The Raven Age

0

18 Ιουνίου, η Αγγλία αντιμετωπίζει την Τυνησία στα πλαίσια του παγκοσμίου κυπέλλου και οι απανταχού οπαδοί της παρακολουθούν με κομμένη την ανάσα τον αγώνα που είναι ισόπαλος 1-1. Οι Matt James και Jai Patel των Raven Age δεν θα μπορούσαν να αποτελούν εξαίρεση και έτσι παράλληλα με τη συνέντευξη βλέπουν την Εθνική της χώρας τους. Παράλληλα, μιλάμε για τη μπάντα, το νέο άλμπουμ, το νέο τραγουδιστή, τον Steve Harris και φυσικά… την ομάδα της Αγγλίας! Ανανεώνουμε το ραντεβού μας μαζί τους για τη δεύτερη ημέρα του Rockwave Festival, Παρασκευή 20 Ιουλίου. Τελικά, η Αγγλία νίκησε με 2-1. Συνέντευξη: Γιάννης Δόλας

RavenAge01

Rockpages.gr: Έχετε ξανάρθει στην Ελλάδα;

Matt: Προσωπικά ναι, για διακοπές. Λατρεύω την Ελλάδα, έχω έρθει μερικές φορές. Το αγαπημένο μου ελληνικό νησί είναι η Κεφαλονιά. Αγαπώ την Ελλάδα!

Jai: Δεν έχω ξανάρθει στην Ελλάδα και είμαι πολύ ενθουσιασμένος που ερχόμαστε. Ανυπομονώ για τη συναυλία.

Rockpages.gr: Ποια είναι η πρόκληση που αντιμετωπίζει ένα συγκρότημα που αλλάζει τραγουδιστή και προφανώς και για σας συγκεκριμένα;

Matt: Καλή ερώτηση! Νομίζω ότι το πιο δύσκολο πράγμα είναι ότι ο τραγουδιστής γίνεται το σημείο ενδιαφέροντος ανάμεσα στους οπαδούς και ένα συγκρότημα. Ειδικά η μουσική είναι κάτι μοναδικό και τα φωνητικά δείχνουν τον δρόμο. Δεν υπάρχουν δυο φωνές που ακούγονται το ίδιο και δυο άνθρωποι δεν ακούγονται το ίδιο, οπότε είναι πάντα δύσκολο όταν ένα συγκρότημα πρέπει να αλλάξει ταυτότητα. Αλλά, νομίζω από όσο λένε τα παιδιά στο συγκρότημα ότι η κατεύθυνση που πήγαιναν με τον Mike, τον προηγούμενο τραγουδιστή, δεν μπορούσε να συνεχίσει και από τότε που ήρθα η αίσθηση είναι πολύ καλή… είναι πιο φυσικό. Είμαι πάρα πολύ θετικός για το υλικό που δουλεύουμε μαζί. Είναι μεγάλη πρόκληση, όπως άλλωστε κάθε νέο project, αλλά πρέπει να είμαι ειλικρινής στο ότι μου φάνηκε πολύ φυσικό. Τίποτα δεν βγαίνει με το ζόρι μέχρι στιγμής. Δουλεύουμε μαζί για λίγο καιρό, αλλά ταιριάζουμε πάρα πολύ. Το μέλλον των Raven Age είναι πολλά υποσχόμενο.

Rockpages.gr: Θα ρωτήσω τον Jai πρώτα, τι νομίζεις ότι φέρνει ο Matt στο συγκρότημα που δεν υπήρχε πριν;

Jai: Αυτό που μου αρέσει είναι ότι δεν έχει μια φωνή που μοιάζει με αυτή του Mark. Είναι αρκετά διαφορετική, οπότε αυτό φέρνει ένα φρέσκο αέρα στη μπάντα. Είναι πιο συναρπαστικό τώρα. Δεν προσπαθήσαμε να βρούμε κάποιον που απλά μιμείται τον Mike και νομίζω ότι η φωνή του μπορεί να μας φτάσει σε άλλα επίπεδα. Ήδη, αυτό συμβαίνει με το “Surrogate”, που έχει βγει εδώ και ένα μήνα και έχει πολύ θετική ανταπόκριση. Πάντα θα έχεις εκείνους που τους λείπει ο παλιός τραγουδιστής, αλλά δεν έχω καμία αμφιβολία για τις ικανότητες του Matt. Πιστεύω ότι θα μας οδηγήσει στην κορυφή.

Rockpages.gr: Και εσύ Matt, τι φέρνεις στο συγκρότημα που δεν υπήρχε πριν;

Matt: Τελικά, οι Raven Age είναι μια heavy metal μπάντα. Το όνο που μπορώ να προσφέρω είναι μια δυναμική στη μουσική. Μπορώ να κάνω τα μελωδικά μέρη, αλλά μπορώ να φέρω και μια επιθετικότητα στη μουσική, που μάλλον δεν υπήρχε πριν. Νομίζω ότι αυτό φαίνεται στο νέο single. Νομίζω ότι οι οπαδοί θα το ακούσουν αυτό μόλις βγει το νέο υλικό. Γιατί, όπως είπα οι Raven Age είναι μια metal μπάντα και πρέπει να υπάρχει επιθετικότητα και δύναμη στα φωνητικά. Και κάτι ακόμα είναι ότι έχω πολύ μεγάλο εύρος στη φωνή μου, οπότε από όταν άρχισα να γράφω με τον George (Harris) η ποιότητα των τραγουδιών άρχισε να ανεβαίνει κατακόρυφα. Μπορούμε να γράφουμε σε κλίμακες που ίσως να μην γινόταν πριν και αυτό κάνει τη μουσική ακόμα πιο συναρπαστική από τη μεριά μου και από τη μεριά των υπολοίπων στο συγκρότημα.

Jai: Το εύρος σου είναι απίστευτο!

Matt: Σ’ευχαριστώ φίλε!

Jai: Προσθέτει πολύ περισσότερη δυναμική στα φωνητικά, ακόμα και τα παλιότερα τραγούδια ακούγονται καλύτερα από πριν.

RavenAge03

Rockpages.gr: Έχετε γράψει λοιπόν καινούρια τραγούδια για το επόμενο άλμπουμ. Σε τι φάση είναι; Έχετε ηχογραφήσει;

Jai: Δουλεύουμε πάνω σε αυτό. Προσπαθούμε να κάνουμε πράγματα και τώρα που είμαστε σε περιοδεία. Δουλέψαμε αρκετά πριν φύγουμε και θα συνεχίσουμε όταν επιστρέψουμε. Υπάρχουν τόνοι από ιδέες και είναι πολύ συναρπαστικά. Από τη στιγμή που ήρθε ο Matt έχουμε μεγαλύτερη συμβολή στα τραγούδια, οπότε ελπίζουμε ότι θα κάνουμε κάτι φέτος. Αυτό είναι το σχέδιο, αλλά δεν είμαστε σίγουροι για το που θα μας βγάλει. Θα δούμε.
Matt: Ναι, αυτό είναι το σχέδιο, αν όλα πάνε καλά, θέλουμε να κυκλοφορήσουμε κάτι στο τέλος της χρονιάς. Δουλεύουμε όλοι μας πάρα πολύ σκληρά να γράψουμε τα τραγούδια όπως πρέπει. Μέχρι στιγμής τα πάμε πολύ καλά. Ελπίζουμε ότι θα κυκλοφορήσουμε το άλμπουμ μέσα στην χρονιά.

Rockpages.gr: Για πολλά συγκροτήματα και καλλιτέχνες το δεύτερο άλμπουμ έχει αποδειχτεί πολύ δύσκολο. Συμβαίνει και σε σας το ίδιο;

Jai: Δεν νομίζω, επειδή έχουμε έναν νέο τραγουδιστή και επειδή έχουμε μάθει πολλά από το προηγούμενο άλμπουμ, έχουμε μάθει πολλά για τους εαυτούς μας και για τους οπαδούς μας… θα χρησιμοποιήσουμε αυτές τις εμπειρίες στα τραγούδια μας. Παίζουμε άλλο ένα καινούριο τραγούδι σε αυτή την περιοδεία και πάει πολύ καλά, όπως και το “Surrogate” που ήδη πάει καλά, οπότε δεν είναι και τόσο μεγάλη πρόκληση. Ειλικρινά, πιστεύω ότι θα είναι καλύτερο… η διαδικασία πηγαίνει πάρα πολύ καλά μέχρι στιγμής. Δεν ανησυχώ καθόλου να σου πω την αλήθεια, εσύ;

Matt: Εγώ δεν συμμετείχα στο πρώτο άλμπουμ, οπότε δεν έχω κάτι για να το συγκρίνω. Για μένα όλα είναι φρέσκα δεν έχω προηγούμενα. Δεν θα έλεγα ότι δεν υπάρχει άγχος γιατίι θέλω να αποδείξω τις ικανότητες μου στον κόσμο και τη μπάντα. Όπως είναι και πιο πριν το πράγμα κυλάει πολύ φυσικά και τίποτα δεν γίνεται με το ζόρι. Από τότε που άρχισε να τσουλάει η μπάλα με το πρώτο single αρχίσαμε να αποκτάμε μια κεκτημένη ταχύτητα και με τα υπόλοιπα τραγούδια. Είμαι απόλυτα σίγουρος ότι οι οπαδοί δεν θα απογοητευτούν από το νέο μας άλμπουμ.

Rockpages.gr: Κάθε βράδυ εδώ και κάποιες μέρες, αλλά και τους προσεχείς μήνες θα παίζετε με τους Killswitch Engage και τους Iron Maiden σε φεστιβάλ και μεμονωμένες συναυλίες, πως αισθάνεστε για αυτή την εμπειρία;

Matt: Είναι μια τρέλα! Προφανώς οι Iron Maiden είναι ένα από τα μεγαλύτερα συγκροτήματα του πλανήτη και οι Killswitch Engage είναι μια από τις αγαπημένες μας μπάντες, οπότε είναι ένα όνειρο το να παίζουμε με ένα συγκρότημα που θαυμάζουμε και τους θρύλους Iron Maiden. Οι συναυλίες είναι τεράστιες. Ήδη παίξαμε δυο συναυλίες και σαν άτομα και οι δυο είναι πολύ καλοί. Είδαν την εμφάνισή μας και εμείς τις δικές τους. Περνάμε τόσο καλά, είναι όνειρο αυτή η περιοδεία.

Matt: Οι περισσότεροι από το κοινό είναι οπαδοί των Killswitch Engage ή των Iron Maiden, οπότε κρατάμε στο μυαλό μας ότι η υποδοχή τους ήταν πολύ καλή. Δεν υπήρξε κακό βράδυ για μας σε αυτή την περιοδεία. Κάθε συναυλία ήταν απίστευτη και η ενέργεια ατελείωτη.

Rockpages.gr: Ποιοι είναι οι κανόνες για τα νέα metal συγκροτήματα στις μέρες μας; Πως μετριέται η επιτυχία; Να παίξεις περισσότερες συναυλίες, να παίξεις σε μεγάλα φεστιβάλ, να πουλάς άλμπουμ, merchandise, να έχεις “like” στα social media;

Matt: Όλα τα παραπάνω θα έλεγα. Στην εποχή μας οι πωλήσεις δεν είναι πηγή εσόδων. Η βιομηχανία κατέρρευσε, οπότε μπάντες σαν τη δική μας, αλλά και μπάντες με τις οποίες παίζουμε βασίζονται στα έσοδα από το merchandise και τις συναυλίες που παίζουν. Οπότε, οι συναυλίες πρέπει να είναι καλύτερες και μεγαλύτερες. Πρέπει να δίνουν κίνητρο στον κόσμο να πηγαίνει να τις βλέπει. Είναι σημαντικό να δείχνεις τι μπορείς να κάνεις, αλλά την ίδια στιγμή δεν είναι μυστικό ότι κανείς δεν αγοράζει πια άλμπουμ. Εμείς είμαστε πολύ τυχεροί που έχουμε αυτή την ομάδα από πίσω μας. Είναι προσγειωμένοι στο πως είναι η βιομηχανία σήμερα και μας κατευθύνουν προς τη σωστή κατεύθυνση. Οπότε από αυτή την άποψη είμαστε τυχεροί γιατί πολλά συγκροτήματα δεν το έχουν αυτό.

RavenAge02

Rockpages.gr: Ζητάτε τη συμβουλή του Steve Harris από τη στιγμή που ο George είναι γιος του;

Jai: Είναι δεδομένο ότι θα φροντίσει το γιο του και το συγκρότημά του. Πάντα είναι πρόθυμος να βοηθήσει και να μας συμβουλεύσει όταν το χρειαζόμαστε. Αλλά δεν μπλέκεται πολύ και μας αφήνει να ακολουθούμε το δρόμο μας και να γράφουμε τα τραγούδια μας. Πολλές φορές είναι δύσκολο να κόψεις τους δεσμούς ανάμεσα στους Raven Age και τους Maiden λόγω του George και η αλήθεια είναι ότι θέλουμε ο κόσμος να μας βλέπει για αυτό που είμαστε και όχι κάτω από τη σκιά των Maiden. Νομίζω ότι οι περισσότεροι το καταλαβαίνουν αυτό. Οι οπαδοί των Iron Maiden είναι οπαδοί της μουσικής και αν δεν τους αρέσει ένα συγκρότημα το δείχνουν. Αλλά η μπάντα μας είναι καλή και τα τραγούδια είναι καλά και αυτό είναι το πιο σημαντικό. Καμιά φορά όταν (ο Steve) μας βλέπει από την άκρη της σκηνής, ή από την κονσόλα μπορεί να μας πει «πολύ καλή συναυλία παιδιά», αυτό είναι τρομερό γιατί προέρχεται από κάποιον κυριολεκτικά τα έχει κάνει όλα. Δεν θα μπορούσες να βρεις κάποιον που να έχει κάνει περισσότερα.

Rockpages.gr: Να κάνουμε την κλασσική κουβέντα της pub λοιπόν, που είμαι σίγουρος ότι την έχετε κάνει και εσείς ίσως και πριν παίξετε σε συγκροτήματα… τι πιστεύετε ότι θα γίνει όταν όλες οι μεγάλες μπάντες αποσυρθούν;

Jai: Οι Raven Age θα απογειωθούν…

Matt: και θα κατακτήσουν τον κόσμο!

Jai: Αυτή είναι μια κλασική ερώτηση που την έχουμε ακούσει πολλές φορές και πιστεύω ότι είναι κάτι που μας απασχολεί όλους, τι θα γίνει όταν αποσυρθούν οι Metallica, οι Maiden και όλες οι μεγάλες μπάντες; Από τη μεριά μου είμαι αισιόδοξος και πιστεύω ότι αυτή τη στιγμή αυτές οι μεγάλες μπάντες κάνουν ό,τι κάνουν και το κάνουν πάρα πολύ καλά. Δεν είναι ότι απλά τσεπώνουν την αμοιβή τους και δεν τους νοιάζει. Τους Maiden τους έχω δει πάνω από 100 φορές και είναι μουσικοί παγκοσμίου κλάσεως και είναι ακόμα σε κορυφαία φόρμα. Υπάρχει λόγος που ο κόσμος πληρώνει για να τους βλέπει. Δεν είναι ένα νοσταλγικό concept, είναι ακόμα μια φανταστική μπάντα. Αλλά, νομίζω ότι όταν αποσυρθούν υπάρχουν πολλά καλά συγκροτήματα που μπορούν να πάρουν τη σκυτάλη…

Jai: Όπως είναι οι Avenged Sevenfold, οι Bring Me The Horizon…

Matt: …που το κάνουν ήδη!

Jai: Οι Avenged Sevenfold έχουν ήδη παίξει στο Download σαν headliners δυο φορές και είναι τεράστιοι. Υπάρχουν κι άλλες πιο νέες μπάντες που ήταν headliners σε τέτοια φεστιβάλ και είναι νεότεροι από τους Iron Maiden και τους Metallica.

Matt: Και είναι κι άλλοι… μπάντες σαν τους Killswitch Engage έχουν πιστούς οπαδούς και τρομερή μουσική. Η metal και η rock μουσική έχουν τους πιο πιστούς οπαδούς. Γιατί, δεν είναι θέμα εικόνας, lifestyle ή οποιαδήποτε άλλης αηδίας που ακολουθεί την pop. Έχει να κάνει με τη μουσική. Και ακόμα πιστεύω ότι υπάρχουν άπειροι άνθρωποι στον κόσμο και αυτό το αποδεικνύουν οι χιλιάδες μπροστά τους οποίους παίζουμε κάθε βράδυ, που τους ενδιαφέρει το rock και το metal. Οπότε, από τη στιγμή που υπάρχει ο κόσμος ακόμα εκεί δεν έχει σημασία ποιος παίρνει τη σκυτάλη, ποιος θα βρίσκεται στο θρόνο. Οι οπαδοί θα είναι εκεί. Όσο υπάρχουν οπαδοί θα είμαστε κι εμείς εκεί για να παίξουμε για αυτούς.

Rockpages.gr: Ποιες είναι οι επιρροές σας και τα πιο αγαπημένα συγκροτήματα από τα οποία επηρεάζονται οι Raven Age;

Jai: Η αγαπημένη μου μπάντα είναι οι Avenged Sevenfold και ο ντράμερ τους ο Rev, είναι η μεγαλύτερη επιρροή μου στα τύμπανα. Τώρα δεν ζει πια, αλλά όταν ήμουν πιο νέος τον άκουγα συνέχεια και με είχε επηρεάσει πάρα πολύ, προσπαθούσα μάλιστα να τον μιμηθώ. Μερικοί μάλιστα αναγνωρίζουν την επιρροή του στο παίξιμό μου.

Matt: Νομίζω πως ένα καλό που έχουν οι Raven Age είναι οι διαφορετικές επιρροές που έχουμε όλοι και στις οποίες. Οι δικές μου οι επιρροές είναι old school. Μου αρέσει η μουσική από τα ‘60s και τα ‘70s. Σαν στυλ φωνητικών οι αγαπημένοι μου είναι ο Robert Plant των Led Zeppelin και ο David Coverdale των Whitesnake και των Deep Purple και ο Steven Tyler των Aerosmith. Αυτά τα βραχνά φωνητικά που έχουν τεράστια δύναμη και μεγάλο εύρος. Αυτοί ήταν πραγματικοί rock τραγουδιστές. Εγώ από τη μεριά μου έχω επεκτείνει αυτό που έκαναν στο rock και το έφερα στο metal με τον δικό μου τρόπο. Αυτές οι δυναμικές δουλεύουν πολύ καλά στη μουσική των Raven Age. Μπορώ να βγάζω περισσότερη επιθετικότητα όταν χρειάζεται και αυτός είναι ο σκελετός που χρειάζονται όλα τα metal τραγούδια. Είναι μοναδικό γιατί –και δεν το λέω με κακό τρόπο- σε πολλά σύγχρονα metal γκρουπ τα φωνητικά κάθονται «στο πίσω κάθισμα» και τα όργανα βγαίνουν πιο μπροστά, κάτι που νομίζω ότι είναι λάθος. Μπορεί να είμαι προκατειλημμένος, αλλά νομίζω ότι τα φωνητικά είναι το κερασάκι στην τούρτα. Αν έχεις πρόβλημα στα φωνητικά το όλο πράγμα καταρρέει σαν χάρτινος πύργος. Οπότε, θα έλεγα ότι τα έχουμε κάνει όλα σωστά σε όλους τους τομείς.

RavenAge04

Rockpages.gr: Φαντάζομαι ότι παρακολουθείτε το μουντιάλ…

Matt: Ναι, εννοείται και αυτή τη στιγμή βλέπουμε το παιχνίδι της Αγγλίας με την Τυνησία, με το σκορ στο 1-1 αυτή τη στιγμή.

Rockpages.gr: Αν οι Raven Age ήταν ομάδα, ποια θα θέλατε να είναι;

Matt: Δεν ξέρω, δύσκολη ερώτηση. Είμαστε σαν τη Βραζιλία, τη Γερμανία, την Ισπανία και την Πορτογαλία με λίγο Αγγλία.

Rockpages.gr: Ποιος θα το πάρει;

Jai: Θα θέλαμε να το πάρει η Αγγλία!

Matt: Αποκλείεται!

Jai: Χαχαχα! Για να είμαστε ρεαλιστές, θα έλεγα Βραζιλία ή Ισπανία (σημ.: η συνέντευξη έγινε στις 18 Ιουνίου, όπου δεν είχε ολοκληρωθεί καν η πρώτη φάση του μουντιάλ)

Matt: Θα έλεγα η Βραζιλία του πρώτου αγώνα. Είδα την Ισπανία ενάντια στην Πορτογαλία. Παρόλη την ισοπαλία θα έλεγα ότι αυτό είναι το μουντιάλ του Ρονάλντο! Δεν ξέρω, αυτή είναι η άποψή μου.

Rockpages.gr: Τι λέτε για την αποτυχία της Αγγλίας σε όλες τις διοργανώσεις και Euro και μουντιάλ να πετύχει μια διάκριση; Γιατί δεν τα καταφέρνει;

Matt: Φίλε μου, αν ξέρεις την απάντηση σε αυτήν την ερώτηση σε περιμένει μια μεγάλη αμοιβή! Χαχαχα!

Jai: Χαχαχα!

Matt: Ο μεγάλος εγωισμός ίσως;

Jai: Είναι η πίεση, οι ίντριγκες και οι αψιμαχίες, αν και ποτέ δεν μπορείς να ξέρεις τι πραγματικά συμβαίνει μέσα στην ομάδα.

Matt: Νομίζω ότι το χειρότερο είναι τα Αγγλικά ΜΜΕ που είναι τόσο ακραία σχετικά με το αγγλικό ποδόσφαιρο. Νοιώθω ότι βάζουν πάρα πολύ μεγάλο βάρος στις πλάτες των παικτών. Νομίζω ότι τα Μέσα αντί να στηρίζουν και να είναι πίσω από την ομάδα την καπελώνουν. Υπάρχει τεράστια πίεση στην αγγλική ομάδα σε οποιαδήποτε διοργάνωση. Αλλά, ποτέ δεν ξέρεις. Ακόμα είναι νωρίς και ποτέ δεν ξέρεις με την Αγγλία, θα έλεγα ότι ο προπονητής, Gareth Southgate, έφερε νέο αίμα στην ομάδα και ενθουσιασμό και είναι κάπως διαφορετική, όχι η κλασσική. Δεν έφερε προσωπικότητες. Και θα σου πω κάτι το είχαμε δοκιμάσει και αυτό στο παρελθόν και δεν πέτυχε. Οπότε, έπρεπε να δοκιμάσουμε κάτι διαφορετικό. Θυμήσου ότι οι Γερμανία έσπασε το κατεστημένο και σχεδίασε εξαρχής την Εθνική ομάδα με νέα πρόσωπα, νέο προπονητή που ήρθε και είπε «αφού δεν βγάζουμε τίποτα έτσι, πρέπει να δοκιμάσουμε κάτι καινούριο» και επέστρεψαν και κέρδισαν το κύπελλο και από τότε πήραν άλλα δυο ή τρία. Πιστεύω ότι η Αγγλία πρέπει να κάνει κάτι πολύ δραστικό και διαφορετικό. Είναι περίεργο, αλλά το αγγλικό ποδόσφαιρο είναι μια ανωμαλία. Δεν μπορώ να σου πω την απάντηση, αν μπορούσα θα ήμουν πολύ πλούσιος.

RavenAge05