Saxon

0

Πάντα αγαπημένοι, πάντα ευπρόσδεκτοι οι Saxon, ένα από τα πρώτα συγκροτήματα του λεγόμενου NWOBHM που έχουν αναπτύξει έναν ιδιαίτερο δεσμό με την χώρα μας. Ο αειθαλής frontman, Biff Byford παίρνει θέση πίσω από το τηλέφωνο και δέχεται σωρεία ερωτήσεων από τον Γιάννη Δόλα για να μας δώσει και μερικές ειδήσεις. Μετά από 20 άλμπουμ και πάνω από 30 χρόνια στο δρόμο φαίνεται πως έχει απάντηση για όλα, η οποία συνήθως είναι απλή και προφανής. Απολαύστε τον…

Rockpages.gr: Αυτό είναι το 20ο άλμπουμ για τους Saxon… style=
 
Biff Byford: Ναι, έτσι ακριβώς!
 
Rockpages.gr: Θα το πανηγυρίσετε με κάποιον τρόπο;
 
Biff Byford: Όχι, δεν πρόκειται να κάνουμε κάτι ιδιαίτερο… τα ίδια!
 
Rockpages.gr: Ποιο είναι το μυστικό για ένα συγκρότημα να καταφέρνει μετά από 19 άλμπουμ να ακούγεται ακόμα συναρπαστικό και κάπως διαφορετικό από ότι στην αρχή;
 
Biff Byford: Βασικά, πρέπει να είσαι μέσα στα πράγματα και να παρακολουθείς τις εξελίξεις, αλλά να ακούς και τους οπαδούς σου και να προσπαθείς να καταλάβεις τι θέλουν. Ουσιαστικά, πρέπει να κρατάς το συγκρότημα ζωντανό… να έχεις πάθος για τη μουσική και το συγκρότημα… αυτό είναι το μυστικό!
 
Rockpages.gr: Τι θα έλεγες ότι σας προσέφερε ο Andy Sneap στην παραγωγή του άλμπουμ;
 
Biff Byford: Δεν έκανε την παραγωγή, έκανε τη μίξη! Εγώ έκανα παραγωγή στο άλμπουμ. O Andy Sneap έκανε πολύ καλή δουλειά στη μίξη. Έκανε ένα πάρα πολύ καλό mix. Δουλέψαμε για περίπου δυόμιση εβδομάδες. Δεν είχε να κάνει τίποτα με τις συνθέσεις του άλμπουμ. Εδώ που τα λέμε αυτή ήταν η πρώτη φορά που ανέλαβα την παραγωγή ενός άλμπουμ εντελώς μόνος μου. Συνήθως ήμουν συμπαραγωγός…
 
Rockpages.gr: Εκτός από την παραγωγή του άλμπουμ έγραψες και τα τραγούδια και τους στίχους. Ποια είναι τα θέματα με τα οποία ασχολείται το “Sacrifice”;
 
Biff Byford: Το “Sacrifice” έχει να κάνει με τις ανθρωποθυσίες στη Νότια Αμερική, τους Ίνκας και τους Μάγια. Το “Made In Belfast” είναι το κλασσικό τραγούδι Saxon και αναφέρεται στην κρίση της βιομηχανίας, στα ναυπηγεία της Βορείου Ιρλανδίας που κατασκεύαζαν πολεμικά πλοία, αλλά και τον Τιτανικό, που τώρα δεν λειτουργούν πια… είναι ένα νοσταλγικό τραγούδι… τα συνηθισμένα δηλαδή… το “Stand Up And Fight” μιλάει για μια rock’n’roll μπάντα που επιβιώνει εδώ και 35 χρόνια…
 
Rockpages.gr: Υποθέτω ότι εσείς είστε οι αρμόδιοι για να γράψετε κάτι τέτοιο…
 
Biff Byford: Ακριβώς! Ναι!
 
Rockpages.gr: Στο “Made In Belfast” ακούγεται ένα μαντολίνο και γενικότερα υπάρχει ένα κέλτικο στοιχείο. Πως προέκυψε αυτό;
 
Biff Byford: Το μαντολίνο ήταν δική μου ιδέα. Ήθελα να βάλω το κέλτικο στοιχείο στο κομμάτι γιατί προφανώς αναφέρεται στην Ιρλανδία. Έχω ένα μαντολίνο και ο Paul Quinn εμπνεύστηκε το riff. Δούλεψε πολύ καλά σε αυτό το κομμάτι… ξεκινάει σαν κέλτικο και μετά γίνεται μοντέρνο metal. Μετά αλλάζει πάλι και γίνεται ένα μελωδικό τραγούδι. Οπότε, είναι ένα τραγούδι που τα έχει όλα.
 
Rockpages.gr: “Guardians Of The Tomb” από πού προέκυψε αυτό; Ποιο είναι το νόημα του τραγουδιού;
 
Biff Byford: Πρόκειται για τον πήλινο στρατό στην Κίνα. Σκέφτηκα ότι θα ήταν καλή ιδέα να γράψω ένα τραγούδι για αυτό! Τους πήλινους στρατιώτες που ήταν θαμμένοι κάτω από το χώμα για χιλιάδες χρόνια και κάποια στιγμή κάποιος αγρότης βρήκε σκάβοντας κάποια κεφάλια και έτσι ξεθάφτηκαν χιλιάδες πήλινοι στρατιώτες… είναι μια πολύ καλή ιστορία!
 
 
Rockpages.gr: Το τελευταίο κομμάτι λέγεται “Standing In A Queue”… το έγραψες ενώ περίμενες σε καμιά ουρά και έχανες τον χρόνο σου;
 
Biff Byford: Γενικά αναφέρεται σε οποιονδήποτε περιμένει κάτι… όλοι δεν περιμένουμε στην ουρά; Περιμένουμε να πληρωθούμε, περιμένουμε να ανέβουμε στο τρένο, περιμένουμε να πάρουμε το λεωφορείο, περιμένουμε φαγητό… ολόκληρος ο πλανήτης είναι μια τεράστια ουρά σήμερα…
 
Rockpages.gr: Τουλάχιστον αν περιμένεις να πληρωθείς είναι πιο ευχάριστο…
 
Biff Byford: Ναι, αλλά για φαντάσου να περιμένεις και να μην πληρωθείς! Αυτό είναι ακόμα χειρότερο!

 
Rockpages.gr: Στις μέρες μας υπάρχει το New Wave Of Traditional Metal (NWOTM) με νέες μπάντες που παίζουν τραγούδια βασισμένα στο παλαιότερο υλικό των Maiden, των Saxon και των υπολοίπων. Βλέπεις ομοιότητες ανάμεσα στα κινήματα του NWOBHM και του NWOTM;
 
Biff Byford: Ναι, έτσι νομίζω! Πιστεύω ότι κάποιες από αυτές τις μπάντες θα πρέπει να βγάλουν ένα χαρακτηριστικό κομμάτι. Χρειάζονται ένα κομμάτι που θα το ακούνε όλοι και θα λένε «χμμ, ναι, αυτό είναι το τραγούδι τους!». Θυμήσου ότι όταν ξεκίνησαν οι Maiden και οι Saxon ήμασταν λίγο σαν τους Deep Purple, τους UFO, τους Scorpions, αλλά τελικά ήμαστε λίγο διαφορετικοί σε κάτι. Οι Maiden και οι Saxon ήταν διαφορετικοί από τα συγκροτήματα πριν από αυτούς. Αν τα καινούρια συγκροτήματα δεν θέλουν να ακούγονται  ρετρό, πρέπει να έχουν κάτι το διαφορετικό. Δεν νομίζω ότι είναι καλό να ακούγεσαι σαν τους Saxon, ή τους Maiden. Αν θες να κάνεις ότι οι Saxon και οι Maiden, τότε πρέπει να ακούγεσαι και λίγο πιο ιδιαίτερος…
  style=
Rockpages.gr: Το δεύτερο CD στην Deluxe έκδοση περιέχει κάποια ακουστικά κομμάτια, ορχηστρικές ενορχηστρώσεις και επανεκτελέσεις παλιότερων τραγουδιών. Κάποτε είχε ακουστεί μια μάλλον επίσημη φήμη ότι θα κυκλοφορούσατε ένα ακουστικό άλμπουμ. Θα γίνει αυτό;
 
Biff Byford: Κάποια από αυτά τα κομμάτια είναι μέρος αυτού του άλμπουμ… αλλά όχι δεν νομίζω ότι θα κυκλοφορήσουμε ένα εντελώς unplugged άλμπουμ! Θα κυκλοφορήσουμε κάποια unplugged κομμάτια, κάποια συμφωνικά ενορχηστρωμένα και κάποια επανηχογραφημένα. Θα το ανακατέψουμε λίγο για να ακούγεται ενδιαφέρον…
 
Rockpages.gr: Το “Frozen Rainbow” πάντως ακούγεται απίστευτο έτσι…
 
Biff Byford: Ναι… οι στίχοι τείνουν να γίνουν πολύ πιο σημαντικοί όταν τραγουδάς πάνω από ακουστικές κιθάρες. Προφανώς είναι εντελώς ακουστική εκτέλεση, χωρίς τύμπανα, ούτε μπάσο.
 
Rockpages.gr: … κάτι εντελώς ασυνήθιστο για τους Saxon…
 
Biff Byford: Ναι… κατά κάποιο τρόπο… βέβαια, όταν έγραφα το “Frozen Rainbow”, το έγραφα με μια ακουστική κιθάρα, οπότε είναι σαν να γυρίζω λίγο προς τα πίσω…
 
Rockpages.gr: Επιλέξατε να ξαναηχογραφήσετε το “Forever Free”. Γιατί διαλέξατε το συγκεκριμένο; Θεωρήσατε ότι είναι ένα κομμάτι που θα μπορούσε να είναι κλασσικό;
 
Biff Byford: Νομίζω ότι είναι και ένα παραμελημένο άλμπουμ. Το “Forever Free” κυκλοφόρησε ανάμεσα στο “Solid Ball Of Rock” και το “Dogs Of War”. Οπότε έχεις δυο μεγάλα άλμπουμ και το “Forever Free”, όπου η παραγωγή δεν ήταν και τόσο καλή, αλλά τα κομμάτια ήταν καταπληκτικά. Πάντα μας άρεσε το “Forever Free”, οπότε σκεφτήκαμε να του δώσουμε ένα πιο μοντέρνο ήχο. Νομίζω ότι ακούγεται τρομερά!
 
Rockpages.gr: Γιατί αλλάξατε το logo σας στο εξώφυλλο του “Forever Free” αλήθεια;
 
Biff Byford: Δεν έχω ιδέα! Υποθέτω ότι η απάντηση είναι ότι κάποια ανόητη δισκογραφική εταιρεία ήθελε να το κάνει να φαίνεται πιο μοντέρνο…
 
Rockpages.gr: Τι έχεις να πεις για το “Crusader” και την διαφορετική ενορχήστρωση του; Το ακούς καλύτερο, ή διαφορετικό;
 
Biff Byford: Δεν νομίζω ότι ακούγεται καλύτερα, αλλά σίγουρα ακούγεται πιο δυνατό με την ορχήστρα. Νομίζω ότι του ταιριάζει πολύ αυτή η ενορχήστρωση.
 
Rockpages.gr: Έχοντας ηχογραφήσει λοιπόν 20 άλμπουμ μέχρι τώρα, πιο νομίζεις ότι είναι το πιο χρήσιμο μάθημα που διδάχτηκες;
  style=
Biff Byford: Να είσαι πάντοτε αληθινός σε αυτά που πιστεύεις, αυτό είναι το μυστικό. Όταν γράφεις τραγούδια να τα γράφεις με την καρδιά σου και όχι με το μυαλό σου.
 
Rockpages.gr: Στα μέσα της δεκαετίας του ’80 τα άλμπουμ του συγκροτήματος δεν ήταν τόσο δυνατά όσο στο ξεκίνημα σας, αλλά από τα μέσα των ‘90s και μετά το συγκρότημα βρίσκεται συνεχώς σε άνοδο και περιοδεύει ανελέητα. Τι είναι αυτό που έκανε τη διαφορά;
 
Biff Byford: Μόλις απάντησα… το να γράφεις τραγούδια με την καρδιά και όχι με το μυαλό! Αν σκέφτεσαι πολύ αυτά τα πράγματα καταλήγεις μπερδεμένος… πολλές χορωδίες, πολλά πλήκτρα, πολλά overdubs. Νομίζω ότι κάπου ανάμεσα σε όλα αυτά χάνεσαι. Οπότε, ισχύει αυτό που είπα λίγο πιο πριν. Μετά το “Forever Free” πήρα την απόφαση να οδηγήσω το συγκρότημα σε πιο heavy μονοπάτια. Και συνεχίσαμε στον ίδιο ρυθμό από το “Metalhead” ουσιαστικά…
 
Rockpages.gr: Νομίζω ότι το “Sacrfice” είναι το πιο σκληρό και γρήγορο άλμπουμ που έχετε βγάλει μέχρι τώρα. Τι έχεις να πεις για αυτό;
 
Biff Byford: Δεν νομίζω ότι το “Sacrifice” είναι πιο γρήγορο από το “British Steel” ή το “Strong Arm Of The Law”. Και εκεί έχουμε κάποια πολύ γρήγορα κομμάτια. Ήθελα να επιστρέψω στο NWOBHM σε μερικά τραγούδια. Το “Warriors Of The Road” και το “Stand Up And Fight” είναι πολύ ‘80s τραγούδια. Δεν βάλαμε μπαλάντες σε αυτό το άλμπουμ, οπότε δεν υπάρχει «ξεκούραση», είναι πολύ έντονο. Το πιο κοντινό σε μπαλάντα είναι μάλλον το “Walking The Steel”, που δεν είναι όμως. Φαντάζομαι ότι φέρνει λίγο περισσότερο σε “Denim And Leather”…
 
Rockpages.gr: Μέχρι στιγμής λοιπόν έχεις υπάρξει τραγουδιστής, συνθέτης, ηθοποιός, συγγραφέας…
 
Biff Byford: …παραγωγός! 
 
Rockpages.gr: Παραγωγός… τι άλλο μας επιφυλάσσεις στο μέλλον;
 
Biff Byford: Αααα… κι άλλα άλμπουμ! δεν ξέρω αν θα κάνουμε άλλο άλμπουμ Saxon… θα δούμε πως θα πάει. Μπορεί να κάνω ένα σόλο project του χρόνου, ή κάτι άλλο, δεν ξέρω. Θα ήθελα να γράψω ένα άλμπουμ που να είναι περισσότερο “747”, “Wheels Of Steel”, “And The Bands Played On”… μπορεί να το κάνω αμέσως μετά. Όχι του χρόνου, αλλά τον επόμενο χρόνο…
 
Rockpages.gr: Οπότε μου λες ότι αυτό είναι το τελευταίο άλμπουμ των Saxon;
 
Biff Byford: Δεν νομίζω ότι θα είναι το τελευταίο άλμπουμ των Saxon, αλλά θεωρώ ότι έχουμε το δικαίωμα να σταματήσουμε λίγο μετά από αυτή την περιοδεία. Θα περιοδεύουμε όλο το χρόνο οπότε θα δούμε τι θα γίνει όταν τελειώσουμε…
 
 
Rockpages.gr: Σε ρωτάω γιατί κάτι ανάλογο δήλωσες σε ένα Γαλλικό webTV, ότι δηλαδή το “Sacrifice” μπορεί να είναι το τελευταίο άλμπουμ των Saxon…
 
Biff Byford: Κανείς δεν μπορεί να το πει αυτό με σιγουριά, έτσι δεν είναι; Εξαρτάται από το συγκρότημα.  Πρέπει να το θέλουν όλοι, έτσι δεν είναι; Πρέπει να είναι όλοι αφοσιωμένοι και παθιασμένοι για το project. Κάποιοι μπορεί να μη θέλουν να βγάλουμε άλλο ένα άλμπουμ του χρόνου, μπορεί να θέλουν να ξεκουραστούν… εγώ δεν ξεκουράζομαι, αυτό είναι το θέμα! Εγώ και ο Lemmy είμαστε στην τσίτα συνέχεια!
 
Rockpages.gr: Είχες τα γενέθλια σου πριν λίγες μέρες. Ποιο είναι το καλύτερο δώρο που μπορεί να σου φέρει κάποιος;
 
Biff Byford: Καλή υγεία, αυτό είναι το καλύτερο δώρο για τον καθένα…
 
Rockpages.gr: Δουλεύεις με τον Tobbias Sammet στο επόμενο άλμπουμ των Avantasia, πως είναι να συμμετέχεις σε ένα project εκτός Saxon;
 
Biff Byford: Καλά είναι! Έχει πλάκα, γιατί δεν χρειάζεται να δουλέψω καθόλου! Το μόνο που έχω να κάνω είναι να τραγουδήσω, κάποιος άλλος πρέπει να βγάλει όλη τη δουλειά. Επίσης, μπορεί να γράψω κανα δυο κομμάτια των Saxon με τους No Bros, ένα Αυστριακό metal συγκρότημα από τη δεκαετία του ’80.
 
Rockpages.gr: Θα ήθελα να σε ρωτήσω και για ένα project στο οποίο είχες τραγουδήσει δυο τραγούδια, τα “Trapped” και “The Answer Is You” και είχε κυκλοφορήσει με διάφορα ονόματα, εγώ το έχω σαν “British All Stars”… τι θυμάσαι από αυτά τα session;
 
Biff Byford: Δεν ήταν sessions! Μου ζήτησαν να τραγουδήσω σε δυο τραγούδια, γιατί είχαν γράψει κάποιο υλικό και ήταν φίλοι μου. Οπότε, τραγούδησα τα τραγούδια και χωρίς να το ξέρω κυκλοφόρησε ένα άλμπουμ! Οπότε… χαχαχα! Πάντως τα φωνητικά ήταν αρκετά καλά…
 
Rockpages.gr: Και τα τραγούδια ήταν ωραία, αλλά η παραγωγή φτωχή…
 
Biff Byford: Μα, δεν ήταν άλμπουμ ήταν κάποια demos. Φαντάζομαι ότι κάποιος προσπάθησε να βγάλει κάποια χρήματα…
  style=
Rockpages.gr: Δεν θα ήταν και η πρώτη φορά, άλλωστε…
 
Biff Byford: Όχι…
 
Rockpages.gr: Ποιος είναι ο οδηγός για την επιβίωση σου στις περιοδείες;
 
Biff Byford: Δεν έχω για να είμαι ειλικρινής. Απλά πρέπει να είσαι σε φόρμα. Σε φόρμα και υγιής, αυτό είναι το μυστικό. Πρέπει να είσαι σίγουρος ότι είσαι προετοιμασμενος για την κάθε περιοδεία και ότι όλα πάνε ρολόι. Το crew φροντίζει ώστε η περιοδεία να κυλάει όπως πρέπει. Έχουμε ανθρώπους που μας φροντίζουν και έτσι πρέπει να είναι. Βασιζόμαστε στο road crew πολύ στο να λειτουργούν όλα όπως πρέπει στην περιοδεία.
 
Rockpages.gr: Στην Ελλάδα θα έρθετε σε αυτή την περιοδεία;
 
Biff Byford: Ίσως μετά το καλοκαίρι! Το κοιτάμε. Προφανώς είμαστε πάρα πολύ απασχολημένοι μέσα στο καλοκαίρι. Πριν τον Αύγουστο περιοδεύουμε στην Αμερική και την Αγγλία. Αλλά, ναι προσπαθούμε να
έρθουμε και στην Ελλάδα, όταν ηρεμήσουμε λίγο και μπορούμε να κλείσουμε κι άλλες συναυλίες. Έχετε ένα καλοκαιρινό φεστιβάλ εκεί, έτσι δεν είναι; Ποιες είναι οι ημερομηνίες;
 
Rockpages.gr: Δεν έχει ανακοινωθεί ακόμα…
 
Biff Byford: Θα παίξουν οι Maiden εκεί, έτσι δεν είναι; Πότε είναι Αύγουστο;
 
Rockpages.gr: Οι Maiden; δεν έχω ιδέα! Το φεστιβάλ είναι τον Ιούλιο γιατί στην Ελλάδα είναι όλα νεκρά τον Αύγουστο…
 
Biff Byford: Σωστά…
 
Rockpages.gr: Αλλά, να σου πω την αλήθεια δεν θα ήθελα να έρθετε σε φεστιβάλ. Γιατί στα φεστιβάλ έχεις λιγότερο χρόνο στη διάθεσή σου για να παίξεις…
 
Biff Byford: Ναι, αυτό ισχύει για όλους…
 
Rockpages.gr: Θέλω να παίξετε πάνω από 2 ώρες…
 
Biff Byford: Χαχαχα! Θα δούμε…

 style=