Stefan Kaufmann – οι DATOG είναι η απόλυτη καλλιτεχνική ελευθερία, το καλύτερο συναίσθημα στον κόσμο

0

Μία από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις της περασμένης χρονιάς ήταν η ξαφνική ανακοίνωση του project Dirkschneider and the Old Gang στο οποίο συμμετείχαν –εκτός του Στρατηγού- οι Peter Baltes, Stefan Kaufmann, Mathias Dieth, Sven Dirkschneider και Manuela Bibert. Τα τρία κομμάτια από το επερχόμενο EP “Arising” είναι με μία λέξη φανταστικά! Για αυτό το λόγο επικοινωνήσαμε με τον Stefan Kaufmann ο οποίος μας μίλησε με όλες τις λεπτομέρειες για το νέο project αλλά και για τον…Jorg Fisher! Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

Rockpages.gr: Stefan, να σου πω πρώτα ότι χαίρομαι που τα ξαναλέμε ύστερα από 14 χρόνια…τότε είχαμε κάνει μία συνέντευξη για το promo του “Mastercutor”…

Stefan Kaufmann: ΟΚ…έχει περάσει πολύς καιρός. Χαίρομαι που τα ξαναλέμε, λοιπόν.

Rockpages.gr: Πριν αρχίσουμε να μιλάμε για το “Arising” EP των Dirkschneider and the Old Gang (DATOG), πες μου τι έκανες τα τελευταία 10 χρόνια μετά την αποχώρηση σου από τους U.D.O. Φαντάζομαι ασχολείσαι με παραγωγές, μίξεις, mastering κτλ…σωστά;

Stefan Kaufmann: Βασικά, ναι. Αποσύρθηκα από τις περιοδείες το 2012…πριν από 9 χρόνια. Ασχολούμαι με τις παραγωγές δίσκων αλλά ταυτόχρονα έχω αναλάβει και άλλες δουλειές όπως το μοντάζ διαφόρων DVD από τους U.D.O. αλλά και άλλων συγκροτημάτων. Σχεδόν αποκλειστικά δουλειά στο studio.

Rockpages.gr: Ξέρω ότι αντιμετώπισες στο παρελθόν προβλήματα υγείας με τη μέση σου…αλήθεια, σου λείπουν οι συναυλίες και οι περιοδείες;

Stefan Kaufmann: Το 2018 έδωσα οκτώ ή εννέα συναυλίες με τους U.D.O. και πέρασα υπέροχα. Είναι ωραίο συναίσθημα να παίζεις live. Αυτό που δεν μπορώ πλέον είναι οι μακροχρόνιες περιοδείες γιατί όλα μετά είναι ίδια και βαρετά. Έτσι, όταν αποφάσισα να σταματήσω τις συναυλίες, ήταν κάτι που σκέφτηκα πολύ καθώς πλέον δεν περνούσα ωραία. Δεν θα έλεγα όχι σε ορισμένες επιλεγμένες εμφανίσεις σε festivals αλλά με τίποτα δεν θα ξανακάνω περιοδείες.

Rockpages.gr: Ας μιλήσουμε για τους DATOG…πρέπει να σου πω ότι εντυπωσιάστηκα όταν άκουσα το “Where The Angels Fly” τον περασμένο Σεπτέμβριο. Ήρθε από το πουθενά και όλοι μιλούσαν με τα καλύτερα λόγια για αυτό. Περίμενες τόσο μεγάλη και θετική ανταπόκριση;

Stefan Kaufmann: Για να είμαι απόλυτα ειλικρινής, δεν περιμέναμε απολύτως τίποτα. Ήταν, απλώς, ένα κομμάτι που δεν μπήκε στο “We Are One”…όχι γιατί ήταν κακό τραγούδι αλλά γιατί απλούστατα δεν υπήρχε άλλος χώρος στο CD για αυτό! Αλλά τόσο εγώ όσο και ο Udo με τον Peter (Baltes) σκεφτήκαμε ότι θα ήταν κρίμα να μην ακούσει ο κόσμος το συγκεκριμένο κομμάτι καθώς μας άρεσε πολύ. Έτσι, γυρίσαμε ένα φτηνό video και δουλέψαμε πάνω στο κομμάτι αφαιρώντας τα συμφωνικά μέρη προσέχοντας ιδιαίτερα τις κιθάρες και τα δεύτερα φωνητικά. Η βασική δομή του τραγουδιού υπήρχε και έτσι απλώς δουλέψαμε πάνω σε κάποιες λεπτομέρειες οι οποίες όμως ήταν και καθοριστικές. Μόλις κυκλοφορήσαμε το video δεν είχαμε καμία απολύτως προσδοκία για αυτό καθώς το μόνο που θέλαμε ήταν να ακούσει ο κόσμος το συγκεκριμένο κομμάτι ή έστω τη νέα εκδοχή του καθώς υπήρχε και μία συμφωνική version αλλά δεν τράβηξε το ενδιαφέρον του κόσμου. Δώσαμε λοιπόν το video στην AFM για να το προβάλλει από το επίσημο κανάλι της στο YouTube και αυτό ήταν όλο…δεν υπήρχε κανένα συμβόλαιο ή πλάνο marketing. Απλώς έπαιξε το video και αμέσως γίναμε δέκτες θετικών σχολίων!

Rockpages.gr: Stefan, δεν χρειαζόσασταν καλύτερο marketing plan από την επιστροφή του Peter

Stefan Kaufmann: Ναι…αν και με τον Peter συνεργαστήκαμε και στο “We Are One” album.

Rockpages.gr: Ναι, αλλά δε νομίζω ότι ήταν πολλοί εκείνοι που περίμεναν ένα ντουέτο με τον Udo.

Stefan Kaufmann: Έχεις δίκιο…ήταν ωραίο και μας έφερε αναμνήσεις από τα τέλη της δεκαετίας του 70 και τις αρχές των 80ς με τους Accept.

Rockpages.gr: Αυτό ακριβώς!

Stefan Kaufmann: Ναι, το ξέρω… θεωρήσαμε ότι οι fans θα εκτιμήσουν το γεγονός αν ο Udo με τον Peter ξανατραγουδήσουν μαζί. Αυτό έγινε ακόμη πιο ενδιαφέρον από την παρουσία της Manuela σαν βασική τραγουδίστρια (μαζί με τον Udo και τον Peter). Ήταν εύκολη η συνεργασία μου με τον Peter καθώς μιλάμε πρακτικά κάθε μέρα μέσω FaceTime και με αυτό τον τρόπο ηχογράφησα και τα φωνητικά του αφού ο Peter μένει στο Nashville. Όταν του είπα ότι ο Udo πρότεινε να συμμετέχει στα φωνητικά, ο Peter συμφώνησε αμέσως.

Rockpages.gr: Και ήταν αυτή η θετική ανταπόκριση του κόσμου που σας έκανε να αποφασίσατε να κυκλοφορήσετε το EP;

Stefan Kaufmann: Στην αρχή σκεφτόμασταν να κυκλοφορήσουμε μόνο το “Where The Angels Fly” σαν single έχοντας σαν b’side τη version με την ορχήστρα. Ωστόσο, θέλαμε τα έσοδα από τις πωλήσεις να πάνε στους νεαρούς μουσικούς των U.D.O. και στο crew της μπάντας. Οπότε, είπαμε να γράψουμε και να ηχογραφήσουμε δύο επιπλέον κομμάτια και να βγει σαν EP για να υπάρχει και μεγαλύτερο αγοραστικό ενδιαφέρον από τους fans.

Rockpages.gr: Αυτή είναι μία αξιέπαινη κίνηση, Stefan.

Stefan Kaufmann: Ναι…πάντως προτιμώ τις πράξεις παρά να μιλάω για αυτές. Καταλαβαίνεις…

Rockpages.gr: Απολύτως! Πάντως, Stefan, μία ακόμη έκπληξη στο project των DATOG ήταν η επιστροφή του Mathias Dieth! Και όχι μόνο αυτό αλλά ηχογράφησε και ένα εκπληκτικό solo στο “Face of a Stranger”. Πως τον έπεισες να επιστρέψει στη μουσική αφού ξέρω ότι είναι δικηγόρος…

Stefan Kaufmann: Σάκη, αν νομίζεις ότι το solo στο “Face of a Stranger” είναι εκπληκτικό, περίμενε να ακούσεις το solo στο “Every Heart Is Burning” που θα κυκλοφορήσει σε μερικές μέρες (σ.σ. η συνέντευξη έλαβε χώρα στα μέσα Μαΐου). Ο Mathias ξεπέρασε τον εαυτό του με το solo στο “Every Heart Is Burning”… θα δεις. Μόλις αποφασίσαμε να ηχογραφήσουμε δύο επιπλέον κομμάτια, αμέσως σκέφτηκα τον Mathias καθώς εγώ είμαι ρυθμικός κιθαρίστας. Ούτως ή άλλως, είμαι σε μόνιμη επικοινωνία μαζί του καθώς είναι ο δικηγόρος μου (γέλια)! Το σημαντικότερο όμως είναι ότι είναι ένας πολύ καλός μου φίλος. Είχε συμμετάσχει σε μερικά albums των U.D.O. της ύστερης περιόδου σαν guest και έτσι μόλις πήραμε την απόφαση για το EP, τον πήρα τηλέφωνο, βγήκαμε για φαγητό και του πρότεινα να συμμετέχει. Αμέσως δέχτηκε! Του δώσαμε απόλυτη ελευθερία όσον αφορά τη σύνθεση των δύο solos και μπορώ να σου πω με απόλυτη σιγουριά ότι το καταευχαριστήθηκε.

Rockpages.gr: Υπάρχει περίπτωση να δούμε και άλλους καλεσμένους στο μέλλον;

Stefan Kaufmann: Όχι…είμαστε αυτοί οι 6. Είναι ένα project και όχι ένα κανονικό συγκρότημα. Δεν θέλουμε να αντικαταστήσουμε τους U.D.O. αλλά να προσφέρουμε κάτι στην οικογένεια της μπάντας με τα έσοδα από τις πωλήσεις του EP. Αν κάποια στιγμή αποφασίσουμε να ηχογραφήσουμε και άλλα κομμάτια, ίσως τότε να κυκλοφορήσουμε κάποιο δίσκο και γιατί όχι να δώσουμε κάποιες συναυλίες. Προς το παρόν όμως, όχι…

Rockpages.gr: Stefan, θα έλεγες ότι το καλύτερο πράγμα στους DATOG είναι η απόλυτη καλλιτεχνική ελευθερία;

Stefan Kaufmann: Νομίζω πως ναι…όταν παίζεις με τους U.D.O. ή τους Accept ο κόσμος πάντα περιμένει κάτι από σένα…ένα συγκεκριμένο ήχο. Με τους DATOG μπορούμε να κάνουμε ό,τι θέλουμε στο studio και να ηχογραφήσουμε με όποιον τρόπο θέλουμε χρησιμοποιώντας διάφορα μουσικά όργανα. Το έθεσες σωστά…είναι η απόλυτη καλλιτεχνική ελευθερία. Στο τέλος της ημέρας, είναι το καλύτερο συναίσθημα στον κόσμο.

Rockpages.gr: Θυμάσαι πότε ήταν η τελευταία φορά που είχες απόλυτη καλλιτεχνική ελευθερία;

Stefan Kaufmann: Ναι…στο “Faceless World”! Ήταν ο πρώτος δίσκος που ανέλαβα την παραγωγή του και μέχρις ήμερα τον συγκαταλέγω στις πιο αγαπημένες μου κυκλοφορίες όχι μόνο από τους U.D.O. αλλά γενικότερα. Ήταν μελωδικό και δυναμικό μαζί ενώ μέχρι και σήμερα ακούγεται φρέσκο και μοντέρνο. Ξέρεις…το άκουσα ολόκληρο τις προάλλες και είναι κάτι που δεν συνηθίζω να κάνω με δίσκους όπου συμμετέχω με τον έναν ή τον άλλο τρόπο. Όμως, εντυπωσιάστηκα με το πόσο ωραίο ακούγεται μέχρι σήμερα. Ίσως έχει να κάνει με το πνεύμα της καλλιτεχνικής ελευθερίας που ήταν διάχυτο τότε στις ηχογραφήσεις. Για αυτό υπάρχουν κάποιοι που θεωρούν ότι το “Face Of A Stranger” θα μπορούσε να ήταν τραγούδι του “Faceless World”.

Rockpages.gr: Τελευταία ερώτηση…ξέρεις που βρίσκεται ο Jorg Fisher;

Stefan Kaufmann: Όχι! Προσπαθήσαμε κάποια στιγμή να τον εντοπίσουμε αλλά δεν τα καταφέραμε. Κατά πάσα πιθανότητα είναι κάπου στην Αμερική αλλά δεν μπορώ να το πω με σιγουριά. Είναι λυπηρό αφού και οι οπαδοί συνεχώς μας ρωτούν για αυτόν.