Triumph

0

Ποιος μπορεί, αλήθεια, να ξεχάσει το video-clip του “Follow Your Heart”, την επιτομή του arena rock με όλες τις υπερβολές και τα μεγαλεία του; Φέτος συμπληρώθηκαν 30 χρόνια από την κυκλοφορία του εξαιρετικού, αν και υποτιμημένου, album “Thunder Seven” των Καναδών Triumph. Επικοινωνούμε με τον μπασίστα Mike Levine για να γυρίσουμε πίσω στο χρόνο και να μάθουμε περισσότερα για εκείνο το δίσκο που βασιζόταν εν μέρει στην ιδέα του…χρόνου!

Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

Rockpages.gr: Mike, μπορείς να πιστέψεις ότι έχουν περάσει 30 κιόλας χρόνια από την κυκλοφορία του “Thunder Seven”;Triumph1

Mike Levine: Περνάει απίστευτα γρήγορα ο χρόνος…μου φαίνεται σαν χθες. Νομίζω ότι όσο περνούν τα χρόνια τόσο πιο γρήγορα κινούνται οι δείκτες του ρολογιού (γέλια).

Rockpages.gr: H πρώτη ανάμνηση που έχω από τους Triumph είναι να κάθομαι στο σαλόνι του σπιτιού μου στα τέλη της δεκαετίας του 80 και να μπαίνει το video-clip του “Follow Your Heart”…δεν ήξερα καν το συγκρότημα τότε αλλά την επόμενη μέρα πήγα και αγόρασα το album! Τι θυμάσαι από εκείνο το εντυπωσιακό clip;

Mike Levine: Μας πήρε πολύ χρόνο για να κάνουμε το video-clip του “Follow Your Heart”…το γυρίσαμε στο Providence Civic Center στο Rhode Island και ήταν μία φανταστική εμπειρία. Κάπου στη μέση της συναυλίας είπαμε στον κόσμο ότι στο τέλος θα γυρίζαμε ένα video-clip και ήταν όλοι ευπρόσδεκτοι να μείνουν! Ήταν ένας χώρος που έπαιρνε 20.000 άτομα και ήταν γεμάτο! Αρχικά ήταν να το γυρίσουμε κάπου αλλού, στην αρχή της περιοδείας, αλλά μία χιονοθύελλα  εμπόδισε τα φορτηγά με τον εξοπλισμό να φτάσουν έγκαιαρα στο συναυλιακό χώρο. Τελικά το γυρίσαμε προς το τέλος της περιοδείας και κατέληξε να είναι ένα από τα πιο δημοφιλή video-clips στο MTV!

Rockpages.gr: Το “Thunder Seven” ήταν το πρώτο σας album για την MCA. Μείνατε ικανοποιημένοι από τον τρόπο που προώθησε το δίσκο η εταιρεία;

Mike Levine: Ξέρεις κάτι…δε νομίζω ότι υπάρχει κάποιος καλλιτέχνης εκεί έξω που είναι απόλυτα ικανοποιημένος με τη δουλειά που κάνει η εταιρεία του (γέλια)! Η MCA εκείνη την εποχή χρειαζόταν rock συγκροτήματα στο roster της και ο Irving Azoff που δούλευε για την MCA τότε μας υπέγραψε ακριβώς για αυτό το λόγο. Η αλήθεια είναι ότι μάθαιναν εκείνη την εποχή πως να διαχειριστούν το υλικό τους και προσπαθούσαν σκληρά να κάνουν καλά τη δουλειά τους. Ας πούμε ότι έκαναν μία φιλότιμη προσπάθεια.

Rockpages.gr: Πάντως, πρέπει να σου πω ότι στην Ευρώπη το όλο promotion ήταν αρκετά καλό και έβρισκες το δίσκο παντού.

Mike Levine: Αυτό είναι πολύ καλό.

Rockpages.gr: Ο δίσκος μπορεί να χωριστεί σε δύο μέρη καθώς η δεύτερη πλευρά του βινυλίου περιελάμβανε τραγούδια που είχαν σαν κεντρικό τους θέμα το χρόνο. Ποιος είχε αυτή την ιδέα;

Mike Levine: Ήταν μία ιδέα του Rik (Emmett)…είχε αυτή την ιδέα και έπρεπε να πείσει τον Gil (Moore) και εμένα. Ωστόσο πρέπει αν σου πω ότι ήταν ένας πολύ ενδιαφέρων τρόπος σύνθεσης νέου υλικού και μου άρεσε αυτού του είδους η προσέγγιση στη μουσική. Πάντα μας άρεσε η progressive πλευρά της μουσικής και μας δελέασε η ιδέα να γράψουμε μουσική που να ταιριάζει με μία κεντρική ιδέα, με μία ιστορία. Ήταν μία πρόκληση για εμάς και δεν είχε καμία σχέση με το τυπικό τρόπο σύνθεσης rock κομματιών. Και τα δύο μας αρέσουν αλλά πάντα θέλαμε να κάνουμε ένα concept album.

Rockpages.gr: Το album Triumph2ανοίγει με το “Spellbound”, ένα κομμάτι που κυκλοφόρησε σαν single και για το οποίο γυρίστηκε και ένα video. Θεωρώ ότι αποτυπώνει πλήρως την ατμόσφαιρα και την ουσία του “Thunder Seven”. Ποια είναι η γνώμη σου;

Mike Levine: Τα αγαπημένα μου τραγούδια στο “Thunder Seven” είναι το “Spellbound” και το “Follow Your Heart”. To “Spellbound” είναι ένα άψογο rock κομμάτι. Η εισαγωγή…λατρεύω την εισαγωγή και το riff του Rik και νομίζω ότι θέτει τις βάσεις και την ατμόσφαιρα για αυτό που ακολουθεί στη συνέχεια. Αν θυμάμαι καλά ήταν το single που στείλαμε στα ραδιόφωνα και τα πήγε πολύ καλά. Χάρη σε αυτό, ουσιαστικά, το “Thunder Seven” έγινε χρυσό σχεδόν αμέσως.

Rockpages.gr: Την παραγωγή ανέλαβε ο θρυλικός Eddie Kramer. Σας ικανοποίησε η συνολική δουλειά που έκανε;

Mike Levine: Απόλυτα! Ο Eddie ήταν εκπληκτικός…εκτός του ότι ήταν εξαιρετικός σαν μηχανικός ήχου και παραγωγός, ήταν και απολαυστικός όταν μας έλεγε ιστορίες για όλα τα είδωλά μας με τα οποία είχε δουλέψει στο παρελθόν…Hendrix, Zeppelin…έτσι την περισσότερη ώρα λέγαμε ιστορίες και δουλεύαμε ελάχιστα (γέλια)! Μείναμε απολύτως ικανοποιημένοι με τον Eddie.

Rockpages.gr: Καμιά ιστορία από το studio…;

Mike Levine: Φυσικά…πολλές ιστορίες…μία φορά πήγαμε να πλακωθούμε με τον Eddie όταν εκείνος επέμενε ότι η μίξη του δίσκου ήταν καλή και εμείς θεωρούσαμε ότι ήταν πολύ αδύναμη και επίπεδη. Όταν άρχισε να μας λέει ότι εκείνος ξέρει καλύτερα, του είπα ότι αυτό είναι το συγκρότημά μου και άρα εγώ ξέρω καλύτερα (γέλια)! Πάντως, είχαμε πολύ πλάκα στο studio και πάντα θα θυμάμαι αυτή την εμπειρία μας με τον Eddie Kramer.Triumph3

Rockpages.gr: Μίλησέ μας λίγο για την περιοδεία που ακολούθησε…ήταν αποκλειστικά στην Αμερική και τον Καναδά ή πήγατε και στην Ευρώπη;

Mike Levine: Αν θυμάμαι καλά, η περιοδεία για το “Thunder Seven” πέρασε μόνο από την Αμερική και τον Καναδά…όχι από την Ευρώπη. Ήταν όμως μία απολύτως πετυχημένη περιοδεία και όλες οι συναυλίες μας ήταν σχεδόν sold out. Αυτή ήταν και η μεγαλύτερη περιοδεία που είχαμε κάνει μέχρι εκείνο το χρονικό σημείο. Όλα ήταν τόσο εντυπωσιακά…ακόμη θυμάμαι την τεράστια παραγωγή για την περιοδεία του “Thunder Seven”…όλα ήταν μεγάλα και εντυπωσιακά…το light show, τα lasers, ο εξοπλισμός. Πάντα περνούσα τέλεια όταν έπαιζα σε αυτή τη σκηνή.

Rockpages.gr: Κυκλοφορήσατε το 1985 ένα live album, το “Stages”, που περιελάμβανε και δύο νέα κομμάτια: τα “Mind Games” και “Empty Inside”. Ήταν συνθέσεις που γράφτηκαν αποκλειστικά για το “Stages” ή είχαν ξεμείνει από τα sessions του “Thunder Seven”;

Mike Levine: Νομίζω ότι ένα από αυτά…το “Empty Inside”…είχαμε αρχίσει να το δουλεύουμε στα sessions του “Thunder Seven” αλλά δεν το ολοκληρώσαμε τότε. Τελικά το είχαμε έτοιμο για το “Stages”. Πρέπει να σου πω πάντως ότι εγώ προσωπικά δεν ήμουν υπέρ της κυκλοφορίας ενός live album εκείνη την εποχή αλλά επικράτησε η άποψη της εταιρείας μας.

Rockpages.gr: Mike, ο drummer και ο κιθαρίστας τραγουδούσαν τα κομμάτια στους Triumph. Υπήρχε, αλήθεια, σκέψη να τραγουδήσεις και εσύ σε κάποιο τραγούδι της μπάντας;

Mike Levine: Τόσο ο Gil όσο και ο Rik έχουν απίστευτες φωνές…είναι εκπληκτικοί τραγουδιστές…ο Gil έχει soul και R&B επιρροές. Κάποια στιγμή προσπάθησα να τραγουδήσω κάτι και εγώ και μόλις με άκουσαν μου πήραν αμέσως το μικρόφωνο (γέλια).

Rockpages.gr: Το “Thunder Seven” είναι το album που θα πρότεινα ανεπιφύλακτα σε κάποιον που δεν έχει ακούσει ποτέ Triumph. Θα έκανες το ίδιο και εσύ;

Mike Levine: Η άποψή μου είναι ότι κάθε δίσκος των Triumph είνTriumph4αι καλός για κάποιον που δεν έχει ακούσει ποτέ Triumph στη ζωή του. Προσωπικά, θα συνιστούσα κάποιο από τα “Allied Forces”, “Never Surrender” και “Thunder Seven” αφού αυτή ήταν η καλύτερη περίοδος της μπάντας.

Rockpages.gr: Έχεις κάποιο αγαπημένο album;

Mike Levine: Είναι δύσκολο να απαντήσω…κάθε δίσκος μας έχει πολύ όμορφες στιγμές. Λατρεύω το “Just A Game”, το “Allied Forces”, το “Never Surrender” ακόμη και το “Rock And Roll Machine”. Έχουμε κυκλοφορήσει 9-10 δίσκους και έτσι υπάρχει μεγάλη ποικιλία για όλα τα γούστα των οπαδών μας.

Rockpages.gr: Δώσατε δύο reunion συναυλίες το 2008…υπάρχει πιθανότητα να ξανακάνετε κάτι ανάλογο στο μέλλον;

Mike Levine: Οι συναυλίες που δώσαμε το 2008 ήταν απίστευτες και αμέσως σκεφτήκαμε ότι ήταν ιδανική ευκαιρία να πραγματοποιήσουμε μία εκτεταμένη περιοδεία. Κλείσαμε, λοιπόν, μία μεγάλη αμερικάνικη περιοδεία για την οποία δούλευαν ατζέντηδες, managers και φυσικά εμείς. Λίγο πριν βγούμε σε περιοδεία, αρχίσαμε να παρατηρούμε ότι η παγκόσμια οικονομία βρισκόταν σε μία ύφεση και πραγματικά αναρωτηθήκαμε αν αξίζει τον κόπο να περιοδεύσει κάποιος με το ρίσκο να χάσει πολλά χρήματα. Τελικά αποφασίσαμε να περιμένουμε να δούμε πως θα πάνε τα πράγματα και κάπου εκεί έμεινε το όλο θέμα. Πάντως, κάθε 2-3 μήνες συζητάμε το ενδεχόμενο να κάνουμε κάτι…το μόνο σίγουρο είναι ότι αν ηχογραφήσουμε νέα κομμάτια θα είναι άριστα και θα έχουμε δουλέψει εξαντλητικά πάνω σε αυτά. Αλήθεια, όμως, υπάρχει κοινό που θα ήθελε να ακούσει νέα μουσική από τους Triumph…;Triumph5

Rockpages.gr: Φυσικά και υπάρχει! Πολλοί οπαδοί σας εκεί έξω θα ήθελαν να ακούσουν νέο υλικό από τους Triumph…

Mike Levine: Θα σου πω το εξής: αν βρεθούν πολλά άτομα και μας στείλουν μηνύματα στην επίσημη ιστοσελίδα μας, τότε ίσως μας κινητοποιήσουν λίγο γιατί όσο περνάνε τα χρόνια γινόμαστε όλο και περισσότερο τεμπέληδες και χρειαζόμαστε ένα σπρώξιμο.