Helstar

0

Οι Helstar ετοιμάζονται να κυκλοφορήσουν το νέο τους album “Vampiro” και ήδη οι προσδοκίες είναι μεγάλες καθώς οι παραλληλισμοί –σχεδόν συνειρμικά- με το μνημειώδες “Nosferatu” είναι αυτονόητοι. Ο τραγουδιστής James Rivera μας εξηγεί τα πάντα γύρω από τη μουσική κατεύθυνση και τη θεματολογία του “Vampiro”, μιλάει για το ενδεχόμενο Ευρωπαικής περιοδείας και κάνουμε μία μικρή ανάλυση πάνω στο…μείζον θέμα των ταινιών τρόμου της Hammer Films!  Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

_x000D_
_x000D_

Rockpages.gr: James, ξεκινήσατε με ένα τραγούδι στο πρώτο σας album για το Δράκουλα, λίγα χρόνια μετά αφιερώσατε την πρώτη πλευρά ενός δίσκου στο διάσημο βρυκόλακα και τώρα ετοιμάζεστε να κυκλοφορήσετε ένα ολόκληρο concept album σε αυτόν. Πως αποφασίσατε να επαναπροσεγγίσετε τη συγκεκριμένη ιστορία;Helstar05

_x000D_

James Rivera: Όπως ξέρεις, Σάκη, η συγκεκριμένη ιστορία αποτελεί μεγάλη αδυναμία μου. Όταν συζητούσαμε με τον Larry (Barragan) για το νέο μας δίσκο, σκεφτήκαμε ότι θα ήταν καλή ιδέα να ξανακάνουμε ένα concept album αφού είμαστε καλοί σε αυτό. Γράφουμε πολλά επικά και τεχνικά κομμάτια που «δένουν» καλά σε μία ιστορία. Θέλαμε πολύ να κάνουμε ένα concept album και μιας και λατρεύω τις ιστορίες με το Δράκουλα και τους βρυκόλακες αποφασίσαμε να ξανασχοληθούμε με το συγκεκριμένο θέμα. Επίσης, κάποιος μου έβαλε να ακούσω πρόσφατα ένα συγκρότημα…δεν θυμάμαι ποιο ήταν…που είχε να κάνει η ιστορία με το Δράκουλα. Και να σου πω την αλήθεια, τσαντίστηκα λιγάκι αφού οι Helstar τα έκαναν αυτά τα πράγματα πολλά χρόνια πριν και ποτέ δεν πήραμε τα εύσημα που μας άξιζαν. Και τώρα βλέπεις παντού τηλεοπτικές σειρές, ταινίες, βιβλία για βρυκόλακες και ζόμπι. Αν τα πράγματα δούλευαν καλύτερα σε διάφορους τομείς, πίσω στη δεκαετία του 80, τότε σίγουρα οι Helstar θα ήταν σε άλλο επίπεδο όσον αφορά τη δημοτικότητά τους. Αλλά δυστυχώς αυτό δεν έγινε για δύο κυρίως λόγους: ο πρώτος ήταν ότι όταν βγήκε το “Nosferatu” το Αμερικάνικο Power Metal άρχισε να φθίνει και ο δεύτερος λόγος ήταν ότι δεν διαθέταμε το budget για να στήσουμε μία σωστή παράσταση, ένα σωστό show για την προώθηση ενός concept album σαν το “Nosferatu”. Εγώ ήθελα να βγαίνω μέσα από ένα φέρετρο, να φοράω την κάπα του Δράκουλα να έχω τα ψεύτικα δόντια, αίματα…τα πάντα. Και τελικά, βγήκαμε και παίζαμε με τα κολλητά jeans και τα μποτάκια σαν μία ακόμη μπάντα εκεί έξω. Δέκα χρόνια μετά εμφανίζεται ένα συγκρότημα, οι Cradle of Filth, και βασίζει όλη τη θεματολογία των δίσκων του και το show του σε ιστορίες με βρυκόλακες και βγάζουν εκατομμύρια! Ήταν, κατά κάποιο τρόπο, ένα χαρούκι για εμάς που όπως ξέρεις τα κάναμε χρόνια νωρίτερα. Αλλά, δε νομίζω ότι είναι κακό να επιστρέφεις σε ένα παλιότερο θέμα που αγαπάς ιδιαίτερα και έχει ξεχωριστή θέση στην καρδιά σου.

_x000D_

Rockpages.gr: Πάντα αναρωτιόμουν γιατί οι Αμερικανοί fans των ταινιών τρόμου προτιμούν τον Bela Lugosi από τον Christopher Lee…έχεις κάποια εξήγηση;

_x000D_

James Rivera: Σάκη, είναι περίεργο γιατί και εγώ ανήκω στη μειοψηφία των Αμερικανών που δεν προτιμούν τον Bela Lugosi αφού για μένα δεν υπάρχει άλλος Δράκουλας από τον Christopher Lee. Η γνώμη μου είναι ότι δεν υπάρχουν καλύτερες ταινίες τρόμου από αυτές της Hammer Films και ο Christopher Lee είναι η απόλυτη ενσάρκωση του Δράκουλα. Είναι όπως ο James Bond…και οι άλλοι ηθοποιοί κάνουν καλά τη δουλειά τους αλλά ένας είναι ο Sean Connery.

_x000D_

Rockpages.Helstar02gr: Διάβασα κάπου, νομίζω στη Houston Press, ότι το νέο σας κομμάτι “Black Cathedral” είναι εμπνευσμένο από την εξαιρετική ταινία της Hammer “Taste The Blood of Dracula”…ισχύει;

_x000D_

James Rivera: Ναι, σωστά!

_x000D_

Rockpages.gr: Ο Christopher Lee με τον Ralph Bates είναι απίστευτοι σε αυτή την ταινία και μου αρέσει πολύ το βικτωριανό σκηνικό του Λονδίνου του 19ου αιώνα…

_x000D_

James Rivera: Λατρεύω αυτή την ταινία…είναι από τις πιο σατανικές ταινίες της Hammer. Όταν την ξαναβλέπαμε με τον Larry (Barragan) ήμασταν εντυπωσιασμένοι από το γεγονός ότι αυτή η ταινία γυρίστηκε το 1970. Υπάρχουν ακραίες σκηνές…π.χ. στο ναό όπου υπάρχουν τα τέσσερα σατανιστικά σύμβολα…υπάρχει το σημάδι του Dio, του King Diamond, των Ghost και όλα αυτά από μία ταινία του 1970! Ήταν πολύ μπροστά για την εποχή της.

_x000D_

Rockpages.gr: Το “Vampiro” μπορεί θεματολογικά να είναι ίδιο με το “Nosferatu” αλλά θα κινείται στην ίδια μουσική κατεύθυνση;Helstar03

_x000D_

James Rivera: Όποιος έχε ακούσει το “Black Cathedral” υποψιάζεται την απάντηση σε αυτή την ερώτηση. Ναι, θα είναι στο ίδιο ύφος με το “Nosferatu”…αυτό θέλαμε να κάνουμε από την αρχή. Θέλαμε να ξαναπιάσουμε την ατμόσφαιρα, τον πολύπλοκο χαρακτήρα και την ποιότητα του “Nosferatu”. Ιδιαίτερα με τα φωνητικά ο Larry επέμενε να «πιάσουμε» το εύρος των φωνητικών που είχα εκείνη την εποχή. Φυσικά, δεν είχα αντίρρηση (γέλια). Ο Larry έλεγε: «James, ας το κάνουμε…ας καθησυχάσουμε τους παλιούς οπαδούς μας που ίσως ξαφνιάστηκαν με το ακραίο στυλ του “Glory of Chaos”. Η αλήθεια είναι ότι «αγριέψαμε» πολύ με αυτό το δίσκο αλλά πρέπει να υπογραμμίσω ότι σε καμία περίπτωση δεν θα κοπιάρουμε το “Nosferatu”. Αν το κάναμε αυτό θα ακουγόμασταν εκτός κλίματος…εκτός εποχής. Οπότε θα έλεγα…αν βάλεις την ατμόσφαιρα του “Nosferatu” με τον heavy χαρακτήρα του “This Wicked Nest”, τότε παίρνεις μία καλή εικόνα του “Vampiro”. Το “Vampiro” είναι το “Nosferatu” του 2016.

_x000D_

Rockpages.gr: Πόσο σημαντική ήταν η συνεισφορά των δύο νέων μελών των Helstar: του Andrew Atwood και του Garrick Smith;

_x000D_

James Rivera: Και οι δυο τους είναι πολλοί σημαντικοί για τους Helstar. Καταρχάς, ο Garrick είναι ένας απίστευτος μπασίστας…αυτό το παιδί θα γίνει σύντομα μεγάλο αστέρι. Όσον αφορά τον Andrew…Σάκη, απλώς θα σου πω ότι ζει και αναπνέει για το metal..και οι δυο τους δηλαδή. Έχουν τα μισά μου χρόνια και είναι heavy metal junkies! O Andrew είναι κινητή εγκυκλοπαίδεια του metal. O Andrew έφερε στο τραπέζι μερικές φανταστικές ιδέες για το νέο album…ένα τραγούδι θύμιζε αρκετά το “Abandon Ship”! Δεν είναι μόνο ότι γουστάρει το metal αλλά η αγαπημένη του μπάντα όλων των εποχών είναι οι Helstar και πάντα ήθελε να παίξει μαζί μας. Δεν θα μπορούσα να ζητήσω κάτι παραπάνω. Και, Σάκη, επειδή ξέρω ότι είσαι λίγο σκεπτικός με το γεγονός ότι ο Rob Trevino δεν είναι πια στο line-up θα σου πω απλά ότι ο Rob είναι παρών! Μπορεί, λόγω υπερβολικού φόρτου εργασίας και ελάχιστου χρόνου λόγω οικογενειακών υποχρεώσεων να μην μπορεί να είναι συνέχεια με τους Helstar ωστόσο κάθε τραγούδι που γράφουμε έχει την έγκρισή του! Δεν θέλω λοιπόν οι fans των Helstar να σκέφτονται ότι χάσαμε ένα ακόμη original ή έστω μακροχρόνιο μέλος…δεν είναι έτσι.

_x000D_

Rockpages.gr: Χαίρομαι που το ακούω γιατί να σου πω την αλήθεια δεν μου άρεσε που είδα τη φωτογραφία με το νέο line-up των Helstar χωρίς τον Rob Trevino…

_x000D_

James Rivera: Ναι…ο Rob έχει πολλά στο κεφάλι του αυτή την περίοδο τόσο λόγω δουλειάς όσο και λόγω των αυξημένων βαρών με την οικογένειά του. Ο Rob εκτός από σπουδαίος μουσικός και φίλος είναι ένας εξαίρετος οικογενειάρχης. Είναι πολύ σημαντικός για τους Helstar…σκέψου το εξής: πριν από λίγο καιρό δώσαμε δύο συναυλίες στο Houston και στο San Antonio και όταν ο διοργανωτής μου ζήτησε τα ονόματα των μελών της μπάντας για να μπουν στη λίστα, έβαλα –σχεδόν ασυναίσθητα- και το όνομα του Rob! Για μένα ο Rob είναι ακόμη μέλος των Helstar.

_x000D_

Rockpages.gr: Φαίνεται ότι όHelstar01λα δουλεύουν ρολόι στο στρατόπεδο των Helstar. Υπογράψατε με την εταιρεία του Dave Ellefson (EMP), έχετε νέο management (Alpha Omega) και το promotion για το “Vampiro” έχει ξεκινήσει ιδανικά. Αισθάνεσαι δικαιωμένος ύστερα από σχεδόν 35 χρόνια καριέρας;

_x000D_

James Rivera: Nαι…γιατί όχι; Επιτέλους έχω κάποια βοήθεια από κάπου και έχουμε μία εταιρεία που μας υποστηρίζει και είναι ενθουσιασμένη με αυτό που κάνουμε. Υπάρχει μία στρατηγική…ένα πλάνο. Ο Ellefson είναι έξυπνος άνθρωπος…για παράδειγμα, 99.9% των εταιρειών δεν θέλουν να κυκλοφορούν κάποιο single πολύ καιρό πριν βγει το album. Η αλήθεια είναι όμως ότι θέλαμε να κάνουμε ντόρο και να δημιουργήσουμε κάποιες προσδοκίες για το “Vampiro”. Για αυτό κυκλοφορήσαμε το “Black Cathedral” και όλοι ανυπομονούν τώρα να ακούσουν το δίσκο! Λίγο αργότερα ίσως κυκλοφορήσουμε και ένα ακόμη single και με αυτό τον τρόπο θα έχουμε ένα διάστημα 6 μηνών που θα προωθήσουμε όπως πρέπει το δίσκο.

_x000D_

Rockpages.gr: Πρέπει να πεις πάντως στον Dave ότι θα ήταν καλή ιδέα να κυκλοφορήσει σε φυσικό προιόν το single του “Black Cathedral”.

_x000D_

James Rivera: Ναι, θα του το πω (γέλια)! Όπως και να έχει, η EMP είναι η εταιρεία που κανονίζει τα πάντα όσον αφορά το marketing στην Αμερική. Στην Ευρώπη έχουμε την SPV και ίσως εκείνοι αποφασίσουν να κυκλοφορήσουν το single σε φυσικό προιόν.

_x000D_

Rockpages.gr: Μαζί με όλα αυτά, έχουμε και την επιστροφή του σπουδαίου παραγωγού Bill Metoyer. Πως αισθάνεσαι που ξαναδουλεύεις μαζί του;

_x000D_

James Rivera: Είναι απίστευτο που ξαναδουλεύουμε με τον Bill! Όπως ξέρεις, εγώ ουσιαστικά δεν σταμάτησα ποτέ να δουλεύω μαζί του. Ξέρει 100% τι θέλει και πώς να κάνει άριστα τη δουλειά του. Στο “Vampiro” o Larry ήταν εκείνος που ασχολήθηκε με την ηχογράφηση αλλά μόλις άκουσε τα demos o Bill μας είπε κατευθείαν ότι θέλει οπωσδήποτε να αναλάβει τη μίξη! Ο Bill είναι μέρος του Alpha Omega Management και του αξίζει κάθε επιτυχία αφού έχει κάνει τόσα κλασικά albums. Χαίρομαι που επέστρεψε και δεν θα μπορούσα να ζητήσω κάτι περισσότερο από αυτόν.

_x000D_

Rockpages.gr: James, το όνομα του Bill Metoyer στην Ευρώπη είναι παντού αναγνωρίσιμο ανάμεσα στους metal fans.Helstar04

_x000D_

James Rivera: Το ξέρω! Θα του το υπενθυμίσω όμως…

_x000D_

Rockpages.gr: Τι γίνεται με τα άλλα side projects σου; Έχεις καθόλου χρόνο για αυτά;

_x000D_

James Rivera: Η αλήθεια είναι πως όχι. Φυσικά, συνεχίζω τους Sabbath Judas Sabbath και πρέπει κάποια στιγμή να επιστρέψω στην Ευρώπη μαζί τους αν και γνωρίζω πόσο δύσκολα είναι τα πράγματα τώρα εκεί. Το μόνο που μου ζήτησαν ήταν να τραγουδήσω για ένα συγκρότημα από την Αγγλία…τους Shadowkeep. Μετά από λίγο μου ήρθε μία πρόταση από τους Rocka Rollas που στην αρχή νόμιζα ότι ήταν ένα tribute στους Judas Priest λόγω ονόματος. Όμως αποδείχθηκε ότι παίζουν περισσότερο σαν τους Helstar και μιας και δεν είχαν τραγουδιστή μου ζήτησαν να αναλάβω τα φωνητικά. Ακόμη όμως τίποτα δεν είναι σίγουρο.

_x000D_

Rockpages.gr: Σχεδιάζετε Ευρωπαική περιοδεία για την προώθηση του “Vampiro”;

_x000D_

James Rivera: Είμαι σίγουρος ότι θα έρθουμε στην Ευρώπη για το “Vampiro”. Δεν θέλω ακόμη να πω πολλά αλλά ετοιμάζουμε κάποια πράγματα που θα χαροποιήσουν κάθε fan των Helstar. Υπομονή…

_x000D_

Rockpages.gr: Το 2017 συμπληρώνονται 35 χρόνια ιστορίας για τους Helstar. Έχεις σκεφτεί πως θα το γιορτάσετε;

_x000D_

James Rivera: Δεν το έχουμε σκεφτεί…το 2006 γιορτάσαμε τα 20 χρόνια από την κυκλοφορία του “Remnants of War”, το 2012 γιορτάσαμε τα 30 μας χρόνια με ένα CD/DVD ενώ δώσαμε και κάποια special shows όπου παίξαμε ολόκληρο το “Burning Star”. Ίσως τώρα να ήταν καλή ιδέα, έτσι για την πλάκα, να ηχογραφήσουμε 10 διασκευές από αυτές που κάναμε όταν ξεκινούσαμε το 1982. Ήδη κάναμε πριν από μερικά χρόνια το “White Witch” αλλά θα ήταν πολύ ξεχωριστό αν κάναμε ένα ολόκληρο album διασκευών.