Within Temptation – The Unforgiving

0
Είναι από τις κυκλοφορίες που μπορούν άνετα να χαρακτηριστούν πολυαναμενόμενες. Πέρα από το ότι διανύαμε τον τέταρτο χρόνο από την ώρα που έπιασαν κορυφή με το “The Heart Of Everything” φρόντισαν οι ίδιοι να μας θυμίζουν κάθε τόσο ότι η νέα τους δουλειά έρχεται. Ξέραμε από αρκετά νωρίς τον τίτλο του album, το εξώφυλλο του καθώς επίσης είχαμε και κάποια δείγματα από το ακουστικό κομμάτι του “The Unforgiving”.
 
Δεν κρύβω ότι από το promotion που έγινε πριν την κυκλοφορία του, είχα τις ανησυχίες μου γι αυτό που θα έφτανε στα χέρια μου. Οι Within Temptation είχαν κατ’ αρχήν αλλάξει το λογότυπο τους, με το καινούργιο να φέρνει στο μυαλό πολύ…mainstream αποτέλεσμα, το εξώφυλλο  (πολύ ωραίο πάντως)  παρέπεμπε σε comic book, το album θα ήταν concept (καλό ακουγόταν αυτό αλλά και με μπόλικο ρίσκο), ενώ το “Faster”, πρώτο single του “The Unforgiving” είχε μεν πολλά πράγματα ν’ ακούσεις αλλά είχε και ένα αρκετά pop refrain. Υπήρχαν δηλαδή κάποια καινούργια στοιχεία στα οποία δε με είχε συνηθίσει η μπάντα.

Το “The Unforgiving” τελικά και έπειτα από αρκετά ακούσματα μπορώ να το θεωρήσω ισάξιο των τριών προηγούμενων album των Ολλανδών, σίγουρα είναι άλλο ένα βήμα μπροστά για το σχήμα με στιγμές που σίγουρα θα τραγουδηθούν περπατώντας έξω στο δρόμο, ενώ όντας άριστα δομημένο (εξαιρετικό συνθετικά, χωρίς κοιλιά σε κάποιο σημείο του, με αρχή και τέλος σε πιο απλή γλώσσα) σε κρατάει με αμείωτο ενδιαφέρον για 53 λεπτά, όσο δηλαδή διαρκεί. Ο ήχος του “The Unforgiving” , λιγότερο…γυαλισμένος από αυτόν του προκατόχου του είναι αρκετά πιο κοντά σε metal απόχρωση, ενώ από το album πηγάζει μια επιθετικότητα, πιθανών προερχόμενη από την ιστορία που το συνοδεύει και που μπορείτε να διαβάσετε στον επίσημο website των Within Temptation αλλά και στο comic book που κυκλοφόρησε με θέμα ακριβώς το “The Unforgiving”. Σε κάθε περίπτωση, η μπάντα εμφανίζεται σαφώς ανανεωμένη βγάζοντας άλλη μια κατά-δική της εκδοχή σχετικά με το πως πορεύεται μια μεγάλη μπάντα διατηρώντας πάντα όλα αυτά τα στοιχεία που την έφτασαν τόσο ψηλά. Στα καλύτερα της επίσης, δείχνει να βρίσκεται η Sharon Den Adel η οποία παρά το γεγονός ότι ηχογράφησε το album ενώ ήταν έγκυος, βγάζει το αίσθημα της μεγάλης επιστροφής (δισκογραφικά πάντα γιατί αυτή δεν κάθεται σε χλωρό κλαρί).

Σαν καλύτερες στιγμές του “The Unforgiving” θα επισημάνω τα “Shot In The Dark”, “Sinead”, την εκπληκτική μπαλάντα “Lost”και το “In The Middle Of The Night” χωρίς πάντως να υπάρχει κάποιο κομμάτι που να χωλαίνει.

To album κυκλοφορεί και σε διπλό βινύλιο (πάρτε το τώρα οι ενδιαφερόμενοι γιατί σε λίγο καιρό…), αλλά και σε deluxe digipack έκδοση με extra DVD με τα video clip των “Faster”, “Sinead”, “Shot In The Dark” “Utopia”, την κινηματογραφική έκδοση του “Where Is The Edge” και το…γνωστό εικοσάλεπτο του The making of….Ενδιαφέρον έχουν οι ιστορίες που προηγούνται των video clip αλλά δε θα σας τα πω και όλα. Σ’ αυτή την κυκλοφορία πρέπει να επενδύσετε.

Κλείνοντας θέλω να κάνω αναφορά στην ενέργεια του συγκροτήματος να αναφέρει ένα προς ένα όλα τα ονόματα (όπως αναγράφονται στο facebook) των οπαδών που συμμετείχαν σ’ έναν διαγωνισμό λίγους μήνες πριν, πίσω από το poster της deluxe edition, ονόματα αρκετών χιλιάδων βέβαια τον αριθμό!

Τέλος, να δώσω τις πιο θερμές ευχές μου στη Sharon και στον Robert για τη γέννηση του Logan!