Frank Gilchriest

0

Συναντάμε τον Frank Gilchriest λίγο μετά το τέλος της εκπληκτικής συναυλίας των Riot στην Αθήνα και καθόμαστε να τα πούμε λιγάκι για την καριέρα του και σε τι φάση βρίσκεται αυτή την περίοδο. Λόγω του ότι οι ερωτήσεις ήταν πολλές και ο χρόνος λίγος, ο Frank μας ζήτησε να τους τις στείλουμε για να τις επεξεργαστεί καλύτερα. Με μεγάλη μας έκπληξη διαπιστώσαμε ότι στις απαντήσεις που μας έστειλε μας ανακοίνωνε και την αποχώρησή του από τους Virgin Steele ύστερα από 20 χρόνια ενώ υπήρξε και ιδιαίτερα αποκαλυπτικός για τη σχέση του με τον David DeFeis. Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

Rockpages.gr: To “Unleash The Fire” ήταν ένας εκπληκτικός δίσκος για τους Riot και ήδη θεωρείται κλασικός. Περίμενες ότι θα ήταν τόσο πετυχημένος σε όλο τον κόσμο;

Frank Gilchriest: Όχι, με τίποτα. Γράψαμε και ηχογραφήσαμε τη μουσική μέσα από την καρδιά μας. Χαίρομαι πάρα πολύ που ο κόσμος το ευχαριστήθηκε.

RiotVYD

Rockpages.gr: Σκέφτεστε να διατηρήσετε το momentum και να κυκλοφορήσετε ένα νέο album μέσα στο 2016;

Frank Gilchriest: Ναι! Ήδη βρισκόμαστε στο πρώιμο στάδιο δημιουργίας του νέου CD.

Rockpages.gr: Μου είπες πριν από μερικές μέρες ότι δεν έπαιξες στο νέο album των Virgin Steele. Θα ήθελες να μας πεις δυο λόγια παραπάνω για αυτό…; Γιατί ο David DeFeis αποφάσισε να μη σε χρησιμοποιήσει αυτή τη φορά στο studio;FrankGilchriest01

Frank Gilchriest: Νομίζω ότι αυτή η ερώτηση απευθύνεται περισσότερο στον Dave. Δεν έχω ηχογραφήσει τίποτα μετους Virgin Steele τα τελευταία 5 χρόνια. Πρότεινα να ηχογραφήσουμε τα drums στο προσωπικό μου studio δωρεάν –όπως έκανα και με τους Riot- αλλά ο David δεν ενδιαφερόταν. Ειλικρινά απογοητεύτηκα από την απόφασή του. Όταν τον πίεσα να μου εξηγήσει τη λογική του μου απάντησε ότι θα του κόστιζε λιγότερο αν προγραμμάτιζε τα τύμπανα στον υπολογιστή του. Τα ακριβή του λόγια ήταν ότι σήμερα λόγω της τεχνολογικής προόδου, ακόμη και ένας τετραπληγικός μπορεί να παίξει τύμπανα! Εννοείται πως δεν πρόκειται για έλλειψη σεβασμού προς τους τετραπληγικούς αλλά καταλαβαίνεις τι θέλω να πω! Πρόσθεσε, επιπλέον, ότι ήθελε να αναλάβει τα τύμπανα μόνος του ούτως ώστε αν ο δίσκος αποτύχει να είναι αποκλειστικά δική του ευθύνη. Ίσως να πρόσεξες ότι αυτή τη φορά το drum machine ακούγεται πιο καθαρά στην τελική μίξη σε σύγκριση με τα δικά μου τύμπανα στους προηγούμενους δίσκους που ήταν θαμμένα! Η ηχογράφηση των τυμπάνων είναι μία σοβαρή μορφή τέχνης. Στα πρώτα albums των Virgin Steele, τα τύμπανα ακούγονται τέλεια και είναι μπροστά στη μίξη καθώς είχαν ηχογραφηθεί σε ένα επαγγελματικό studio με ικανότατους μηχανικούς ήχου. Θα έλεγα ότι το “Invictus” ήταν ό,τι πιο κοντινό στον ήχο των τυμπάνων που ήθελα αλλά και εκεί αντιμετώπιζα προβλήματα αφού ο μηχανικός ήχου δεν είχε καμία σχέση με το heavy metal και είχε ασχοληθεί μόνο με τους δίσκους των Virgin Steele και με άλλα είδη μουσικής. Να σκεφτείς ήταν ένας hip hop μηχανικός ήχου και δεν ήξερε τι να κάνει με τα δυνατά τύμπανα. Μετά το “Invictus”, o Dave πήρε τελείως τον έλεγχο των ηχογραφήσεων με αποτέλεσμα ο ήχος των τυμπάνων να χειροτερεύει με το πέρασμα του χρόνου ώσπου φτάσαμε εδώ που είμαστε και αντικαταστάθηκα τελικά από ένα drum machine.

Rockpages.gr: Πως έγινες μέλος των Virgin Steele στα μέσα της δεκαετίας του 90;

Frank Gilchriest: Με σύστησε ένας φίλος, ο Bill Briones. Ήταν καλό άτομο και εξαιρετικός κιθαρίστας. Γνώριζε τον Dave γιατί παρέδιδαν μαζί μαθήματα σε ένα μουσικό οίκο. Ο Bill με περιέγραψε σαν έναν «εκλεπτυσμένο άνθρωπο των σπηλαίων», ένας χαρακτηρισμός που άρεσε στον Dave. Λίγες μέρες μετά τζαμάραμε, κάναμε παρέα και όλα κύλησαν ρολόι.

Rockpages.gr: Από το Frank “The Baron Von Helmet” στο δεύτερο μέρος του “Marriage…” «μετατράπηκες» σε Frank “The Krakan” στα υπόλοιπα albums των Virgin Steele. Ποιος είχε την ιδέα πίσω από αυτά τα παρατσούκλια;

Frank Gilchriest: Τα παρατσούκλια είναι ένα πραγματικό αίνιγμα καθώς ξεκίνησαν να είναι κάτι για πλάκα αλλά τελικά υπήρχε μία σχετική σύνδεση με τον χαρακτήρα μου. Όταν παίζω ή βρίσκομαι έξω μπορώ να ενσαρκώσω το πνεύμα ενός βαρώνου ή η δύναμή μου να λάμψει σαν μία λαμπερή αστραπή. Τα ονόματα νομίζω κολλάνε.

Rockpages.gr: Φαντάζομαι ότι θα ήταν μεγάλη έκπληξη για σένα όταν ο David σου είπε να βάλετε make-up για τις ανάγκες της φωτογράφησης του EP “Magick Fire Music”…

Frank Gilchriest: Ναι ήταν! Μου είπαν ότι θα βαφόμασταν όταν πήγα για τη φωτογράφηση και είναι πραγματικά αστείο διότι για πολλά χρόνια στο google υπήρχαν μόνο φωτογραφίες μου από εκείνα τα sessions. Θα νόμιζε κανείς ότι παίζω σε κάποια tribute μπάντα των KISS!

Rockpages.gr: Γνωρίζω ότι ο David DeFeis είναι ο απόλυτος ηγέτης των Virgin Steele αλλά αναρωτιόμουν αν το συγκρότημα λειτουργεί με δημοκρατικούς –θα λέγαμε- όρους…δηλαδή ζητούσε την άποψή σας όταν ηχογραφούσατε ή όταν περιοδεύατε;

Frank Gilchriest: Να σου πω, καταρχάς, ότι όλες οι ιδέες για τα μέρη των τυμπάνων στους δίσκους των Virgin Steele ήταν δικές μου. Ωστόσο, υπήρχαν πάντα πολλές προστριβές με τον Dave καθώς μου ζητούσε πάντα να απλοποιώ τα μέρη μου. Γενικότερα, πάντως, οι ιδέες που είχα δεν ήταν ευπρόσδεκτες στο συγκρότημα. Η μοναδική εξαίρεση ήταν στο set list των συναυλιών. Έπρεπε να επιμείνω σε κάποια πράγματα αφού οι συναυλίες πλησίαζαν και έπρεπε να καταλήξουμε σε ορισμένα τραγούδια. Οι Virgin Steele δεν είναι μία δημοκρατική μπάντα. Ουσιαστικά είναι μόνο μία κατ’ όνομα μπάντα και θα σου δώσω ένα παράδειγμα για το πως λειτουργούσε το όλο πράγμα στις ηχογραφήσεις των δίσκων. Τρεις μέρες προτού ξεκινήσουν οι ηχογραφήσεις, μου έστελνε ο Dave διάφορα κομμάτια γραμμένα στο πιάνο με ελάχιστα φωνητικά σε αυτά και μου ζητούσε να σκεφτώ τα τύμπανα που θα κόλλαγαν στο δίσκο. ‘Επρεπε, λοιπόν, να μάθω όλα τα μέρη μου για ένα σύνολο μουσικών θεμάτων που ξεπερνούσε τις 2 ώρες και όλα αυτά μέσα σε 3 μέρες! Συχνά δεν ήξερα καν που θα έμπαινε η κιθάρα ή το μπάσο! Δεν μπορώ καν να θυμηθώ πόσες φορές παρακαλέσαμε τον Dave να δουλέψουμε πάνω στους δίσκους σαν ένα κανονικό συγκρότημα αλλά εκείνος πεισματικά αρνούνταν. Να σου πω την αλήθεια και μόνο η ιδέα του τζαμαρίσματος στο studio τον τσάντιζε αφού το έπαιρνε σαν προσβολή στο έργο του! Πολλές φορέ ςπροτού ξεκινήσουν οι πρόβες στο studio, αντάλλαζα ιδέες με τον Edward (Pursino) και μόλις μας έβλεπε ο Dave μας έλεγε να σταματήσουμε αμέσως! Πάντα με προβλημάτιζε αυτή η συμπεριφορά αφού τα riffs που γράφαμε ήταν σαφώς καλύτερα από εκείνα που κατέληγαν στο δίσκο.

VirginSteele

Rockpages.gr: Έπαιξες τύμπανα σε όλους τους δίσκους των Virgin Steele τα τελευταία 20 χρόνια. Αιθάνθηκες μόνιμο μέλος του συγκροτήματος;

Frank Gilchriest: Δεν μπορείς να είσαι μέλος μιας ομάδας η οποία συνίσταται από ένα άτομο. Να το θέσω αλλιώς. Ύστερα από αμέτρητες περιοδείες, χιλιάδες ώρες στο studio, συναυλίες σε όλο τον κόσμο, 12 CD κτλ., δεν πήρα ποτέ ούτε ένα cent από τις πωλήσεις των CD ή του merchandise. Δεν μου ζητήθηκε ποτέ να συμμετέχω στις επιχειρηματικές αποφάσεις των Virgin Steele…σου ακούγεται σαν να ήμουν μέλος ενός συγκροτήματος…;

Rockpages.gr: Παραδίδεις, επίσης, μαθήματα drums…σίγουρα θα είναι μία εμπειρία που θα σε γεμίζει σαν μουσικό, να μεταδίδεις, δηλαδή, γνώση…

Frank Gilchriest: Είναι το μεγάλο μου πάθος! Είμαι πολύ καλός στο να παραδίδω μαθήματα και έχω μαθητές κάθε ηλικίας.

FrankGilchriest02

Rockpages.gr: Ποιοι ήταν οι μουσικοί σου ήρωες όταν ήσουν έφηβος;

Frank Gilchriest: O Keith Moon, o Neil Peart, o John Bonham και όλοι οι θεότρελοι fusion rock drummers από τα 60ς ως τα 80ς.

Rockpages.gr: Μία από τις αγαπημένες μου μπάντες είναι οι Good Rats. Ο μακαρίτης Peppi Marchello ήταν ένας από τους πιο ταλαντούχους μουσικούς. Ξέρω ότι έπαιξες για μερικά χρόνια μαζί τους…

Frank Gilchriest: Δεν το πιστεύω ότι γνωρίζεις τους Good Rats! Πραγματικά χαίρομαι για αυτό. Έπαιξα μαζί τους για πέντε ολόκληρα χρόνια και ο Peppi ήταν κάτι ανάμεσα σε μέντορας και πατέρας για μένα. Σε αυτόν οφείλω πολλά πράγματα για το πως εξελίχθηκα σαν drummer. Θα πρέπει να κάνουμε μία ξεχωριστή συνέντευξη για την περίοδο που έπαιζα στους Good Rats. Θα μπορούσα να γράψω ολόκληρο μυθιστόρημα!

Rockpages.gr: Πέρσι ήρθες στην Ελλάδα με τους Riot και τώρα βρίσκεσαι ξανά μαζί τους. Έχεις έρθει κάμποσες φορές με τους Virgin Steele οι οποίοι θα είναι ξανά στην Ελλάδα τον προσεχή Φεβρουάριο…αλήθεια, σκοπέυεις να αποκτήσεις ελληνική ιθαγένεια (γέλια);

Frank Gilchriest: (γέλια) Να σου πω την αλήθεια, έτσι όπως πάει θα γίνω επίτιμος πολίτης! Βάλε ότι είχα έρθει και με τους Liege Lord. Σπούδασα αρχαία ελληνική γραμματεία στο πανεπιστήμιο και την λάτρεψα. Είμαι σίγουρος ότι θα επιστρέψω στη χώρα σας αν και όχι με τους Virgin Steele. Δεν θα παίζω πια μαζί τους…

FrankGilchriest03