Pretty Maids

0

Λίγο μετά την ολοκλήρωση της περιοδείας με την «οικογένεια» των Avantasia, ο Ronnie Atkins επιστρέφει στα λιμέρια των Pretty Maids των οποίων το νέο άλμπουμ είναι πανέτοιμο, αλλά δεν μπορούμε να πούμε πολλά για αυτό καθώς είναι πολύ νωρίς ακόμα. Σίγουρα, η συνεργασία με τον Eric Martensson είναι κάτι πολύ σημαντικό για τον τραγουδιστή, αλλά και το μελωδικό rock γενικότερα και δεν αποκλείεται να δούμε και τους Nordic Union να παίζουν live, ή τους Pretty Maids να επισκέπτονται για μια ακόμα φορά την Ελλάδα. Ο Ronnie Atkins μέσα σε ένα εικοσάλεπτο παραθέτει εμπειρίες από την καριέρα, τη ζωή και τη μουσική του… απολαύστε τον! Συνέντευξη: Γιάννης Δόλας

_x000D_
_x000D_

PrettyMaids08

_x000D_

Rockpages.gr: Μόλις επέστρεψες από την περιοδεία με τους Avantasia, πως ήταν να ξαναπαίζεις με την «οικογένεια»;

_x000D_

Ronnie Atkins: Φανταστικά! Η περιοδεία ήταν μεγάλη από τον Μάρτιο, τον Απρίλιο και τα φεστιβάλ μετά. Είχα κάνει και την περιοδεία το 2013 για το “Mystery Of Time” και είχαμε περάσει τέλεια. Ήμασταν 30 άτομα στο δρόμο και το διασκεδάζαμε, ήταν πολύ ευχάριστο, δεν υπήρχε κανένας εγωισμός ανάμεσα στους τραγουδιστές, ή τίποτα τέτοιο. Είναι σαν να είμαστε μια παρέα φίλων που βγαίνουν σε περιοδεία. Περάσαμε φανταστικά!

_x000D_

PrettyMaids02

_x000D_

Rockpages.gr: Τώρα, όσον αφορά τη συνεργασία σου με τον Eric Martensson στους Nordic Union, πες μας πως προέκυψε αυτό;

_x000D_

Ronnie Atkins: Ξεκίνησε από τον Serafino της Frontiers, ο οποίος προσπαθούσε να με πείσει να συμμετάσχω σε ένα project με ένα άλλο παραγωγό αρχικά και ήμουν πολύ διστακτικός γιατί δεν είχα ξανακάνει κάτι ανάλογο στο παρελθόν… πριν την εμπλοκή του Eric Martenson είχα 12 τραγούδια που μου άρεσαν και σκεφτόμουν να ηχογραφήσω. Αλλά, τα πρώτα τραγούδια που είχα γράψει με τον άλλο παραγωγό δεν ήταν και τόσο καλά και ο Serafino συμφώνησε. Έτσι, άκουσα δυο τραγούδια του Martenson, τον οποίο είχα συναντήσει καναδυο φορές με τους Eclipse σε κάποια φεστιβάλ, αλλά δεν τον ήξερα και δεν είχα ακούσει τους Eclipse, οπότε έτσι άκουσα το υλικό τους. τα πρώτα δυο τραγούδια που είχαμε ήταν το “Hypocrisy” και το “Death Is Calling”. Όταν άκουσα αυτά τα δυο είπα ότι αν κρατούσαμε τα standards τόσο ψηλά θα με ενδιέφερε να συμμετέχω. Και το κάναμε! Νομίζω ότι αρχικά είχαμε έντεκα ή δώδεκα τραγούδια και τελικά γράψαμε δέκα. Η δουλειά στις συνθέσεις ήταν πολύ καλή και τελικά βγήκε ένα εξαιρετικό μελωδικό άλμπουμ, πράγμα που με ικανοποίησε πάρα πολύ. Έλαβα τα αρχεία στο στούντιο μου και ηχογράφησα τα φωνητικά μου και τα έστειλα πίσω, οπότε δεν μπορώ να πω ότι συμμετείχα και τόσο στις συνθέσεις. Παράλληλα, έγραφα και το νέο άλμπουμ των Pretty Maids, οπότε δεν ήθελα να τα μπλέξω αυτά τα δυο μαζί, έτσι έχω γράψει στίχους μόλις σε δυο κομμάτια στο άλμπουμ. Ήταν ένα τρομερό άλμπουμ και ένας πολύ καλός τύπος και το αποτέλεσμα της συνεργασίας ήταν εξαιρετικό.

_x000D_

NordicUnion

_x000D_

Rockpages.gr: Θα κάνετε και δεύτερο άλμπουμ; Βλέπεις τους Nordic Union να γίνονται κάτι παραπάνω από ένα project στο στούντιο, υπάρχει περίπτωση να γίνει μπάντα και να παίξετε και ζωντανά;

_x000D_

Ronnie Atkins: Πραγματικά δεν ξέρω και δεν μπορώ να πω περισσότερα, γιατί είμαι σίγουρος ότι ο κόσμος θα ζητήσει κι άλλο άλμπουμ! Με βάση την αποδοχή που είχε και όλα αυτά… ήδη, με ρωτάνε και εμένα και τον Eric (Martensson) να περιοδεύσουμε με το άλμπουμ και να κάνουμε δεύτερο. Αλλά, αυτό είναι κάτι που δεν έχουμε συζητήσει γιατί ήμουν πολύ απασχολημένος με το καινούριο Pretty Maids και τους Avantasia. Του χρόνου θα περιοδεύσουμε με τους Pretty Maids από το Νοέμβριο και για όλη την χρονιά. Οπότε ίσως κάποια στιγμή στο μέλλον… το άλμπουμ ήταν πολύ καλό, οπότε ποτέ μη λες ποτέ! Δεν μπορώ να πω ούτε ναι, ούτε όχι, αλλά και ο Eric είναι απασχολημένος με τα δικά του project, οπότε για να δούμε… θα είχε πλάκα να κάνουμε και ένα δεύτερο άλμπουμ και ίσως κάνουμε και κάποιες συναυλίες… ποτέ δεν ξέρεις! Εγώ σίγουρα δεν ξέρω και δεν μπορώ να σου υποσχεθώ τίποτα! Χεχεχε!

_x000D_

PrettyMaids04

_x000D_

Rockpages.gr: Αυτό που λείπει από τη σύγχρονη rock και metal σκηνή είναι οι καλές συνθέσεις. Μια καλή παραγωγή μπαίνει σε δεύτερη μοίρα όταν έχεις καλά τραγούδια. Ποια είναι η άποψή σου;

_x000D_

Ronnie Atkins: Ξέρεις, για μένα ένα καλό τραγούδι χρειάζεται ένα καλό riff, μια καλή μελωδία… βασικά δεν θα συμμετείχα σε τίποτα αν τα τραγούδια δεν ήταν καλά. Τα τελευταία δυο χρόνια είχα πάρα πολλές φορές, αλλά έλεγα «όχι», γιατί δεν ήξερα αν ήθελα να εμπλακώ τόσο πολύ και από την άλλη τα περισσότερα κομμάτια που άκουγα δεν ήταν και τόσο καλά και επειδή πραγματικά χέστηκα για τα λεφτά δεν ήθελα να βάλω το όνομά μου. Θα έλεγα ότι βγαίνουν πολλά σκατά στις μέρες μας… νομίζω ότι ο Eric συμφωνεί με αυτό και είναι κατά πολύ νεότερός μου. Οπότε, για μένα το κλειδί είναι να είναι καλό το τραγούδι. Ένα καλό τραγούδι είναι πάντα ένα καλό τραγούδι και μετά είναι θέμα πακέτου, πως θα το πλασάρεις. Αυτό μπορεί να είναι πρόβλημα, γιατί υπάρχουν πολλά μεγάλα συγκροτήματα εκεί έξω, φοβεροί τραγουδιστές, αλλά δεν βγάζουν πάντα καλά τραγούδια. Εμείς προσπαθήσαμε να κάνουμε ένα άλμπουμ με καλά τραγούδια και το ίδιο ισχύει και για τους Pretty Maids. Καμιά φορά τα καταφέρνεις… το μόνο που μπορείς να κάνεις είναι να δώσεις τον καλύτερό σου εαυτό. Αυτό προσπαθούμε κι εμείς…

_x000D_

PrettyMaids01

_x000D_

Rockpages.gr: Στο Facebook έγραψες ότι το νέο άλμπουμ των Pretty Maids είναι έτοιμο. Τι μπορείς να μας πεις για αυτό;

_x000D_

Ronnie Atkins: Ότι είναι έτοιμο! Χαχαχα! Λίγο πριν με πάρεις έλεγχα τις τελευταίες λεπτομέρειες, ότι το εξώφυλλο είναι εντάξει και τα σχετικά. Το άλμπουμ έχει ολοκληρωθεί εδώ και δυο εβδομάδες. Ξεκινήσαμε τον Φεβρουάριο και μετά κάναμε την περιοδεία με τους Avantasia και επέστρεψα κατευθείαν στο στούντιο για ηχογράφηση το Μάιο, η διαδικασία αναβλήθηκε για λίγο και ολοκλήρωσα τα φωνητικά την τελευταία εβδομάδα του Ιουνίου. Το άλμπουμ μιξαρίστηκε και είναι έτοιμο! Τώρα είναι στη διαδικασία της παραγωγής του φυσικού προϊόντος και μετά θα κάνουμε το βίντεοκλιπ και όλα τα υπόλοιπα που πρέπει να κάνουμε, αλλά αυτά είναι τα επόμενα βήματα. Δεν θα βγει πριν το Νοέμβριο.

_x000D_

Rockpages.gr: Έχετε ιδέα για τον τίτλο;

_x000D_

Ronnie Atkins: Ναι, αλλά δεν μπορώ να σου πω! Δεν πρέπει να σου πω ακόμα γιατί αυτή τη στιγμή το ξέρει μόνο η μπάντα και η εταιρεία. Θα ανακοινωθεί επίσημα… το μόνο που μπορώ να σου πω είναι ότι αρχίζει με «Κ» και έχει οκτώ γράμματα… χαχαχα… όχι, εννιά γράμματα!

_x000D_

PrettyMaids05

_x000D_

Rockpages.gr: Αυτό λοιπόν θα είναι το 14ο σας άλμπουμ. Ποιο θα έλεγες ότι είναι το μυστικό του να συνεχίζετε να κάνετε άλμπουμ;

_x000D_

Ronnie Atkins: Χμμμ, νομίζω ότι το όλο πράγμα ξεκινάει όταν είσαι παιδί. Θες να κάνεις άλμπουμ, να βγεις σε τουρ, να παίξεις σε κοινό… και όσο περνάς καλά και όσο μοιράζεσαι τα ίδια συναισθήματα με αυτούς που παίζετε μαζί και όσο μπορείς να γράφεις καλά τραγούδια είναι διασκεδαστικό. Για να είμαι απόλυτα ειλικρινής μαζί σου πρέπει να σου πω ότι δεν κάνω αυτό το άλμπουμ για τα λεφτά. Η βιομηχανία αυτή τη στιγμή είναι τόσο χάλια όσον αφορά τις πωλήσεις κλπ… βασικά, στις μέρες μας κάνεις ένα άλμπουμ γιατί θες που και που να κυκλοφορήσεις νέα μουσική, που για μένα είναι το πρόσχημα για να βγεις σε περιοδεία. Αυτό πλέον έχει γίνει λίγο δύσκολο, αλλά το νέο άλμπουμ είναι καλό και ακούγεται φοβερό. Για άλλη μια φορά την παραγωγή ανέλαβε ο Jacob Hansen και θα έλεγα ότι δεν μοιάζει πολύ με το “Pandemonium”, αλλά έχει την ίδια ατμόσφαιρα. Βγήκε λίγο διαφορετικό από όσο περίμενα. Πάντως, έχει πολλά καλά τραγούδια μέσα. Ελπίζω οι οπαδοί μας και οι αυτοί που θα κάνουν κριτικές να συμφωνούν.

_x000D_

Rockpages.gr: Είπες ότι από παιδί κάνεις όνειρα για να παίξεις μουσική, να κάνεις συναυλίες, περιοδείες, να είσαι επιτυχημένος και τώρα ο γιος σου ο Patrick φαίνεται ότι ακολουθεί τα βήματά σου στο τραγούδι. Πως σε κάνει να αισθάνεσαι αυτό και τι συμβουλές έχεις να τους δώσεις;

_x000D_

Ronnie Atkins: Πάντα του έλεγα να κάνει ό,τι τον ευχαριστεί! Βέβαια, από την άλλη είναι και λίγο αστείο να βλέπω το γιο μου να κάνει τα ίδια πράγματα με εμένα, ή να θέλει να κάνει τα ίδια. Όχι στο ίδιο στυλ, αλλά είναι ένας τραγουδιστής και έχει το δικό του ύφος. Δεν μπορώ να πω ότι έχει βρει ακόμα το που θέλει να είναι, αλλά είναι στην διαδικασία. Φυσικά, τον βοήθησα όσο μπορούσα, πάντα το έκανα… αλλά, από τότε που ήταν παιδί όταν όλοι άκουγαν Spice Girls, ή ό,τι άλλο ήταν της μόδας, εκείνος άκουγε KISS… πάντοτε ήξερα ότι θα ασχοληθεί με τη μουσική, αυτό ήταν που ήθελε ανέκαθεν. Όταν ήταν μικρός έπαιζε κιθάρα και τραγουδούσαμε μαζί και άκουγε την ίδια μουσική με εμένα… οπότε, ήταν πάντα στα χαρτιά… αλλά, ποτέ δεν τον πίεσα για να κάνει το οτιδήποτε, ποτέ δεν του είπα «κάνε αυτό»… πάντα ήταν δικές του οι επιλογές. Αν  έλεγε «θέλω να γίνω χασάπης», θα είχε γίνει χασάπης.

_x000D_

PrettyMaids06

_x000D_

Rockpages.gr: Μαζί με τον Ken ξεκινήσατε τους Pretty Maids στα ‘80s και είστε μαζί στο συγκρότημα όλα αυτά τα χρόνια, πως θα έλεγες ότι εξελίχθηκε η φιλία σας αυτό το διάστημα;

_x000D_

Ronnie Atkins: PrettyMaids09Είναι σαν ένα 53χρονο γάμο… μερικές φορές έχουμε διαφωνίες και μπορεί να μην μιλάμε για κάποιους μήνες, αλλά δεν είναι κάτι σοβαρό, παλιότερα ήταν χειρότερα! Τώρα είμαστε δυο γερόντια… μιλάμε πολλές φορές μέσα στην εβδομάδα και είμαστε ακόμα καλοί φίλοι, έχουμε το ίδιο χιούμορ και αν σκεφτεί κανείς ότι παίζουμε μαζί εδώ και 35 χρόνια είναι μαγικό το ότι είμαστε ακόμα μαζί. Μοιραστήκαμε το ίδιο όνειρο και θέλαμε το ίδιο πράγμα, είχαμε σεβασμό, αλλά σίγουρα πολλές φορές θα υπάρξουν πράγματα που θα διαφωνήσεις. Είναι φυσικό… η χημεία μεταξύ μας είναι ακόμα καλή, είμαστε καλοί φίλοι και αυτό είναι που μας κρατάει ακόμα μαζί. Συνεχίζουμε να γράφουμε τραγούδια, καθόμαστε και παίζουμε κιθάρα και γράφουμε τα περισσότερα τραγούδια. Καμιά φορά γράφουμε κάνοντας πρόβα, περνάμε όλη τη μέρα μαζί, πίνουμε μπύρες… καλά είναι!

_x000D_

Rockpages.gr: Φέτος, το 2016, κλείνετε 35 χρόνια καριέρας. Θα κάνετε κάτι σπέσιαλ για να το γιορτάσετε;

_x000D_

Ronnie Atkins: Όχι, δεν θα κάνουμε! Αποφασίσαμε να κάνουμε ένα διάλειμμα γιατί από τότε που βγήκε το “Pandemonium” το 2010 περιοδεύουμε κάθε χρόνο, κάνουμε περιοδείες, παίξαμε συναυλίες, οπότε είπαμε να κάνουμε ένα διάλειμμα. Θα πάρω τη μισή χρονιά off, θα κυκλοφορήσουμε το άλμπουμ και μετά θα βγούμε περιοδεία. Θα παίξουμε με τους Gotthard τον Φεβρουάριο την επόμενη χρονιά σε όλη την Ευρώπη και ελπίζουμε να πάμε σε όσο το δυνατόν περισσότερα μέρη μπορούμε… στη Ν.Αφρική, ελπίζουμε να ξαναπάμε στην Ιαπωνία… για να δούμε αν θα τα καταφέρουμε… επίσης, μπορεί να παίξουμε και ολόκληρο το “Future World”  το οποίο συμπληρώνει 30 χρόνια του χρόνου.

_x000D_

Rockpages.gr: Αυτό είναι φοβερό, ελπίζω να σας δούμε και στην Ελλάδα…

_x000D_

Ronnie Atkins: Αυτό θα ήταν τρομερό! Έχουμε να παίξουμε από το 2010. Έχουμε παίξει στην Ελλάδα δυο φορές. Ερχόμουν στην Ελλάδα συχνά όταν ήμουν πιο νέος και πήγαινα διακοπές στα ελληνικά νησιά. Έχω καιρό να έρθω. Ελπίζω να παίξουμε σύντομα στην Ελλάδα γιατί έχουμε πολύ καλή ανταπόκριση από τους Έλληνες οπαδούς.

_x000D_

PrettyMaids07Rockpages.gr: Κοιτάζοντας πίσω, ποιες θα έλεγες ότι ήταν οι καλύτερες στιγμές στην καριέρα σου και ποιες οι χειρότερες;

_x000D_

Ronnie Atkins: Ξέρεις, είμαστε μια μπάντα αεροπλάνο… πάμε ψηλά και πέφτουμε χαμηλά όλη την ώρα. Νομίζω ότι οι καλύτερες στιγμές μας ήταν δυο. Η περίοδος του ’87 όπου είχαμε το “Future World” και από το 1985 ως το 1992 που ήταν ένα πολύ καλό διάστημα για μας. Μετά, η δεκαετία του ’90 μέχρι το 2010 που κάναμε το “Pandemonium”. Αυτή ήταν η χειρότερή μας, γιατί ήμασταν εκτός για πολύ καιρό… κάναμε αρκετά άλμπουμ στα ‘90s, αλλά ήταν τότε που η μουσική μας θεωρούνταν κιτς, ή «παλιά», το nu-metal, το grunge ήταν της μόδας, δεν θυμάμαι τι ακριβώς, αλλά σίγουρα όχι το παραδοσιακό metal. Έτσι την περίοδο 2002-3 είχα αγανακτήσει και το συγκρότημα έκανε ένα διάλειμμα για κάποια χρόνια, βγάλαμε βέβαια το “Wake Up To The Real World” το 2006, αλλά δεν το θεωρώ σαν κανονικό άλμπουμ. Έτσι, φτάσαμε στο 2009 που αρχίσαμε πάλι να γράφουμε τραγούδια και παίξαμε κάποιες συναυλίες στην Ευρώπη και μας δημιουργήθηκε η επιθυμία να γράψουμε ένα νέο άλμπουμ. Έτσι, κάναμε το “Pandemonium” το 2010 και από τότε έχουμε πολλά highlights τα τελευταία πέντε χρόνια. Είναι τρομερά! Επίσης προσελκύουμε και πάλι πολύ κόσμο, που είναι εκπληκτικό!

_x000D_

Rockpages.gr: Συχνά στα άλμπουμ σας περιλαμβάνεται διασκευές και σίγουρα η πιο δημοφιλής είναι το “Please Don’t Leave Me” του John Sykes, το οποίο είμαι σίγουρος ότι πολλοί θεώρησαν ότι ήταν δικό σας. Πως αποφασίσατε να το διασκευάσετε;

_x000D_

Ronnie Atkins: Νομίζω ότι πολλοί πίστεψαν ότι είναι δικό μας τραγούδι και ίσως να το νομίσαμε και εμείς οι ίδιοι, ώσπου δεν πήραμε φράγκο. Για το “Please Don’t Leave Me” πρέπει να δηλώσω ότι χαίρομαι που το κάναμε, γιατί ήταν το πρώτο μεγάλο μας hit στην Ιαπωνία σε μια εποχή πολύ κακή για το hard rock. Γίναμε μεγάλοι στην Ιαπωνία και τη Γερμανία γιατί ήταν τεράστιο hit. Αλλά, δεν θα το είχαμε κάνει καν, γιατί δεν θα το βάζαμε στο “Sin Decade”. Ήξερα το τραγούδι από το 1982 όταν βγήκε και ήταν χάλια. Όταν παίξαμε το κομμάτι εμείς ο John Sykes ξαναέκανε καριέρα στην Ιαπωνία! Αλλά, δεν ξέραμε τι να το κάνουμε και σκεφτήκαμε να το βάλουμε σαν B-side, γιατί δεν θέλαμε μπαλάντες στο άλμπουμ. Οι άνθρωποι της δισκογραφικής μας μόλις άκουσαν το κομμάτι μας είπαν: «είστε τρελοί; Κάνετε πλάκα;» Μπήκε και σε μια συλλογή στη Δανία και έγινε μεγάλη επιτυχία. Δεν έχω παράπονο ήταν μεγάλο κομμάτι για τους Pretty Maids και είναι αλήθεια ότι πολλοί νόμιζαν ότι ήταν δικό μας. Ακούγοντας ξανά πιστεύω ότι η εκτέλεσή μας είναι πολύ καλή. Το παίζουμε ακόμα συχνά. Πρέπει να το κάνουμε γιατί ο κόσμος περιμένει να το ακούσει!

_x000D_

PrettyMaidsFooter

_x000D_