο μας. Έτσι αν κάποιος ακούσει το δίσκο προσεκτικά από την αρχή ως το τέλος θα μπορέσει να πιάσει όλες εκείνες τις λεπτομέρειες που οριοθετούν τον ήχο μας. Σκεφτόμαστε, μάλιστα, το “Reign of Darkness” να αποτελέσει την πλατφόρμα για την πορεία του επόμενου δίσκου ο οποίος μπορεί να είναι ακόμη πιο καταιγιστικός! Το βασικό είναι ότι όλοι μας περνάμε τέλεια και είμαστε ενθουσιασμένοι με τα νέα τραγούδια. Οπότε ναι…πιστεύω ότι μπορούμε να αποκτήσουμε κάποιους νέους οπαδούς με το “Reign of Darkness”.

Rockpages.gr: Tέλεια. Το εξώφυλλο του δίσκου είναι «σκοτεινό»…αντανακλά το περιεχόμενο των στίχων ή μπορεί να είναι, αλήθεια, και μία ρεαλιστική απεικόνιση του κόσμου που ζούμε;

Zak Stevens: Tο εξώφυλλο αποτελεί πνευματικό έργο του Βραζιλιάνου καλλιτέχνη Joao Mr. Duarte. Σίγουρα αποτελεί απεικόνιση πραγμάτων που μπορούν να συμβούν. Ελπίζω να μη φτάσουμε ποτέ εκεί αλλά ξέρω ότι πολύς κόσμος βλέπει ότι η πορεία των πραγμάτων είναι αρνητική και όλα αυτά μπορούν να συμβούν αν δεν είμαστε προσεκτικοί. Αν και δεν δίνουμε ποτέ κατευθυντήριες οδηγίες στον Joao για τα εξώφυλλα των δίσκων μας, εκείνος βασίστηκε στους στίχους μου…εμείς του δίνουμε από πιν τη μουσική και τους στίχους και εκείνος αποφασίζει αναφορικά με το καλλιτεχνικό κομμάτι του εξωφύλλου. Είναι αποκλειστικά δικό του κομμάτι και εμείς δεν μπλέκουμε με αυτό. Ναι, είναι πολύ σκοτεινό αλλά υπάρχουν, επίσης, και αχτίδες φωτός και αισιοδοξίας στο εξώφυλλο. Υπάρχει ένα μωρό που κρατάει το φανάρι και πουλιά…είναι μία νότα αισιοδοξίας ανάμεσα στους σκελετούς κια ερείπια. Πάντως, σίγουρα κάποιοι στίχοι απο το νέο δίσκο είναι αρκετά σκοτεινοί και αυτό αποτυπώνεται στο εξώφυλλο.

CircleIICircle02

Rockpages.gr: Νομίζω ότι το “Untold Dreams” είναι το πιο πιασάρικο τραγούδι του album. Τι μπορείς νας μας πεις για αυτό;

Zak Stevens: Είναι ένα τραγούδι που έγραψα με τον Christian o οποίος είναι και ο παραγωγός του album. Ήταν ένα κομμάτι που είχε ξεμείνει από το παρελθόν και του ζήτησα να το ακούσω…πραγματικά εντυπωσιάστηκα! Και πραγματικά απορώ πως είχε ξεμείνει…ουσιαστικά δεν αλλάξαμε τίποτα στο κομμάτι. Μου άρεσε πολύ ο τρόπος που ακουγόταν η μουσική στις στροφές και άρχισα να δουλεύω –με βάση αυτό- πάνω στις γραμμές των φωνητικών και στους στίχους. Στο μυαλό μου είχα όταν έγραφα τους στίχους έναν κυνηγημένο, παράνομο τύπο ο οποίος ζει μέρα με την ημέρα. Προσπάθησα να μπω σε αυτή τη λογική και σε αυτό τον τρόπο σκέψης…ίσως να μην ήθελε να είναι φυγάς αλλά εκεί τον οδήγησαν τα πράγματα. Καμιά φορά σε καταζητούν χωρίς να έχεις κάνει τίποτα (γέλια). Μέχρι να μπει το refrain η ζωή τον έχει οδηγήσει σε ένα μέρος που δεν θα ήθελε ο ίδιος να είναι αλλά δεν μπόρεσε να κάνει κάτι για αυτό.

Rockpages.gr: Υπάρχει κάποιος παραλληλισμός ανάμεσα σε σένα και σε αυτόν τον κυνηγημένο τύπο;

Zak Stevens: Πιθανότατα. Έχει να κάνει και με τις δύσκολες καταστάσεις που μπορεί κάποιος να περάσει στη μουσική βιομηχανία. Ένας μουσικός μπορεί να δουλέψει με τον πιο σκληρό τρόπο και στο τέλος να μην ανταμειφθεί όσο θα έπρεπε για αυτή την προσπάθεια. Σίγουρα μπορεί να υπάρξει ένας παραλληλισμός αλλά δεν παραπονιέμαι σε αυτή τη φάση της ζωής μου. Τα πράγματα πάνε καλύτερα και για αυτό γράψαμε και αυτό το album.

Rockpages.gr: To αγαπημένο μου τραγούδι στο album είναι το “Solitary Rain” που μου θυμίζει αρκετά Savatage…

Zak Stevens: Συμφωνώ! Έχει αυτό τον αέρα των Savatage. Ξεκινάει με πιάνο…κάτι σαν πιάνο μπαλέτου. Η ιστορία του είναι βασικά ένα μοντέρνο ρέκβιεμ, ένα τραγούδι για το θάνατο ή για κάποιον που πεθαίνει. Είναι ένα τραγούδι για κάποιον που παλεύει με τον εθισμό και την εξάρτηση όλη του τη ζωή…ναρκωτικά, αλκοόλ…ό,τι και να κάνει όμως δεν τα καταφέρνει. Είναι δυσάρεστο! Όλοι έχουμε γνωρίσει τέτοιους ανθρώπους στη ζωή μας και είναι πολύ άσχημο το συναίσθημα γιατί βλέπεις κάποιον να «λιώνει» μπροστά στα μάτια σου. Είναι ένα πολύ ευαίσθητο θέμα και είναι η πρώτη φορά που χρησιμοποιούμε λατινική γλώσσα (στη χορωδία) σε ένα τραγούδι μας. Πρόκειται για λέξεις όπως είναι η μοναξιά, η απομόνωση, η θλίψη. Και στο τέλος όταν πεθαίνει –«πετάω μακριά σε ένα ψηλότερο μέρος, φεύγω από αυτή τη ζωή», όπως λένε οι στίχοι- δίνει την υπόσχεση ότι θα ξανασυναντηθεί με τους φίλους τους. Για αυτό και η τελευταία λέξη είναι “Goodbye”. Μου άρεσε η ιδέα να κλείσω το δίσκο με τη λέξη “Goodbye”.

Rockpages.gr: Ποια είναι τα μελλοντικά σας σχέδια;

Zak Stevens: Θα προετοιμαστούμε για τη νέα χρονιά…πριν από αυτό, θα περιοδεύσω το χειμώνα στην Αμερική με τους Transiberian Orchestra με τους οποίους θα ξεκινήσω πρόβες στις αρχές Νοεμβρίου. Μάλλον, θα ξεκινήσουμε περιοδεία με τους Circle II Circle το 2016 και ελπίζουμε να περάσουμε και από την Ελλάδα γιατί έχουμε πολλά χρόνια να παίξουμε στη χώρα σας. Το καλοκαίρι λογικά θα είμαστε στην Αμερική παίζοντας μαζί με άλλες μπάντες σαν και εμάς. Θα προσπαθήσουμε να παίξουμε όπου μας δοθεί η ευκαιρία και ίσως κάνουμε και ένα DVD/documentary…θα δούμε.

CircleIICircle03Rockpages.gr: Ποια είναι η άποψη σου για την metalcore σκηνή που είναι τόσο δημοφιλής στην Αμερική;

Zak Stevens: Πολλοί στην Αμερική θεωρούν ότι είμαστε ένα μάτσο γέροι που κατάφεραν να υπογράψουν ένα συμβόλαιο και να βγάλουν κάποιους δίσκους. Σίγουρα υπάρχουν νεότερα συγκροτήματα που ταιριάζουν περισσότερο στο προφίλ των δισκογραφικών εταιρειών. Εμείς είμαστε η παλιά φρουρά και μας σέβονται…ίσως έχει να κάνει και με το παρελθόν μου με τους Savatage. Μην ξεχνάς ότι δεν γίνεται να μιλήσεις για τους Circle II Circle χωρίς να αναφερθείς στους Savatage ή τους Transiberian Orchestra.

Rockpages.gr: Φαντάζομαι ότι όλοι σε ρωτάνε για το reunion show με τους Savatage στο Wacken…

Zak Stevens: Ήταν τέλεια να ξαναβρίσκομαι στην ίδια σκηνή με τα παιδιά και να κάνουμε πιο πριν πρόβες για το live. Υπό μία έννοια, είμαστε πολύ καλύτερα τώρα…εννοώ οι σχέσεις μας, σε σχέση με το παρελθόν. Φυσικά, συζητήσαμε και το ενδεχόμενο να κάνουμε ξανά κάτι με τους Savatage…ακόμη δεν ξέρουμε τι ακριβώς αλλά θα συναντηθούμε το Νοέμβριο και θα δούμε. Θέλουμε να κάνουμε κάτι που να μην έχει ξαναγίνεις το παρελθόν. Η εμφάνιση στο Wacken ήταν εντυπωσιακή με τις δύο σκηνές –Savatage + Transiberian Orchestra μαζί-…ανυπομονώ να δω το DVD.

Rockpages.gr: Έχουμε λίγο χρόνο ακόμη…;

Zak Stevens: Ναι, φίλε μου…είμαστε μέσα στο πρόγραμμα…έχουμε 6 λεπτά ακόμη.

Rockpages.gr: Φέτος συμπληρώνονται 20 χρόνια από την κυκλοφορία του “Dead Winter Dead”. Σκέφτεσαι να κάνεις καμία επετειακή συναυλία όπως είχες κάνει στο παρελθόν με το “Handful of Rain” και το “Wake of Magellan”;

Zak Stevens: Φυσικά και το σκέφτομαι! Ξέρεις…είναι το μόνο album που δεν έχει τιμηθεί με αυτό τον τρόπο. Είναι κάτι που θα αναφέρω στον Jon όταν συναντηθούμε. Αλλά θα ήθελα να γίνει από τους Savatage…αυτό είναι το σωστό. Ίσως είναι και ο ιδανικός τρόπος να επιστρέψουμε…να βγούμε σε αυτήν την επετειακή περιοδεία και μετά να ηχογραφήσουμε ένα studio album. Όλα αυτά είναι εικασίες…κάποιες σκέψεις είναι. Αλλά είναι πολύ καλή ερώτηση και πρέπει να σου πω ότι βρίσκεται στο πίσω μέρος του μυαλού μας εδώ και κάμποσα χρόνια.

Rockpages.gr: Αν σου έλεγα ότι ένας φίλος μου δεν έχει ακούσει Circle II Circle, ποιον δίσκο θα του πρότεινες για μία πρώτη γεύση της μπάντας;

Zak Stevens: Σίγουρα θα του έλεγα να ακούσει το πρώτο album…είναι μία καλή αρχή. Στη συνέχεια, το “Burden of Truth” είναι μία καλή συνέχεια αφού πρόκειται για ένα concept album για τον Κώδικα Da Vinci (γέλια). Κάποια τραγούδια από το “Seasons Will Fall” και φυσικά το νέο album. Είναι μία καλή επαφή με τους Circle II Circle.

Rockpages.gr: Έχουν συμπληρωθεί 22 χρόνια από το θάνατο του Criss Oliva. Πιστεύεις ότι αν ακόμη ζούσε, οι Savatage θα ήταν ένα ενεργό συγκρότημα;

Zak Stevens: Νομίζω πως ναι…αν και ήταν μία μεταβατική περίοδος που οι Savatage μεταλάσσονταν σε Transiberian Orchestra…είναι δύσκολο να πω. Θυμάμαι τα πάντα από τον Criss…μέναμε μαζί για έναν ολόκληρο χρόνο. Δεν ήμασταν απλώς στο ίδιο συγκρότημα αλλά μοιραζόμαστν και το ίδιο δωμάτιο. Θυμάμαι που μου είχε πει: «Hey, μόλις μπήκες στο συγκρότημα και έχουμε πολύ έδαφος να καλύψουμε…οπότε, έλα να μείνεις στο σπίτι μου»! Ήταν ένας παθιασμένος, εκπληκτικός άνθρωπος που έκανε τα πάντα για να οδηγεί στο σωστό δρόμο τους Savatage. Ο θάνατός του ήταν ένα τραγικό γεγονός…και ειλικρινά θυμάμαι τα πάντα από αυτόν σαν να ήταν χθες και να μην έχουν περάσει 22 χρόνια.

Rockpages.gr: Σε ευχαριστώ για το χρόνο σου…ελπίζω να τα πούμε ξανά στην Ελλάδα αν και όπως γνωρίζεις η κατάσταση εδώ στην οικονομία είναι κάπως σαν το εξώφυλλο του “Reign of Darkness”…

Zak Stevens: Ναι, το γνωρίζω…ειλικρινά το παλεύουμε να έρθουμε του χρόνου στην Ελλάδα. Έχω πολλούς φίλους στην Ελλάδα και με κρατάνε ενήμερο σε μία πιο αντικειμενική βάση σε σχέση με τα αμερικάνικα δίκτυα. Ακόμη και την εποχή που ήμουν έφηβος, ένα από τα πρώτα μέρη που επισκέφτηκα εκτός Αμερικής ήταν η Ελλάδα! Ήρθα για πρώτη φορά στην Ελλάδα το 1983 σε ένα πρόγραμμα ανταλλαγής μαθητών και είχα την ευκαιρία να δω όλα τα εκπληκτικά αυτά μέρη. Πιστεύω ότι θα τα ξαναπούμε σύντομα.

CircleIICircle04