Oceans Of Slumber – Starlight And Ash

0

Νομίζω ήταν αναμενόμενο να ακούσουμε ένα δίσκο σαν αυτόν από τους Oceans Of Slumber. Από τη μία, το ανήσυχο πνεύμα της μπάντας που φροντίζει να εξελίσσεται και να δοκιμάζει διαφορετικά πράγματα σε κάθε νέα δουλειά. Από την άλλη, κάποια στοιχεία στο “Oceans Of Slumber” του 2020 έδειχναν μια πιθανή ηχητική αλλαγή και αυτή ήρθε στο πέμπτο full-length των Τεξανών, που είναι και το πιο διαφορετικό από οτιδήποτε έχουν κάνει στο παρελθόν.

Αυτό συμβαίνει για τους εξής λόγους. Αρχικά, αφήνουν στην άκρη την metal πλευρά τους. Όχι μόνο την extreme, την metal γενικότερα. Επίσης, αποστασιοποιούνται από τις μεγάλες διάρκειες καθώς στο παρελθόν μας είχαν παρουσιάσει πολλά τραγούδια πάνω από εφτά λεπτά με πολλές εναλλαγές και διαφορετικά στοιχεία μέσα τους. Εδώ βρίσκουμε συνθέσεις που είναι πιο σύντομες, βάζοντας στην άκρη και τον έντονο prog χαρακτήρα τους.

Ουσιαστικά μιλάμε για ένα atmospheric rock album (ή southern gothic όπως το αποκαλούν οι ίδιοι) με ελάχιστα ξεσπάσματα σε ένταση και ταχύτητα (όπως π.χ. στα “The Waters Rising” και “Red Forest Roads”) στο οποίο πρωταγωνιστεί η ατμόσφαιρα, τα πλήκτρα και φυσικά η μαγευτική Cammie Gilbert. Είναι λες και ο δίσκος γράφτηκε για να αναδείξει την τρομερή φωνή της και τα όσα υπέροχα μπορεί να κάνει με αυτή και οι ερμηνείες της στο δίσκο είναι σε σημεία συγκλονιστικές. Οι κιθάρες αποτελούν δευτερεύον συστατικό, αφού δεν ακούμε σχεδόν καθόλου riffs αλλά ήρεμες μελωδίες που έχουν συμπληρωματικό χαρακτήρα.

Οι Oceans Of Slumber κάνουν μία μεγάλη αλλαγή και αν κάποιος που δεν τους γνωρίζει ακούσει αυτό το δίσκο και μετά βάλει κάποιο από τα προηγούμενα, θα νομίζει ότι είναι άλλο συγκρότημα. Και αυτό φυσικά δεν το λέω για κακό, το “Starlight And Ash” δεν στερείται ποιότητας. Είναι απλά μία εντελώς διαφορετική προσέγγιση, μια νέα εποχή για τη μπάντα και μόνο συγχαρητήρια της αξίζουν που κάνει αυτό που θεωρεί πιο σωστό αντί να παραμείνει σε ήδη δοκιμασμένα μονοπάτια.

Τολμηρή κίνηση βέβαια, αφού μπορεί να διχάσει αρκετούς οπαδούς που μπορεί να περίμεναν άλλο ένα extreme prog metal album, σίγουρα όμως θα φέρει και κάποιους καινούριους. Επίσης, συνεχίζοντας την παράδοση με τις διασκευές, εδώ επέλεξαν το “House Of The Rising Sun” στο οποίο βγάζουν ένα πολύ ιδιαίτερο αποτέλεσμα έχοντας και συνοδεία από βιολί και τσέλο. Το “Starlight And Ash” είναι ένα καλό album, προσωπικά όμως θα μείνει χαμηλά στις επιλογές μου αν θελήσω να ακούσω κάτι από αυτό το συγκρότημα.