Epica

0

Περίπου ένα μήνα πριν τις εμφανίσει των Epica στην Ελλάδα η εντυπωσιακή, από όλες τις απόψεις, σοπράνο Simone Simons μιλάει στο Rockpages.gr για το καινούριο άλμπουμ “Requiem For The Indifferent”, για τη φωνή της, το αντικείμενο που δεν αποχωρίζεται ποτέ, τους αξεπέραστους φόβους της και… για την χειρότερη ταινία που είδε τελευταία! Απλή, άμεση, χαλαρή δεν διστάζει να πει αυτό που σκέφτεται και να αποδώσει το απόλυτο κοπλιμέντο στην Angela Gossow… απολάυστε την!
Συνέντευξη στον Γιάννη Δόλα

 style=
Simone Simons: (στα Ελληνικά) Καλησπέρα!

Rockpages.gr: Ναι! Πολύ σωστά! Τι κάνεις;

Somone Simons: Καλά, είμαστε στο Bordeaux, η περιοδεία πηγαίνει πολύ καλά και είμαστε πολύ χαρούμενοι!

Rockpages.gr: Και έρχεστε στην Ελλάδα, η οποία η αλήθεια είναι ότι περνάει αρκετά δύσκολες ώρες σε περίπου ένα μήνα. Πως αισθάνεσαι γι αυτό;

Simone Simons: Είναι πάντα ωραίο να ερχόμαστε στην Ελλάδα! Έχω πολύ ωραίες αναμνήσεις από την Ελλάδα. Ξέρουμε ότι είναι δύσκολα τώρα με την οικονομική κρίση και παρόλα αυτά θέλαμε να έρθουμε για να παίξουμε για τους οπαδούς μας, να τους συναντήσουμε και να απολαύσουμε μια όμορφη χώρα. Η κατάσταση παίζει συνεχώς στις ειδήσεις, όλοι μιλάνε γι’ αυτό, αλλά δεν ζούμε στην Ελλάδα , οπότε δεν μπορούμε να ξέρουμε πως ακριβώς είναι, το βλέπουμε στην τηλεόραση και το διαβάζουμε στο ίντερνετ… αλλά πολλοί οπαδοί μας μας ζητούσαμε να έρθουμε και θα πάρουμε λιγότερα χρήματα από όσο παίρνουμε συνήθως για τις εμφανίσεις μας, γιατί θέλουμε να διευκολύνουμε όσους θέλουν να έρθουν να μας δουν, γιατί ξέρουμε ότι δεν υπάρχουν πια πολλά χρήματα…

Rockpages.gr: Το καινούριο άλμπουμ “Requiem For The Indifferent” ακούγεται σαν να έχετε ενσωματώσει μερικά πιο καινούρια στοιχεία στον ήχο σας. Αυτό το κάνετε για να είναι η μουσική σας επίκαιρη και να έχετε ένα σύγχρονο ήχο;

Simone Simons: Πάντα κρατάμε τον metal πυρήνα μας, που μας ακολουθεί σε κάθε μας δίσκο, αλλά έχουμε και νέα μέλη στο συγκρότημα, που συνεισφέρουν στο να έχουμε πιο καινούριο ήχο. Έχουμε τη συνταγή για τον τυπικό Epica δίσκο, αλλά το κάθε άλμπουμ πρέπει να έχει και κάτι καινούριο, κάτι φρέσκο, αλλά παράλληλα δεν θέλουμε να ακουγόμαστε σαν όλες τις μπάντες που υπάρχουν εκεί έξω, και για αυτό το λόγο μόνο τα καλύτερα κομμάτια μπαίνουν στο άλμπουμ. Σκέφτομαι πάρα πολύ το πώς θα ακούγεται ο κάθε καινούριος μας δίσκος συγκριτικά με τα άλλα συγκροτήματα. Με το κάθε άλμπουμ, από το “Phantom Agony” μέχρι το “Design Your Universe” προσθέσαμε νέα στοιχεία, γιατί σαν συγκροτήματα εξελίσσεσαι, αρχίζουν να σου αρέσουν κι άλλα είδη μουσικής και υιοθετείς στοιχεία στη μουσική σου, αλλά πάντα προσπαθούμε να κρατήσουμε τον ήχο των Epica, αλλά είναι φυσιολογικό να εξελίσσεται ένα γκρουπ, να γίνεται καλύτερο και πιο δυνατό όταν δημιουργεί μουσική…
 style=
Rockpages.gr: Διάβασα σε μια συνέντευξή σου για το “Requiem…” ότι αυτή είναι η πρώτη φορά που σου αρέσει η φωνή σου…

Simone Simons: Όχι η πρώτη φορά, αλλά σίγουρα όχι στα πρώτα δυο άλμπουμ! Ειδικά στο πρώτο… τώρα πια έχω γίνει μεγάλος οπαδός των φωνητικών μου, αλλά τότε ήμουν πολύ μικρή και στο μεταξύ κέρδιζα εμπειρίες, καλύτερη τεχνική και ένοιωθα μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση. Στο πρώτο άλμπουμ μπορείς να ακούσεις ότι είμαι άπειρη, λίγο ντροπαλή κ style=αι πολύ νέα, δεν είχα ωριμάσει, ενώ στο μεταξύ άρχισε να μου αρέσει η φωνή μου και να νοιώθω περήφανη για ότι είχα πετύχει. Μέσα σε αυτά τα δέκα χρόνια εξέλιξης πολλά έχουν αλλάξει. Η φωνή μου έχει αλλάξει αρκετά και πιστεύω ότι από το “Divine Conspiracy” έχει γίνει πιο δυνατή, έχει ανοίξει και έχει αποκτήσει περισσότερες δυνατότητες. Πολλοί λένε ότι τους αρέσουν περισσότερο τα πρώτα άλμπουμ και φυσικά το σέβομαι αυτό, γιατί ο καθένας έχει διαφορετικό γούστο, αλλά για μένα, για τον εαυτό μου σαν καλλιτέχνης μου πήρε λίγο καιρό μέχρι να μου αρέσει η φωνή μου και θεωρώ ότι πολλοί καλλιτέχνες είναι πολύ αυστηροί με τη δουλειά τους. Το κοινό μπορεί να ευχαριστηθεί πιο γρήγορα από όσο εμείς. Πάντα ξέρουμε τα λάθη μας, ακόμα και αυτά που δεν φαίνονται και ίσως δεν μπορεί να τα ακούσει ο κόσμος…
 
Rockpages.gr: …υποθέτω ότι αυτό συμβαίνει γιατί είσαι η τραγουδίστρια, η φωνή του συγκροτήματος, δεν έχει κάποιο άλλο ρόλο, όπως για παράδειγμα ο κιθαρίστας…

Simone Simons: Η αλήθεια είναι ότι έπαιζα φλάουτο για κάποια χρόνια… πως το λένε, δεν ξέρω τη λέξη στα Αγγλικά, δοκίμασα δυο είδη φλάουτου με τα χρόνια, αλλά τα παράτησα τελικά. Αποφάσισα να αφοσιωθώ στα δικά μου πνευστά!
 style=
Rockpages.gr: Σχετικά με αυτό που ανέφερες για τα δέκα χρόνια του συγκροτήματος, έχω να παρατηρήσω ότι ουσιαστικά «μεγάλωσες» στους Epica, τόσο βιολογικά, όσο και καλλιτεχνικά. Πως αισθάνεσαι γι’ αυτό;

Simone Simons: Αυτή στη στιγμή, στο συγκρότημα υπάρχουν τρία αυθεντικά μέλη, εγώ, ο Coen και ο Mark. Γνωριζόμαστε για δέκα χρόνια. Τον Mark τον ξέρω ακόμα περισσότερο. Είναι ένα μεγάλο μέρος της ζωής μου και νομίζω ότι πάντα ήταν έτσι. Οπότε, γνωρίζουμε ο ένας τον άλλο πολύ καλά και οι άλλοι τρεις, ο Arian, ο Rob και ο Isaac είναι εύκολοι στην παρέα και κοινωνικοί και φυσικά βλεπόμαστε συνεχώς στις περιοδείες κάθε χρόνο, αλλά και εκτός συγκροτήματος… Αλλά, από την άλλη έχεις και την οικογένειά σου, δεν μπορείς να είσαι μαζί τ ους συνέχεια! Αλλά και αυτό είναι σαν οικογένεια. Όλοι γνωριζόμαστε και ήμασταν έτσι πολύ καιρό.

Rockpages.gr: Επίσης, πάντα δουλεύετε στα άλμπουμ σας με τον ίδιο παραγωγό, τον Shasha Paeth. Τι πιστεύεις ότι είναι αυτό που κάνει το δεσμό σας μαζί του τόσο ισχυρό;

Simone Simons: Ο Shasha είναι μαζί μας από το ξεκίνημα και ουσιαστικά «μεγάλωσε» μαζί μας. Ξέρει τα τραγούδια μας, τον ήχο μας και ξέρει πώς να βγάλει το καλύτερο δυνατό από το συγκρότημα. Πριν ηχογραφήσουμε το καινούριο άλμπουμ πήγαμε στον Shasha με τα demos για να μας βοηθήσει να επιλέξουμε τα κομμάτια και για να δούμε τι θα έπρεπε να βελτιώσουμε. Τη μουσική, τα φωνητικά… Ναι, είναι πολύ σημαντικός για μας και πιστεύει στο συγκρότημα style= και μας βοηθάει. Έχει καλό αυτί σχετικά με το πώς θα πρέπει να ακούγονται οι Epica. Η αλήθεια είναι ότι όταν κάνεις μουσική μπορεί να χαθείς και να αμφιβάλεις για το αν η μουσική είναι καλή. Έτσι, όταν ο Shasha άκουσε τα τραγούδια για πρώτη φορά μας είπε τι νόμιζε ότι είχε δυνατότητες, τι ήθελε περισσότερη δουλειά και τι έπρεπε να αφήσουμε στην άκρη. Οπότε, θα έλεγα πως είναι σημαντικό να έχουμε κάποιον απ’ έξω να μας δίνει μια μικρή καθοδήγηση. Δουλεύουμε μαζί πολλά χρόνια και τον θεωρούμε οικογένειά μας. Έχουμε τη συνταγή της επιτυχίας, την ομάδα που κερδίζει!

Rockpages.gr: Καθώς τώρα βρίσκεστε σε περιοδεία και έχετε μακρύ δρόμο μπροστά σας, ποιο είναι το πιο σημαντικό αντικείμενο που έχεις πάντα μαζί σου;

Simone Simons: Χμμ, είναι φυσικά ο υπολογιστής μου, ώστε να μπορώ να διατηρώ επαφή με την οικογένεια, τους φίλους και τους αγαπημένους μου. Επίσης, πάντα κουβαλάω μαζί μου γλυκά και ταινίες για να διασκεδάζω, γιατί συνήθως την ημέρα της συναυλίας έχεις πολύ ελεύθερο χρόνο για «σκότωμα». Ίσως να δουλεύεις δυο με τρεις ώρες τη μέρα, αλλά πρέπει να προετοιμαστείς για το show, να κάνεις soundcheck και όλος ο χρόνος ενδιάμεσα είναι αναμονή, οπότε το κάθε μέλος του συγκροτήματος χρειάζεται κάτι για να απασχολείται.
Rockpages.gr: Αφού λοιπόν κάθεσαι και βλέπεις ταινίες, ποια ήταν η τελευταία που είδες και δεν σου άρεσε καθόλου;

Simone Simons: Ήταν το “Carnage” με την Kate Blanchet (ΣΣ. Kate Winslet) και τη Jodie Foster. Την σταμάτησα! Δεν την είδα μέχρι τέλους, δεν μου άρεσε καθόλου! Αυτό συμβαίνει συχνά…

Rockpages.gr: Σε αυτό το άλμπουμ έχετε χρησιμοποιήσει αρκετά “ethic” στοιχεία στις συνθέσεις σας, κυρίως Ανατολίτικες μελωδίες και μουσικά θέματα. Πως προκύπτει αυτό;

Simon Simons: Ουσιαστικά λατρεύω τα φωνητικά, πάντα μου άρεσαν και στον Mark αρέσει η μουσική και ήδη χρησιμοποιούσε αυτές τις επιρροές πριν τους Epica και μετά συνέχισε. Θα έλεγα ότι το πρώτο όνομα του συγκροτήματος “Sahara Dust” αποδεικνύει την πινελιά από “oriental” που έχουν οι Epica. Με το “Design Your Universe” χάθηκαν για λίγο, αλλά επιστρέφουν με το “Requiem For The Indifferent” και προσωπικά πιστεύω ότι δεν πρέπει να έχουμε μόνο «Ευρωπαικά» τραγούδια με ανάλογο ήχο. Από τη στιγμή που η μουσική είναι παγκόσμια και διεθνής, γιατί να μην τη συνδυάσει κανείς; Κάποτε, ο κόσμος θεωρούσε ότι η κλασσική μουσική δεν μπορούσε να συνδυαστεί με το metal, αλλά γίνεται μια χαρά. Η μουσική είναι μουσική και μπορεί να αναμιχθεί. style=

Rockpages.gr: Σε έχει απασχολήσει το γεγονός ό style=τι μπορεί το κοινό να σε κρίνει χάρη στην εξωτερική σου εμφάνιση και όχι για την φωνητική σου ερμηνεία;

Simone Simos: Αυτό δεν έχει μόνο με το αν είσαι σε συγκρότημα, συμβαίνει παντού. Όταν κάποιος είναι εμφανίσιμος πολλοί μπορεί να πιστέψουν ότι δεν έχει και κάτι άλλο από πίσω του, οπότε για μένα πρέπει να αποδείξω ότι πρώτα από όλα είμαι τραγουδίστρια και ότι τα υπόλοιπα, το makeup, τα μαλλιά κλπ είναι ένα χόμπυ και έχει πλάκα. Επειδή τραγουδάω στο συγκρότημα για μένα είναι πιο κολακευτικό το να μου πει κάποιος «έχεις ωραία φωνή», από το: «έχεις όμορφο πρόσωπο», γιατί στην τελική η ομορφιά ξεθωριάζει, όσο μεγαλώνει κανείς, ενώ η φωνή μου ελπίζω να κρατήσει περισσότερο από ότι το πρόσωπό μου!

Rockpages.gr: Τι θα έλεγες ότι είναι το καλύτερο πράγμα και ποιο το χειρότερο στο να είσαι η Simone Simons;

Simone Simons: Το καλύτερο είναι ότι είμαι ένας ελεύθερος άνθρωπος, μπορώ να κάνω ό,τι θέλω, μεγάλωσα σε μια φιλελεύθερη χώρα, δεν πιέζομαι από την πολιτική, τη θρησκεία, τους φίλους, ή την οικογένειά μου. Η δουλειά μου είναι το χόμπι μου και φυσικά αυτό είναι κάτι υπέροχο. Η αρνητική πλευρά είναι ότι χάνεις την ιδιωτικότητά σου, που είναι πολύ σημαντική. Σε γνωρίζει πολύς κόσμος, αλλά εσύ δεν τους γνωρίζεις και αυτό είναι λίγο περίεργο, το ότι όλοι αυτοί σε ξέρουν, ακούν τη  φωνή σου, ενώ εσύ δεν είσαι εκεί μαζί τους. Οπότε, είναι λίγο διαφορετικό.

Rockpages.gr: Παρακολουθείς την Ολλανδική σκηνή και τα συγκροτήματα που είναι σχετικά με τους Epica; Για παράδειγμα τους Within Temptation. Άκουσες το τελευταίο τους άλμπουμ; Πως σου φάνηκε;

Simone Simons: Μου άρεσε! Έχουν αλλάξει πολύ το στυλ τους. Μου άρεσαν παλιά, μου αρέσουν και τώρα. Πήρα το τελευταίο τους άλμ style=πουμ, το “The Unforgiving” και μου αρέσουν και οι συναυλίες τους. Είναι μια εντελώς επαγγελματική μπάντα. Ήταν το πρώτο συγκρότημα στην Ολλανδία που έγινε διάσημο και αυτό άνοιξε πόρτες και σε μας. Τους ξέρω από το ξεκίνημά τους, οπότε κατά κάποιον τρόπο μεγάλωσα μαζί τους, παίξαμε μάλιστα και μαζί κάποιες φορές. Θεωρώ ότι η Ολλανδική σκηνή μπορεί να είναι ισχυρότερη με συγκροτήματα σαν τους Within Temptation.

Rockpages.gr: Είσαι μια σοπράνο, αλλά στους Epica υπάρχουν και brutal φωνητικά, τα οποία αναλαμβάνει ο Mark. Τι γνώμη έχεις για τις κοπέλες που κάνουν τέτοια φωνητικά, όπως για παράδειγμα η Angela Gossow των Arch Enemy; Θα σε ενδιέφερε να κάνεις ένα ντουέτο μαζί της;

Simone Simons: Γενικά, είμαι ανοιχτή σε οτιδήποτε, αλλά για μένα αυτό είναι λίγο περίεργο. Κοπέλες να κάνουν τέτοια φωνητικά, τα οποία για μένα ταιριάζουν καλύτερα στους άνδρες. Για να πω την αλήθεια δεν την έχω δει. Έχω ακούσει ότι είναι μικροκαμωμένη, ξανθιά με γαλανά μάτια… αλλά βγάζει κάτι σατανικό! Κάτι τρομαχτικό από μια άποψη! Κατά πάσα πιθανότητα θα φοβόμουν όταν θα την έβλεπα, αλλά σίγουρα ο καθένας έχει το δικαίωμα να κάνει ό,τι του αρέσει, απλά δεν είναι κάτι που μου αρέσει.

Rockpages.gr: Ποιος είναι ο μεγαλύτερος φόβος που κατόρθωσες να ξεπεράσεις, ή όχι;

Simone Simons: Φοβάμαι τις αράχνες! Το αγόρι μου μου είπε να πάρω ένα από αυτά τα… πως λέγονται; Δεν ξέρω… δεν μου αρέσουν οι αράχνες, ποτέ δεν θα μου αρέσουν και μου είπε ότι αν αγγίξω μια μεγάλη θα ξεπεράσω το φόβο μου! Δεν νομίζω ότι θα το έκανα ποτέ αυτό! Επίσης, φοβάμαι τα ύψη, αλλά νομίζω ότι πολλοί άνθρωποι αν σταθούν στην κορυφή ενός ψηλού κτηρίου θα τρέμουν τα πόδια τους…

Rockpages.gr: Αυτό είναι μάλλον φυσιολογικό!

Simone Simons: Ναι, κι εγώ πιστεύω ότι είναι φυσιολογικό γιατί είναι και επικίνδυνο… αλλιώς θα έβλεπες κάθε μέρα κόσμο να πετάει από κτίρια! style=