Mark Zonder – Επιτυχία είναι να είσαι 64 ετών και να συνεχίζεις να κάνεις αυτό που θέλεις

0

Ο Mark Zonder δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Είναι ένας ζωντανός θρύλος, με το δικό του προσωπικό στυλ πίσω από τα τύμπανα ενώ η καριέρα του με τους Warlord και τους Fates Warning έχει αφήσει εποχή. Οι A-Z είναι το νέο σχήμα του Zonder ο οποίος ενώνει ξανά τις δυνάμεις του με τον Ray Alder και το αποτέλεσμα ήταν με μία λέξη: εξαιρετικό! Μαθαίνουμε τα πάντα για το ντεμπούτο album των A-Z και ανατρέχουμε πίσω στο χρόνο τότε που ο Mark έκανε τα πρώτα του βήματα…πριν από τους Warlord.

Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

Ολόκληρη η συνέντευξη του Mark Zonder

Rockpages.gr: Καταρχάς, Mark, χαίρομαι πολύ που τα ξαναλέμε ύστερα από καιρό ειδικά για μία νέα σου δισκογραφική δουλειά πέρα από τους Warlord.

Mark Zonder : Ευχαριστώ. Παρόλο που θα ήθελα να ήταν ένα album των Warlord.

Rockpages.gr: Κι εγώ, Μαρκ. Ωστόσο, είναι ένα ολοκαίνουργιο album, ένα ολοκαίνουργιο συγκρότημα, μια νέα αρχή για σένα. Παρακολουθώ την καριέρα σου από τη δεκαετία του ’80 και πρέπει να πω ότι ήταν κάπως περίεργο…εννοώ ότι το album είναι μελωδικό, είναι άμεσο και σε άλλες εποχές θα το χαρακτηρίζαμε εμπορικό. Υποθέτω ότι αυτός ήταν ο στόχος από την αρχή, σωστά;

Mark Zonder : Απολύτως. Δεν υπήρχε κανένας απολύτως λόγος να κάνω έναν δίσκο σε στυλ Fates Warning ή Warlord; Άλλωστε δεν είναι ότι έκανα μονάχα ένα δίσκο με τους Fates ή τους Warlord. Ήταν κάτι που το έκανα για χρόνια. Αυτό είναι, όμως, το είδος της μουσικής που πάντα αγαπούσα. Αν κοιτάξεις τι ακούω, αυτό είναι το στυλ που μου αρέσει…πιασάρικα τραγούδια με ωραία refrains που έχουν πάντα ένα ιδιαίτερο ενδιαφέρον. Το έχω προσπαθήσει να το κάνω στο παρελθόν…το συγκρότημα μου, οι Slavior  με τον Gregg ( Analla ), τον Wayne Finley και τον Philip (Bynoe). Πάντα είχα την άποψη ότι όλα έχουν να κάνουν με το refrain. Οι Warlord ήταν εξαιρετικοί σε αυτό τον τομέα. Ο Bill (Tsamis) είχε το χάρισμα να γράφει φανταστικά τραγούδια που σου έμεναν με τη μία. Οι Fates Warning ήταν λίγο πιο progressive και δεν ήταν τόσο προσηλωμένοι στα refrains όπως ήταν όλα τα κλασικά arena rock κομμάτια. Οπότε αυτό ήταν κάτι που πάντα ήθελα να κάνω. Και προσπαθούσα διαρκώς. Οι κόσμος πρέπει να καταλάβει ότι η μουσική βιομηχανία έχει γίνει πολύ δύσκολη και απαιτητική και είναι πολύ δύσκολο να καλύψεις όλα τα έξοδα μόνος σου αφού οι μουσικοί στις μέρες μας, ειδικά εκείνοι υψηλότερου διαμετρήματος, θέλουν να πληρώνονται καλά. Και το καταλαβαίνω. Αλλά την ίδια στιγμή, για μένα, όλα έχουν να κάνουν με τη μουσική. Ποτέ δεν έβαλα τον εαυτό μου σε μια θέση όπου έπρεπε να ηχογραφήσω ένα δίσκο ή να παίξω μία συναυλία που δεν ήθελα να κάνω γιατί έπρεπε να βγάλω χρήματα. Για αυτό, λοιπόν, οι A-Z κινούνται σε αυτό το χώρο με τα πιο άμεσα, arena rock κομμάτια.

Rockpages.gr: Πρέπει να σου πω ότι όλα αυτά τα χρόνια και όλες αυτές τις συνεντεύξεις που έχουμε κάνει, μου έλεγες πάντα ότι ήθελες την εμπορική επιτυχία, αλλά κατά κάποιο τρόπο αυτό δεν συνέβη…τουλάχιστον στο βαθμό που θα το ήθελες. Ήταν κάτι που σε ενοχλούσε;

Mark Zonder: Λοιπόν, θα σου πω κάτι. Προφανώς έχεις παρακολουθήσει την καριέρα μου, ο κόσμος ξέρει ποιος είμαι και έχω έναν πολύ ξεχωριστό ήχο στα drums. Δεν έχω διαβάσει ποτέ μία αρνητική κριτική για τον τρόπο που παίζω. Ωστόσο, από την άλλη, θεωρώ ότι η αποδοχή από τον Τύπο ή και τους fans είναι κάπως υπερτιμημένη. Μην με παρεξηγήσεις…αυτό είναι υπέροχο και το συναίσθημα μοναδικό. Αλλά στο τέλος της ημέρας, είναι κάτι που με συντηρεί; Συντηρεί την οικογένειά μου; Όχι, δεν το κάνει. Ξέρεις, αν μπορείς να βρεις έναν μουσικό εκεί έξω που να λέει: «Ω, δεν το κάνω για τα λεφτά και ότι όλα έχουν να κάνουν με την τέχνη», είτε έχουν πολλά λεφτά στην άκρη ή δεν τους πειράζει να τρώνε noodles για το υπόλοιπο της ζωής τους. Tο έχω περάσει…το έκανα για πέντε ή έξι χρόνια με τους Warlord… (τρώγοντας) συνέχεια noodle. Ξέρω περί τίνος πρόκειται και είναι υπέροχο και ωραίο, αλλά όσο μεγαλώνεις δεν είναι και το καλύτερο πράγμα στον κόσμο. Μην ξεχνάς ότι έχω κάνει το…αγροτικό μου σε όλα αυτά τα μικρά clubs. Ήταν ωραία αλλά ως ένα σημείο.

Ακόμη θυμάμαι τις συναυλίες στην Ελλάδα με τους Warlord…καθόμασταν με τον Bill στα παρασκήνια και το μόνο που ακούγαμε ήταν το πλήθος να φωνάζει ρυθμικά «Warlord… Warlord… Warlord». Θυμάμαι τότε γύρισα και του είπα ότι κάπως έτσι θα είναι να παίζεις κάθε βράδυ με τους Iron Maiden! Οι οπαδοί είναι συνεχώς δίπλα σου και σε αγαπάνε. Ποιος δεν θα το ήθελε αυτό; Προσωπικά μου αρέσει να παίζω σε μεγάλα festivals και δεν είμαι ο τύπος που προτιμάει τα μικρά clubs λόγω της αμεσότητας με τον κόσμο. Από μικρός ήθελα να γίνω rock star…αυτό ήταν το όνειρο μου. Και δούλεψα σκληρά πάνω σε αυτό δημιουργώντας το δικό μου στυλ και ήχο. Δεν έμπλεξα ποτέ με τα ναρκωτικά και το αλκοόλ και έχτισα από το μηδέν το δικό μου studio ηχογράφησης. Προσπαθώ συνέχεια να κάνω τα πράγματα με τον δικό μου τρόπο.

Rockpages.gr: Όπως όλοι γνωρίζουμε, η κατάσταση της μουσικής βιομηχανίας έχει αλλάξει εντελώς από τη δεκαετία του ’80 ή ακόμα και τη δεκαετία του ’90. Τώρα, τι σημαίνει επιτυχία για σένα; Θέλω να πω, αν είχες κυκλοφορήσει αυτόν τον δίσκο στη δεκαετία του ’80, ίσως είχε κάνει μεγάλη εμπορική επιτυχία. Ίσως γεμίζατε αρένες…σήμερα αποκλείεται. Τι σημαίνει, λοιπόν, επιτυχία για σένα;

Mark Zonder: Τι σημαίνει επιτυχία για μένα; Καλή ερώτηση. Αν ήταν στη δεκαετία του ’80, θα μπορούσαμε να είχαμε βγει σε περιοδεία με τους Bon Jovi ή κάτι τέτοιο. Νομίζω ότι οι A-Z θα ταίριαζαν πολύ περισσότερο στη σκηνή του Los Angeles των 80ς. Με τους Warlord δεν ταιριάζαμε καθόλου σε αυτό. Για να απαντήσω όμως στην ερώτησή σου, επιτυχία είναι να μπορώ να κάνω αυτό που θέλω…αυτό είναι επιτυχία! Ακόμα και σήμερα δουλεύω σε ένα νέο project που είναι συναρπαστικό και είναι κάτι που πραγματικά θέλω να κάνω. Επιτυχία είναι να είσαι 64 ετών και να συνεχίζεις να κάνεις αυτό που θέλεις. Η επιτυχία αυτού του πρώτου δίσκου με τους A-Z είναι πραγματικά απλή. Ξέρεις, ακόμα κι αν πουλήσει πέντε αντίτυπα, ήταν δική μου ιδέα από την αρχή. Από το concept του artwork του Hugh Syme μέχρι το πως πρέπει να ακούγονται τα τραγούδια και την ενορχήστρωση. Ήταν ακριβώς το δικό μου όραμα. Και νομίζω ότι το αποτέλεσμα με δικαίωσε. Δεν καθήσαμε ποτέ σαν συγκρότημα και αποφασίσαμε από κοινού για την κατεύθυνση του δίσκου…όχι. Ήταν δική μου ιδέα και φυσικά δεν ήθελα με τίποτα να ακούγεται σαν κόπια των Fates Warning. Άλλωστε πάντα μου άρεσε το στυλ των Journey, Kansas, Whitesnake , Bad Company, Survivor κτλ. που είχαν τα πιασάρικα τραγούδια και τα άκουγες συνέχεια στο ραδιόφωνο.

Rockpages.gr: Ναι, ξέρω τι εννοείς. Αλλά μερικοί σίγουρα θα σας συνδέσουν με τους Fates Warning αφού έχεις στην μπάντα τον Ray. Οπότε είναι αναπόφευκτο…

Mark Zonder: Ναι, το καταλαβαίνω. Υπάρχει μία βάση σε αυτό. Νομίζω, όμως, ότι το όλο στυλ των συνθέσεων είναι τελείως διαφορετικό.

Rockpages.gr: Έχεις δίκιο.

Mark Zonder: Ακόμη και ο Jim (Matheos) έκανε κάτι πιο εμπορικό με το νέο του project…

Rockpages.gr: Τους Kings of Mercia…

Mark Zonder: Ναι, είναι τελείως διαφορετικό. Το ίδιο επιχείρησα και εγώ με τους A-Z.

Rockpages.gr: Mark, όσο μιλάμε κρατάω το αντίτυπό μου που αγόρασα από ένα τοπικό δισκοπωλείο στην Αθήνα…ξέρεις, υπάρχουν ακόμα!

Mark Zonder: (γέλια)

Rockpages.gr: O Hugh Syme έκανε μία καταπληκτική δουλειά όπως πάντα. Είναι σαν ένα έργο τέχνης και να σου πω την αλήθεια μου θύμισε κάπως τα εξώφυλλα της Hipgnosis από τη δεκαετία του 70 και 80.

Mark Zonder: Εμένα μου θυμίζει τα κλασικά εξώφυλλα των Rush, τα οποία τα έχει κάνει φυσικά ο Hugh Syme. Πρέπει να σου πω ότι αυτό ήταν κάτι για το οποίο επέμενα από την αρχή…δηλαδή, να βγει ένα ολοκληρωμένο πακέτο όπου όλα θα είναι προσεγμένα με την παραμικρή λεπτομέρεια. Από το booklet μέχρι τη μουσική. Δεν ήθελα να πω απλώς στον κόσμο: επισκεφτείτε την ιστοσελίδα μας και δείτε φωτογραφίες από το artwork. Ήθελα να το κάνω όπως γινόταν στη δεκαετία του 80. Και νομίζω ότι τα καταφέραμε. Στο τέλος της ημέρας δεν με νοιάζει αν πουλήσει πέντε αντίτυπα…αυτό το άλμπουμ για μένα είναι καταπληκτικό. Και νομίζω ότι αυτό το εξώφυλλο θα αντέξει στο πέρασμα του χρόνου.

Rockpages.gr: Ξέρω ότι για σένα το πιο σημαντικό πράγμα είναι τα τραγούδια αυτά καθαυτά αλλά θα πρέπει να αισθάνεσαι ωραία που έχεις δίπλα σου τόσο καταξιωμένους μουσικούς. Ειδικά το rhythm section με σένα και τον Philip (Bynoe) είναι φανταστικό. Τι λες;

Mark Zonder: Λοιπόν, ας το θέσω έτσι…Ο Philip είναι καλύτερος άνθρωπος και φίλος από απλός συνεργάτης και μπασίστας. Είμαστε πολύ καλοί φίλοι εδώ και χρόνια…από το 2007 και τη δημιουργία των Slavior . Φυσικά, κάναμε στη συνέχεια το δίσκο και τις περιοδείες με τους Warlord και δεν χρειάζεται να τονίσω ότι είναι ο απόλυτος επαγγελματίας. Μακάρι όλοι με τους οποίους έχω δουλέψει να ήταν τόσο επαγγελματίες όσο αυτός. Είναι ο καλύτερος.

Rockpages.gr: Ο Ray Alder δεν ήταν στην πραγματικότητα ο πρώτος που είχες στο μυαλό σου για τη θέση του τραγουδιστή. Σωστά;

Mark Zonder: Ναι, έχεις δίκιο. Στην πραγματικότητα ήταν ο τελευταίος που είχα στο μυαλό μου αφού έψαχνα να βρω κάποιον ώστε να αποφευχθούν οι συγκρίσεις με τους Fates Warning. Έστειλα, λοιπόν, τις βασικές ιδέες των τραγουδιών σε 10-15 διαφορετικούς τραγουδιστές…κάποιοι άγνωστοι, κάποιοι περισσότερο γνωστοί. Κανένας δεν μπόρεσε να πιάσει αυτό το συναίσθημα που είχα στο μυαλό μου. Έτσι αποφάσισα να επικοινωνήσω με τον Ray με τον οποίο είχαμε να μιλήσουμε πολύ καιρό. Μόλις του έστειλα το πρώτο κομμάτι και μου έστειλε πίσω τα φωνητικά, ήξερα ότι αυτός θα ήταν ο τραγουδιστής μας.

Rockpages.gr: Πρέπει να σου πω ότι συμφωνώ απόλυτα με την επιλογή του Ray και δεν το λέω απλώς και μόνο σαν οπαδός των Fates. Επίσης, ήταν άριστη η επιλογή των τριών πρώτων singles καθώς τα “Trial By Fire“, “The Machine Gunner” και “The Far Side of the Horizon” σου δίνουν μία ακριβή εικόνα του τι είναι ο δίσκος. Το ερώτημα λοιπόν είναι: «Είναι οι AZ ένα κανονικό συγκρότημα και έχετε σχέδια για άλλους δίσκους»;

Mark Zonder: Η αλήθεια είναι ότι έχουμε ήδη και δουλεύουμε πάνω σε νέες ιδέες για τον επόμενο δίσκο μας. Έχω πάρα πολλά θέματα στα τύμπανα και είναι ζήτημα χρόνου για το πώς αυτά θα εξελιχθούν σε κανονικές συνθέσεις. Πάντως, ο καθένας μας έχει τις δικές του υποχρεώσεις αλλά ταυτόχρονα εξετάζουμε όλες τις πιθανότητες για μία περιοδεία αν και είναι δύσκολο στην εποχή μας. Βλέπεις πολλές και καταξιωμένες μπάντες όπως οι Anthrax να ακυρώνουν την περιοδεία τους για οικονομικούς λόγους. Όταν ένα συγκρότημα σαν τους Anthrax ακυρώνει την περιοδεία του, φαντάσου πόσο πιο δύσκολο είναι για εμάς.  

Rockpages.gr: Βασικά, μου έδωσες πάσα για την επόμενη ερώτηση μου. Το γεγονός αυτό των συνεχόμενων ακυρώσεων είναι κάτι που σε προβληματίζει;

Mark Zonder: Απολύτως. Εξακολουθούμε να εξετάζουμε όλες τις πιθανότητες και ποτέ δεν ξέρεις τι μπορεί να συμβεί. Ταυτόχρονα, όμως, είμαστε πολύ ρεαλιστές. Δεν πρόκειται να κάνουμε μία ασύμφορη περιοδεία. Δεν έχουμε την πολυτέλεια να χάσουμε χρήματα γιατί αυτό μπορεί να σκοτώσει μια μπάντα. Θεωρώ ότι στην παρούσα φάση είναι καλύτερο να εστιάσουμε την προσοχή μας στη δημιουργία ενός δεύτερου δίσκου και στη συνέχεια να εξετάσουμε το ενδεχόμενο μίας περιοδείας καθώς τώρα είναι πολύ δύσκολο. Αν μπορούσαμε να ανοίξουμε τις συναυλίες μιας μεγάλης μπάντας, να βγούμε και να παίξουμε 45 λεπτά, αυτό θα ήταν υπέροχο. Αλλά η στυγνή πραγματικότητα είναι ότι αυτές οι μπάντες θέλουν να τους πληρώσεις και εμείς δεν είμαστε σε θέση να το κάνουμε αυτό. Επομένως, εάν πρόκειται να υπάρξει άλλη καθυστέρηση από τον Covid, τουλάχιστον θα έχουμε υλικό και έναν δεύτερο δίσκο. Ζούμε στην εποχή των social media και όλα έχουν να κάνουν με την εικόνα και τον ήχο. Έτσι έχουμε αποφασίσει να δημοσιεύουμε ανά τακτά χρονικά διαστήματα διάφορα βιντεάκια για το δίσκο μας ώστε να κρατάμε αμείωτο το ενδιαφέρον του κόσμου. Να κρατήσουμε ζωντανή τη μουσική! Ξέρεις…περίμενα ένα τραγούδι σαν το “Trial By Fire” να παιχτεί κάπου πιο mainstream…σε μία τηλεοπτική σειρά ή σε μία διαφήμιση μπύρας ή κάτι τέτοιο. Από την αρχή προσέγγισα τη δημιουργία του δίσκου σαν ένα σύνολο 11 singles! Και είμαι πολύ περήφανος για αυτόν. Χωρίς δεύτερη σκέψη είναι ό,τι καλύτερο έχω κάνει στην καριέρα μου!

Rockpages.gr: Ό,τι καλύτερο…; Ακόμη και με τους Warlord;

Mark Zonder: Ναι, γιατί αυτή τη φορά τα έκανα όλα μόνος μου. Οι Warlord ήταν το όραμα του Bill και εγώ ήμουν δίπλα του σε αυτό το ταξίδι. Οι A-Z είναι το δικό μου, πνευματικό παιδί. Από την αρχή ήταν έτσι και είμαι πολύ περήφανος για αυτό. Μέχρι τώρα δεν έχω διαβάσει καμία αρνητική κριτική για τα τραγούδια ή το album συνολικά. Ίσως κάποιες αρνητικές επισημάνσεις υπάρχουν για το εξώφυλλο αλλά αυτά δεν έχουν και τόσο σημασία.

Rockpages.gr: Η παραγωγή είναι εξαιρετική.

Mark Zonder: Ευχαριστώ! Δεν νομίζω ότι θα μπορούσε να βγει καλύτερη. Έτσι νιώθω. Ξέρεις…έχω κάνει και άλλους εξαιρετικούς δίσκους με απίστευτη παραγωγή, π.χ. το “Parallels” με τον Terry Brown. Αυτό ήταν τέλειο. Επίσης το “Deliver Us” με τους Warlord ήταν τόσο ξεχωριστό γιατί άκουγες για πρώτη φορά τον κόπο σου, τα demos που είχες σε κασέτα να παίρνουν τη θέση τους στο βινύλιο. Έχω υπέροχες αναμνήσεις από εκείνα τα χρόνια. Ωστόσο θεωρώ ότι ο ήχος που βγάλαμε σε αυτό το δίσκο των A-Z είναι φανταστικός. Και αυτή είναι άλλη μία επιτυχία…να καταφέρνεις όσο μεγαλώνεις να ανεβαίνεις επίπεδο.

Rockpages.gr: Ένας από τους λόγους που σε συγκαταλέγω ανάμεσα στους αγαπημένους μου drummers είναι το γεγονός ότι υπήρξες πρωτοπόρος στη χρήση των ηλεκτρονικών drums. Και αυτός ο δίσκος των AZ δεν αποτελεί εξαίρεση. Αλήθεια, αισθάνεσαι υποτιμημένος όσον αφορά την προσφορά σου στο συγκεκριμένο τομέα;

Mark Zonder: Θα απαντήσω στην ερώτησή σου με μια λέξη: απολύτως. Αλλά αυτό που μου προκαλεί εντύπωση είναι το γεγονός ότι πολλοί πιστεύουν ότι αυτό που ακούνε είναι ένα drum machine! Για παράδειγμα, πιστεύουν ότι όλη η εισαγωγή στο “Far Side Of The Horizon” είναι drum machine και όχι ενσωματωμένα ηλεκτρονικά τύμπανα. Είναι κάτι που κάνω από την εποχή του “Perfect Symmetry” και η αλήθεια είναι ότι ο κόσμος δεν δίνει τη δέουσα προσοχή. Ξέρεις πολύ καλά ότι είμαι μεγάλος οπαδός του πειραματισμού και δεν ικανοποιούμαι απλώς με την αναπαραγωγή των ίδιων μοτίβων.

Rockpages.gr: Είσαι ένας από τους ελάχιστους drummers εκεί έξω που έχεις πραγματικά τον δικό σου ήχο…

Mark Zonder: Σε ευχαριστώ. Ξέρεις…από το τότε που ήμουν μικρός πάντα ήθελα να κάνω κάτι ξεχωριστό και να μην παίζω αυτά που έπαιζαν οι περισσότεροι drummers εκεί έξω. Αυτό που ήθελα ήταν να είμαι αναγνωρίσιμος…όπως ήταν ο Eddie Van Halen στην κιθάρα. Αρκούσαν δύο νότες για να καταλάβεις ποιος ήταν!

Rockpages.gr: Πολύς κόσμος δεν γνωρίζει ότι ο Aynsley Dunbar υπήρξε η βασικότερη επιρροή σου. Οπότε, να υποθέσω ότι προτιμάς την πρώτη περίοδο των Journey;

Mark Zonder: Μεγάλωσα στην ίδια περιοχή με αυτούς και είδα πολλές φορές τους Journey στα μικρά clubs του San Francisco προτού γίνουν superstars. Oι πρώτοι τέσσερις δίσκοι, ακόμα και αυτός ο πρώτος με τον Steve Perry, (“Infinity”) με τον Gregg Rolie να τραγουδάει…είναι απίστευτοι! Καθόμουν για ώρες μπροστά στο πικ-απ και προσπαθούσα να καταλάβω και να αποστηθίσω αυτά που έπαιζε ο Dunbar. Εκεί έμαθα το κλασικό μου στυλ με το hi-hat. Ήταν κάτι που έκανε συνέχεια ο Dunbar…από αυτόν το πήρα. Με εκπλήσσει που βλέπω μέχρι σήμερα πολλούς δημοφιλείς drummers, μεγάλα ονόματα στο χώρο που δεν χρησιμοποιούν καθόλου το αριστερό τους πόδι με το hi-hat. Ο Dunbar είναι ένας drummer που είχε πραγματικά το δικό του ήχο και το δικό του στυλ. Είχε πολλές επιρροές στο παίξιμο του και δεν ήταν απλώς και μόνο ένας rock drummer. Αν νομίζεις ότι οι Journey είναι απλώς το “Don’t Stop Believin’” ή το “Lovin’, Touchin’, Squeezin’” κάνεις μεγάλο λάθος. Ο Neil Schon είναι ένας σπουδαίος κιθαρίστας και μουσικός.

Rockpages.gr: Ξέρεις…ίσως σου φανεί περίεργο ή ακόμη και ιεροσυλία αλλά δεν αναγνωρίζω τον ήχο του Dumbar π.χ. όταν παίζει στο “1987” ή στο “Infinity”. Αντίθετα, το δικό σου στυλ είναι αμέσως αναγνωρίσιμο.

Mark Zonder: Καταλαβαίνω τι λες. Ήταν μια τεράστια επιρροή για μένα αλλά το θέμα είναι ότι έχει παίξει σε τόσες πολλές και διαφορετικές μπάντες και ίσως αυτό το…προσαρμοστικό του στυλ είναι που του έδωσε τη δυνατότητα να κάνει τοσο μεγάλη καριέρα με πολλές μπάντες. Το ίδιο ισχύει και με τον Neil Peart. Όταν ακούσεις ένα τραγούδι των Rush καταλαβαίνεις από το πρώτο δευτερόλεπτο τι ακούς. Έχουν το δικό τους στυλ και ο Peart συνέβαλε τα μέγιστα σε αυτό. Ωστόσο, δεν μας δόθηκε ποτέ η ευκαιρία να τον ακούσουμε εκτός του πλαισίου των Rush και έτσι τον έχουμε συνδέσει αποκλειστικά με αυτούς.

Rockpages.gr: Μεγάλωσες στο San Jose αλλά γεννήθηκες στο Detroit απ’όπου έφυγες σε ηλικία πέντε ετών…

Mark Zonder: Ναι.

Rockpages.gr: Έχεις παιδικές αναμνήσεις από το Detroit;

Mark Zonder: Όχι τίποτα…μετακομίσαμε από το Detroit στο Los Angeles και μετά στο San Jose. Αγόρασα το πρώτο μου drum kit σε ηλικία 7 ετών, εδώ στο Los Angeles.

Rockpages.gr: Υποθέτω, λοιπόν, ότι ο garage ήχος του Detroit από τα τέλη της δεκαετίας του 60 δεν σε επηρέασε και πάρα πολύ…

Mark Zonder: Όχι, καθόλου. Περισσότερο επηρεάστηκα από αυτά που άκουγαν οι γονείς μου στο σπίτι…πολύ Motown και soundtracks ταινιών όπως το West Side Story…οι γονείς μου δεν είχαν και μεγάλη επαφή με το rock n’ roll. Θυμάμαι πολύ έντονα όταν πήρα τον πρώτο δίσκο των Monkees και φυσικά οι Beatles ήταν πάντα παρόντες γιατί ήταν…οι Beatles! Θεωρώ πάντως ότι οι επιρροές αυτές από Motown έδωσαν στους Fates Warning το ιδιαίτερο στυλ που ακούς μετά το “Perfect Symmetry”. Και αυτός είναι ένας ακόμη λόγος που «δέσαμε» πολύ με τον Ray καθώς και εκείνος είναι μεγάλος οπαδός τραγουδιστών όπως ο Steve Perry, Sam Cooke κτλ.

Rockpages.gr: Mark, ανέφερες στην αρχή ότι δουλεύεις ήδη πάνω σε ένα νέο project. Θέλεις να μας πεις κάτι για αυτό ή είναι ένα καλά κρυμμένο μυστικό;

Mark Zonder: Είναι μυστικό (γέλια)! Καλά…μη φανταστείς ότι τζαμάρω με τους Deep Purple ή τίποτα σχετικό, έτσι; Είναι κάτι διαφορετικό με μουσικούς που σέβομαι και αγαπώ. Η δημιουργική διαδικασία είναι το πιο συναρπαστικό πράγμα για μένα και χαίρομαι που ξεκινάω πάλι κάτι καινούργιο.

Rockpages.gr: Mark, σε ευχαριστώ για τον χρόνο σου. Το εκτιμώ πραγματικά. Να σου πω ότι έχεις λείψει σε πολύ κόσμο και όλοι μιλούν ακόμα για αυτές τις συναυλίες των Warlord στην Ελλάδα.

Mark Zonder: Οι συναυλίες των Warlord που παίξαμε ήταν σίγουρα το αποκορύφωμα της καριέρας μου…χωρίς αμφιβολία. Είναι κάτι που θα θυμάμαι για πάντα και αισθάνομαι σα να έκλεισε ο κύκλος που ξεκινήσαμε με τον Bill στις αρχές της δεκαετίας του 80.