Beast In Black – ήξερα ήδη από τον προηγούμενο δίσκο ότι η επόμενη μας δουλειά θα είχε πολλά cyberpunk/sci-fi στοιχεία

0

Από την πρώτη μέρα που γνωρίσαμε τον Anton Kabanen, πριν ακόμη κυκλοφορήσει το ντεμπούτο των Beast in Black, μέχρι σήμερα ο ηγέτης του Φινλανδικού σχήματος παραμένει προσγειωμένος και απόλυτα προσηλωμένος στο σκοπό του. Το τρίτο album με τίτλο “Dark Connection” κατάφερε να εδραιώσει ακόμη περισσότερο των Beast in Black και εμείς επικοινωνούμε μέσω Skype με τον Anton για να μάθουμε τα πάντα που αφορούν στη δημιουργία του δίσκου…και άλλα πολλά! Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

Rockpages.gr: Anton, ποιες είναι οι βασικές διαφορές του νέου σας δίσκου σε σχέση με το παρελθόν, αν υπάρχουν δηλαδή…

Anton Kabanen: Νομίζω ότι η βασική διαφορά είναι ότι ο κλασικός ήχος των Beast in Black έχει διευρυνθεί αφού έχουμε γίνει πιο heavy αλλά έχουμε προσθέσει και περισσότερα keyboards αν αυτό βγάζει νόημα. Σίγουρα ακούς περισσότερα κιθαριστικά riffs ενώ υπάρχει μία ξεκάθαρη cyberpunk αισθητική, πολλά sci-fi στοιχεία στο “Dark Connection”.

Rockpages.gr: Ναι, αυτό είναι κάτι που επισημαίνει κατευθείαν κάποιος…από τους στίχους, τους τίτλους, το εξώφυλλο…

Anton Kabanen:  Έχεις δίκιο. Ήξερα, ήδη, από τον προηγούμενο δίσκο (“From Hell With Love”) ότι η επόμενη μας δουλειά θα είχε πολλά cyberpunk/sci-fi στοιχεία χωρίς φυσικά να γνωρίζω τη δομή των κομματιών. Ήταν κάτι σαν επιστροφή στις ρίζες μου αφού μπορεί με τους Beast in Black να μην έχουμε εξερευνήσει τόσο πολύ αυτά τα στοιχεία αλλά τα δύο πρώτα albums των Battle Beast είχαν μία ευδιάκριτη cyberpunk αισθητική. Για μένα είναι μία, θα έλεγα, ζώνη ασφαλείας αφού με ενδιαφέρουν πολύ τα συγκεκριμένα θέματα. Εστίασα στη σχέση των ανθρώπων με τα ανθρωποειδή/ρομπότ αντί να γράψω αυστηρά για την τεχνολογία και τον κυβερνοχώρο.

Rockpages.gr: Αφιέρωσες το δίσκο στον Kentaro Miura ο οποίος πέθανε πρόσφατα και υπήρξε βασική επιρροή για σένα…

Anton Kabanen: Ναι…όλα ξεκίνησαν το 2006 όταν είδα τα original anime από τα 90ς και διάβασα τα manga. Όπως σωστά ανέφερες ο Kentaro υπήρξε βασική επιρροή αφού το δημιούργημα του ο Berserk αποτελεί κεντρικό θέμα στους δίσκους μου τόσο με τους Battle Beast (παλιότερα) όσο και τώρα με τους Beast in Black. Θα έλεγα ότι σε κάθε δίσκο υπάρχουν 3 με 5 τραγούδια που ασχολούνται με το σύμπαν του Kentaro. Για παράδειγμα, μπορεί το “Dark Connection” να έχει σαν κεντρικό θέμα τον κυβερνοχώρο με όλα αυτά τα cyberpunk στοιχεία αλλά υπάρχουν 3 τραγούδια για το Berserk. Είναι μία κεντρική ιδέα που δεν θα σταματήσει ποτέ να με απασχολεί αφού πρόκειται για ένα θέμα με πολλά επίπεδα ενώ και τα σκίτσα που το συνοδεύουν είναι εντυπωσιακά και κρύβουν πολλά. Ανακαλύπτεις συνέχεια πράγματα και αυτή είναι η ιδιοφυΐα του Kentaro! Ξέρεις ο περισσότερος κόσμος ξέρει το “The Lord of the Rings” αλλά για μένα το “Berserk” είναι εξίσου σημαντικό με το έργο του Τόλκιν. Αυτή είναι η προσωπική μου άποψη.

Rockpages.gr: Είχες ποτέ την ευκαιρία να συναντήσεις τον Kentaro;

Anton Kabanen: Δυστυχώς όχι.

Rockpages.gr: Τι θα του είχες πει αν τον είχες συναντήσει;

Anton Kabanen: Φυσικά θα του τόνιζα πόσο με έχει επηρεάσει και θα του έλεγα: «συνέχισε την καλή δουλειά που κάνεις» (γέλια)!

Rockpages.gr: Συνεχίζοντας την κουβέντα μας για τα sci-fi στοιχεία, ο Roman Ismailov σχεδίασε ξανά ένα εξαιρετικό και ταιριαστό εξώφυλλο. Ήταν αποκλειστικά δική του ιδέα ή συνεργαστήκατε για το τελικό σχέδιο;

Anton Kabanen: Δουλέψαμε πολύ πάνω στο εξώφυλλο και υπήρχαν πολλά προκαταρκτικά σχέδια ή ιδέες που απορρίψαμε προτού καταλήξουμε στη γυναίκα-ρομπότ. Αν προσέξεις υπάρχει η αντανάκλαση ενός τέρατος στα γυαλιά της ενώ βγαίνουν καλώδια από τη σπονδυλική της στήλη που καταλήγουν σε μία μηχανή που δεν φαίνεται. Και αυτό είναι επηρεασμένο από κάποια anime.

Rockpages.gr: Όπως είπαμε ο Kentaro υπήρξε βασική επιρροή σου και επηρέασε τη θεματολογία των δίσκων σου. Αλήθεια, μπορείς να φανταστείς τον εαυτό σου να γράφει στίχους πέρα από αυτά τα θέματα;

Anton Kabanen: Ξέρεις…η μαγεία με τους στίχους έγκειται στο γεγονός ότι ο καθένας μπορεί να δώσει τη δική του ερμηνεία σε αυτά που διαβάζει. Δηλαδή, μπορεί εγώ να παρουσιάζω κάποιους στίχους που με μία πρώτη ματιά να φαίνονται ότι έχουν να κάνουν με το Berserk αλλά στην πραγματικότητα να μιλάω για προσωπικές καταστάσεις, για πράγματα που μου έχουν συμβεί. Οπότε, δεν αισθάνομαι περιορισμένος.

Rockpages.gr: Το “Dark Connection” πήγε στο #1 των Φινλανδικών charts…φαντάζομαι ο Ed Sheeran που κυκλοφόρησε το νέο του δίσκο την ίδια περίοδο με εσάς, δεν θα είναι και τόσο χαρούμενος…

Anton Kabanen: (γέλια) ναι…βέβαια, ο Ed Sheeran θα πρέπει να αισθάνεται πολύ όμορφα που κατέκτησε την κορυφή σε 14 χώρες αλλά όχι στη Φινλανδία!

Rockpages.gr: Όπως φαντάζομαι καταλαβαίνεις, εμείς οι Έλληνες είμαστε περήφανοι για τον Γιάννη Παπαδόπουλο ο οποίος για μία ακόμη φορά είναι εντυπωσιακός πίσω από το μικρόφωνο. Τελικά, ήταν αυτό που πραγματικά αναζητούσες όταν του ζήτησες να γίνει μέλος της μπάντας πριν από 5 περίπου χρόνια;

Anton Kabanen: 100%! Έχει εξελιχθεί πάρα πολύ σε σχέση με τις πρώτες μέρες των Beast in Black αν και φυσικά ήξερα ήδη από τότε ότι θα υπήρχε χημεία μεταξύ μας καθώς η φωνή του Γιάννη έχει απεριόριστες δυνατότητες…δηλαδή εκεί που ακούς κάποια πολύ δυνατά αντρικά φωνητικά μπορεί να αλλάξει τη φωνή του σε…γυναικείες, απαλές φόρμες. Ήταν κάτι εμφανές από το ντεμπούτο μας. Αυτό που έχει αλλάξει από τότε είναι το γεγονός ότι με την πάροδο του χρόνου έχουμε μάθει να συνεργαζόμαστε πάρα πολύ καλά στο studio και έτσι σπάνια θα δεις να διαφωνούμε για κάτι. Για παράδειγμα, όταν ηχογραφούμε τα φωνητικά και υπάρχουν διαφορετικές εκδοχές σε σημεία ενός κομματιού, 99.9% επιλέγουμε και οι δύο το ίδιο μέρος. Και αυτό λέει πολλά αν αναλογιστείς ότι είμαστε και οι δύο τελειομανείς…βέβαια, δεν ξέρω αν αυτό είναι καλό για τη ψυχική μας υγεία αλλά το τελικό αποτέλεσμα μετράει!

Rockpages.gr: Όταν γράφεις ένα νέο τραγούδι, έχεις στο μυαλό σου τη φωνή του Γιάννη;

Anton Kabanen: Κοίτα…στην αρχή δεν συνέβαινε αυτό αφού μόλις έφυγα από τους Battle Beast έγραφα κομμάτια χωρίς καν να ξέρω τον Γιάννη. Μάλιστα από εκείνη την εποχή υπάρχουν τραγούδια που βρήκαν το δρόμο τους και στα τρία albums των Beast in Black. Τώρα γράφω περισσότερο έχοντας στο νου μου τη φωνή του Γιάννη αφού είναι καλό να ξέρεις τι μπορεί να κάνει ο τραγουδιστής σου…βοηθάει στη διαδικασία της σύνθεσης.

Rockpages.gr: Όταν συναντηθήκαμε πριν από 4 χρόνια στο Ελσίνκι, μου εξέφρασες την αγάπη σου για το νέο retrowave κίνημα και ότι έχεις συνθέσει πολλά τέτοια κομμάτια σε αυτό το στυλ. Πιστεύεις ότι θα δουν, κάποια στιγμή, αυτά τα τραγούδια το φως της ημέρας…δεν ξέρω…σαν ένα solo album ίσως, σαν μεμονωμένο EP…;

Anton Kabanen: Φυσικά! Το μεγαλύτερο πάθος μου είναι να συνθέτω μουσική. Φυσικά οι Beast in Black είναι η βασική μου προτεραιότητα και είμαι σίγουρος ότι όταν βρω το χρόνο και οι Beast in Black δεν έχουν τόσες πολλές υποχρεώσεις θα κυκλοφορήσω αυτά τα κομμάτια…κάποια από αυτά τουλάχιστον. Δεν ξέρω αν θα είναι ολόκληρο album ή EP αλλά κάτι θα βγει στα επόμενα χρόνια…είναι κάτι που το σκέφτομαι και πιστεύω θα πραγματοποιηθεί. Αλλά, όπως λένε, δεν γίνεται να καβαλάς ταυτόχρονα δύο άλογα!

Rockpages.gr: Η κατάσταση με την πανδημία συνεχίζει και είναι δύσκολη…τι θα γίνει με την επερχόμενη περιοδεία;

Anton Kabanen: Κανείς δεν ξέρει να πει με σιγουριά αφού τα πράγματα αλλάζουν σχεδόν κάθε μέρα. Θεωρώ ότι ο κόσμος θα προσαρμοστεί εντέλει στα νέα δεδομένα και ότι θα αντιμετωπίσουμε όλη αυτή την οδυνηρή για όλους μας κατάσταση. Πάντως, αν όλα πάνε καλά, σκοπεύουμε να περιοδεύουμε για 2-3 χρόνια για την προώθηση του “Dark Connection”.

Rockpages.gr: Πρέπει, επιτέλους, να σας δούμε και στην Ελλάδα…

Anton Kabanen: Νομίζω ότι θα γίνει και αυτό αφού σκοπεύουμε να επισκεφτούμε χώρες που δεν έχουμε πάει ποτέ συμπεριλαμβανομένης και της Αυστραλίας όπου μας γράφουν συνέχεια οι οπαδοί μας.

Rockpages.gr: Φαντάζομαι ότι όλοι σε ρωτάνε για τους Battle Beast…παρακολουθείς τι κάνουν;

Anton Kabanen: Ναι…είναι αναπόφευκτο ξέρεις…κάθε φορά που είμαι στο διαδίκτυο και τσεκάρω κάτι για τους Beast in Black αμέσως στα προτεινόμενα μου βγαίνει κάτι για τους Battle Beast. Είναι φυσιολογικό…επίσης, υπάρχουν κοινοί γνωστοί και φίλοι που έρχονται καμία φορά και με ρωτάνε αν έμαθα κάτι για τους Battle Beast. Συνήθως τους απαντάω: «όχι, δεν το ήξερα…αλλά τώρα το έμαθα» (γέλια)! Οπότε δεν χρειάζεται να τους παρακολουθώ αφού μαθαίνω για αυτούς μέσω άλλων διαύλων επικοινωνίας.

Rockpages.gr: Ποιανού ιδέα ήταν να διασκευάσετε Manowar (“Battle Hymn”) και Michael Jackson (“They Don’t Care About Us”);

Anton Kabanen: Όσον αφορά τους Manowar νομίζω ότι ο Γιάννης είχε πει πρώτος ότι θα ήταν καλή φάση να διασκευάσουμε το “Battle Hymn”. Πριν από τις συναυλίες μας συνηθίζω να προθερμαίνομαι παίζοντας κιθάρα από αγαπημένα μου θέματα και συγκροτήματα…κάποια στιγμή στην ευρωπαϊκή περιοδεία που κάναμε το 2019 ήμουν backstage και έπαιζα το βασικό riff του “Battle Hymn”. Τότε μου το πρότεινε. Όσο για το “They Don’t Care About Us”, είναι ένα κομμάτι που ταιριάζει με την όλη μουσική ταυτότητα των Beast in Black και έτσι το δοκιμάσαμε. Πρόκειται για δύο κλασικά τραγούδια με διαχρονικά αλλά και διαφορετικά μηνύματα. Πάντως, τα προσαρμόσαμε και τα δύο στα μέτρα των Beast in Black.