Night Ranger – ATBPO

0

Οι Night Ranger δεν είναι μονάχα μία από τις πιο αγαπημένες μου μπάντες αλλά κυρίως μία σταθερή αξία όλα αυτά τα χρόνια και ειδικότερα μετά το 2011 αφού μέσα σε 10 χρόνια έχει κυκλοφορήσει 4 studio albums. Όχι και άσχημα, έτσι; Το “ATBPO” (And The Band Played On…σε περίπτωση που αναρωτηθήκατε τι σημαίνει ο τίτλος) γράφτηκε και ηχογραφήθηκε εν μέσω πανδημίας και φυσικά αποκτά ένα επιπλέον ενδιαφέρον σε αυτές τις δύσκολες μέρες που διανύουμε. Η αλήθεια είναι ότι παρατηρούμε μία ελαφρώς φθίνουσα πορεία –σε δισκογραφικό επίπεδο- αφού κάθε δίσκος μετά το 2011 είναι κατώτερος του προηγούμενου αλλά όχι σε ανησυχητικά επίπεδα. Τι γίνεται όμως με το “ATBPO”;

Ο δίσκος είναι σαφέστατα πιο κιθαριστικός και λιγότερο βασισμένος στα πλήκτρα και έτσι οι Gillis/Kelli ξεδιπλώνουν απλόχερα το ταλέντο τους. Ο Blades είναι η κυρίαρχη φυσιογνωμία στο δίσκο αφού έχει αναλάβει τη μερίδα του λέοντος στα φωνητικά με τον Keagy να παίζει δευτερεύοντα ρόλο σε αυτό τον τομέα (ίσως η σχετικά πρόσφατη περιπέτεια με την υγεία του να έπαιξε ρόλο σε αυτό…δεν ξέρω). Υπάρχουν 5 κομματάρες, 2 ΟΚ συνθέσεις και 5 fillers…με άλλα λόγια, δεν το λες και αποτυχία αλλά σαφέστατα περιμέναμε περισσότερα από τους Night Ranger. Ωστόσο με τραγούδια σαν το εναρκτήριο “Coming For You” που φέρνει κάτι από αέρα “Neverland” αλλά και τα “Cold as December” και “Breakout” οι Night Ranger δείχνουν ότι μπορούν πολύ εύκολα να ξεσηκώσουν τους φανατικούς hard rockers εκεί έξω.

Μελανό σημείο είναι μία ψευδοcountry/pop ατμόσφαιρα σε μερικά σημεία αλλά και οι ανέμπνευστες μπαλάντες που αποδυναμώνουν το album. Με βάση όλα τα παραπάνω, κάποιοι ενδεχομένως θα θεωρούσαν ότι το “ATBPO” είναι αποτυχία. Όχι ακριβώς…προσωπικά, όμως, θα ήθελα 3-4 καλύτερα κομμάτια παραπάνω. Την επόμενη φορά…

Highlight: 40 χρόνια Night Ranger και οι Blades/Gillis/Keagy συνεχίζουν ακάθεκτοι. Τεράστια η προσφορά τους στο χώρο.