Van Zant

0

Στην άλλη άκρη της τηλεφωνικής γραμμής ο Donnie Van Zant! Μεσαίος αδερφός της θρυλικής οικογένειας του Νότου, ο οποίος μας μιλάει για την χαμένη ηχογράφηση που κυκλοφόρησε πρόσφατα, τη συνεργασία με τον αδελφό του, το τραγικό δυστύχημα του 1977, τους .38 Special και…το φάντασμα του αδικοχαμένου Ronnie. Απολαυστικός με την απαράμιλλη Νότια προφορά του και γεμάτος χιούμορ παρόλο που η ώρα στο Jacksonville είναι 8 το πρωί! Συνέντευξη: Γιάννης Δόλας

VanZant01

Rockpages.gr: Πως προέκυψε η συνεργασία με τον Johnny σαν Van Zant το 1998 όταν κυκλοφορήσατε το άλμπουμ “Brother To Brother”;

Donnie Van Zant: Ο μόνος τρόπος με τον οποίο μπορώ να το εξηγήσω είναι με αυτό που συνέβη το 1977. VanZantRedWhiteBlueΞέρεις, όταν ο άλλος μας αδερφός ο Ronnie σκοτώθηκε στο αεροπορικό δυστύχημα. Μετά από αυτό όλα άλλαξαν για μένα. Ένα πράγμα με τον John… από εκείνη τη στιγμή είπα στον εαυτό μου ότι θα περνούσα όσο περισσότερο χρόνο μπορούσα μαζί του. Βασικά, τότε ξεκινούσα την καριέρα μου στη μουσική και ήθελα να περάσω όσο πιο πολύ καιρό μπορούσα με τον αδερφό μου. Οπότε, όταν μας δόθηκε η ευκαιρία να κάνουμε κάτι στη μουσική μαζί ορμήξαμε και οι δυο!

Rockpages.gr: Πως και δεν ηχογραφήσατε καμία άλλη συναυλία σας εκτός από αυτή που κυκλοφορεί τώρα;

Donnie Van Zant: Χαχαχα! Ναι, ξέρεις αυτό είναι όντως περίεργο και αυτή είναι η ερώτηση των χιλίων δολαρίων αυτή τη στιγμή! Το συζητούσαμε με τον Johnny. Δεν γυρίσαμε βίντεο, απλά ηχογραφήσαμε αυτή τη συναυλία, βλέπεις δεν είχαμε καμία πρόθεση να κυκλοφορήσουμε μια ζωντανή ηχογράφηση. Αυτό που συνέβη ήταν ότι ήμασταν σε περιοδεία με την Gretchen Wilson, μια country καλλιτέχνη. Εμείς είχαμε κυκλοφορήσει το πρώτο μας country άλμπουμ και το προμοτάραμε στην περιοδεία εκείνη που λεγόταν “Redneck Revolution”, ένας τίτλος που ταίριαζε γάντι. Έτσι, παίξαμε καμιά σαρανταριά συναυλίες πριν επιστρέψουμε σπίτι, αλλά επειδή είχαμε ακόμα ελεύθερο χρόνο, ο Johnny με τους Skynyrd κι εγώ με τους .38 Special πήραμε τηλέφωνο τον ατζέντη μας και του ζητήσαμε να παίξουμε επιπλέον 15 συναυλίες και αυτή στην Valdosta της Georgia ήταν μια από αυτές. Τότε, ο Larry Junstrom, ο μπασίστας των .38 Special μόλις είχε αγοράσει ProTools και ήθελε να τα δοκιμάσει. Έτσι, με ρώτησε αν μπορούσε να ηχογραφήσει την εμφάνισή μας κι εγώ με τη σειρά μου ρώτησα τον Johnny, ο οποίος είπε: «ποιο είναι το χειρότερο σενάριο; Τουλάχιστον θα ξέρουμε πως ακουγόμαστε στη σκηνή»! Χαχαχα!

VanZant02

Rockpages.gr: Τι θυμάσαι από εκείνη τη βραδιά, 10 χρόνια πίσω στις 28 Ιανουαρίου του 2006;

Donnie Van Zant: Το καλύτερο με την Valdosta της Georgia είναι ότι είναι κοντά εκεί που μένουμε στο Jacksonville της Florida, οπότε είχαμε μαζί μας την οικογένεια και πολλούς φίλους μας. Ήταν ήδη μια συναρπαστική βραδιά για μας μόνο και μόνο που τους είχαμε όλους αυτούς μαζί μας. Οπότε, ήξερα ότι θα είναι μια σπουδαία βραδιά, απλά δεν ήξερα πόσο καλή ήταν!

Rockpages.gr: Υπάρχει περίπτωση οι δυο σας να κυκλοφορήσετε κι άλλο άλμπουμ μαζί; Τι νομίζεις;

Ronnie Van Zant: Τι να σου πω; Θα σου πω «ποτέ μη λες ποτέ». Γιατί, θα σου πω την αλήθεια, γράφουμε μαζί συνέχεια! Όταν είναι σπίτι κι εγώ δεν ασχολούμαι με άλλα projects, γράφουμε συνέχεια μαζί. Πιθανότατα έχουμε συγκεντρώσει τραγούδια που φτάνουν για δυο δίσκους. Είναι απλά μέρος της ζωής μας, είναι κάτι που κάνουμε, σαν να είναι το χόμπι μας: να γράφουμε τραγούδια. Μένουμε δίπλα δίπλα, οπότε είναι πολύ εύκολο. Ο Johnny έχει ένα μικρό γραφείο όπου συναντιόμαστε και γράφουμε…

VanZant05

Rockpages.gr: Τα δυο πρώτα άλμπουμ που κάνατε θα έλεγα ότι πλησιάζουν πιο πολύ στο hard rock, ενώ τα δυο τελευταία προς την country. Πως εξηγείται αυτή η αλλαγή; Ήταν κάτι που το θέλατε, ή απλά έτσι σας βγήκε;

Donnie Van Zant: Ξέρεις κάτι; Θέλαμε τα δυο πρώτα να είναι πιο hard rock. Όσο για τα country ήμασταν στο στούντιο όπου γράφαμε άλλο ένα rock άλμπουμ και το management μας πήρε τηλέφωνο και μας ρώτησε αν θα θέλαμε να κάνουμε ένα country άλμπουμ. Κοιταχτήκαμε και είπαμε με ένα στόμα, μια φωνή «φυσικά!» Για να είμαι ειλικρινής δεν ήταν και τόσο μεγάλη η διαφορά για μας, γιατί τα τραγούδια που μπορείς να ακούσεις στα country άλμπουμ μας δεν είναι και τόσο διαφορετικά από κάτι που θα έκανα εγώ με τους .38 Special και ιδιαίτερα ο Johnny με τους Skynyrd. Ο αδελφός μας ο Ronnie πάντα ήθελε να κάνει ένα country άλμπουμ. Οπότε, με αυτό τον τρόπο εκπληρώσαμε και το δικό του όνειρο! Νομίζω ότι ήταν καλό και για τους δυο μας!

Rockpages.gr: Τώρα έχεις αποσυρθεί από τη μουσική επίσημα;

Donnie Van Zant: Ξέρεις κάτι; Αν αυτό το λες ότι έχω αποσυρθεί, εγώ θα σου πω ότι τώρα κάνω πιο πολύ δουλειά από ποτέ… χαχαχα! Ξέρεις, σε μια συναυλία με τους .38 Special κάπου στο Texas, δεν θυμάμαι που αλλά ήταν σίγουρα στο Texas, στην πρώτη μας συναυλία εκεί που ετοιμαζόμουν να βγω στη σκηνή το ένα μου αυτί άρχισε να αιμορραγεί και φρίκαρα τελείως! Όταν σταμάτησε βγήκα στη σκηνή, αλλά δυσκολεύτηκα πάρα πολύ στο συγκεκριμένο show. Δεν μπορούσα να ακούσω πολύ καλά τα ακόρντα και μεταξύ μας τραγουδούσα παράφωνα και ήταν πραγματικά ντροπιαστικό! Είχαμε μερικές ακόμα συναυλίες να παίξουμε και τηλεφώνησα στον γιατρό μου, ήρθε να με δει και δεν μπορούσε να βρει από πού προήλθε η αιμορραγία. Έτσι, μου ζήτησε να κάνω ένα τεστ ακοής. Προφανώς και το έκανα αμέσως και η αλήθεια είναι ότι δεν είχα συνειδητοποιήσει ακόμα πόσο από την ακοή μου είχα χάσει. Ήξερα ότι είχα προβλήματα, αλλά δεν το παραδέχτηκα… πιθανότατα είχα χάσει το 75%  από τις ψηλές και μεσαίες συχνότητες, οπότε μου έχει μείνει ένα 25% και… κάνω ότι μπορώ!

VanZant08

Rockpages.gr: Αυτό το διάστημα που δεν είσαι και τόσο ενεργός –αν και μας λες το αντίθετο- έκατσες να σκεφτείς και ίσως άλλαξες γνώμη για πράγματα από το παρελθόν σου; Ίσως μετάνιωσες για κάτι;

Donnie Van Zant: Ξέρεις κάτι; Είχα μια φοβερή ζωή! Δεν μπορώ να παραπονεθώ αδερφέ μου! Από τότε που βγήκα στο δρόμο με τους .38 Special έχουν περάσει 40 χρόνια! Ήμουν ευλογημένος! Μου δόθηκε η ευκαιρία να είμαι μέλος των .38 Special, να κάνω την οικογένεια μου και να κάνω πράγματα που ούτε καν ονειρευόμουν όταν ήμουν παιδί. Αισθάνομαι πάρα πολύ όμορφα για όσα έχω κάνει και τώρα μπορώ να περνάω περισσότερο χρόνο με την οικογένειά μου.

Rοckpages.gr: Οι .38 Special είναι ακόμη ενεργοί. Πιστεύεις ότι θα μπορούσες να κάνεις άλλο ένα άλμπουμ μαζί τους κάποια στιγμή;

Donnie Van Zant: Ξέρεις, αυτό θα μπορούσα να το κάνω, αλλά δεν θα μπορούσα να βγω και να παίζω 90-100 συναυλίες το χρόνο… να κάνω τόσο μεγάλες περιοδείες. Αλλά, όσον αφορά το στούντιο είμαι εντάξει για ένα συγκεκριμένο χρονικό διάστημα, παρόλο που τα αυτιά μου κουράζονται σχετικά εύκολα. Έτσι, πρέπει να σταματάω και να ξεκουράζομαι τακτικά. Αλλά, ναι! Είμαι ακόμα μέλος των .38 Special, μπορώ ακόμα να δουλεύω για το συγκρότημα. Θα ήθελα πολύ να κάνω κι άλλες ηχογραφήσεις. Έχω γράψει πολλά τραγούδια που θα ήταν τέλεια για τους .38 Special.

VanZant06

Rockpages.gr: Πρόσφατα ο Ricky Medlock επαναδραστηριοποίησε τους Blackfoot, να και αυτή τη φορά στρατολόγησε νέα μέλη τα οποία διάλεξε ο ίδιος. Ίσως κάποιοι πουν ότι οι Lynyrd Skynyrd έκαναν το ίδιο με τον Johnny να γίνεται τραγουδιστής. Ποια είναι η γνώμη σου για αυτό; Τα μεγάλα θρυλικά συγκροτήματα μπορούν να αλλάξουν μέλη και να διαρκούν περισσότερο, ίσως και με άτομα που δεν ήταν εκεί νωρίτερα;

VanZant07

Donnie Van Zant: Δεν ξέρω και πολλά για τους Blackfoot… αλλά γουστάρω πολύ τον Ricky Medlock! Αλλά, με τους Skynyrd θυμάμαι ότι όταν αποφάσισαν να κάνουν την reunion περιοδεία… δεν θυμάμαι πότε ήταν… 10 χρόνια μετά το ατύχημα… όλα τα εν ζωή μέλη μαζεύτηκαν και ήθελαν να παίξουν… είχαν κάνει πανέμορφη μουσική και ήθελαν να συνεχίσουν. Το τελευταίο πράγμα που ήθελαν ήταν να θυμάται ο κόσμος το τραγικό δυστύχημα. Ακόμα και για μένα ήταν περίεργο να ακούω άλλον να τραγουδάει τα τραγούδια του αδερφού μου (γελάει)… και σε αυτό συμπεριλαμβάνεται και ο Johnny φυσικά! Πήγα να τους δω σε μια συναυλία στο Jacksonville και πραγματικά ήταν τρομεροί. Ο Johnny κάνει τρομερή δουλειά και πραγματικά ο Ronnie θα ήταν υπερήφανος. Οπότε, πιστεύω ότι η μουσική πρέπει να συνεχίσει για πάντα!

Rockpages.gr: Που ήσουν τη στιγμή που έγινε το δυστύχημα;

Donnie Van Zant: Ήταν γύρω στις 6:30 με 6:45 το απόγευμα όταν αρχίσαμε να μαθαίνουμε πληροφορίες… ήμασταν στο Riverside Avenue. Τα προβάδικα των Skynyrd και των .38 Special είναι δίπλα δίπλα και εκείνο το διάστημα δουλεύαμε για το δεύτερο άλμπουμ μας, το “Special Delivery”… ήταν και μερικοί φίλοι στο στούντιο… τότε, κάποιος μου είπε: «κάτι πολύ άσχημο έγινε, πρέπει να πας σπίτι γρήγορα». Όταν πήγα στο σπίτι έμαθα για το αεροπορικό δυστύχημα. Ήταν πολύ δραματικό!

Rockpages.gr: Το άλμπουμ βγαίνει σε μια έκδοση με ένα λεύκωμα μαζί, θα μας πεις δυο λόγια για αυτό;

Donnie Van Zant: Ναι, ουσιαστικά αυτό είναι το βιβλίο του πατέρα μου! Πάντα ήθελε να το κάνει αυτό! Στην αρχή τον πειράζαμε και κοροϊδεύαμε, γιατί νομίζαμε ότι δεν το έλεγε στα σοβαρά. Αλλά, έκατσε και ταχτοποίησε τις φωτογραφίες και ό,τι άλλο έβρισκε. Κατάφερε να το φτιάξει και δεν πήγε σε εκδοτικό οίκο για να του το κυκλοφορήσει, παρά το έκανε ολομόναχος και τα πήγε πάρα πολύ καλά! Ακόμα καλύτερα και από βιβλία που τα βγάζουν εταιρίες. Το πουλούσε από το σπίτι και στόμα με στόμα. Τα πήγε πολύ καλά. Ελπίζω ο κόσμος να απολαύσει το “Red, White And Blue”, όσο κι εμείς όταν το κάναμε. Ήταν ένα πολύ ωραίο project για ένα άλμπουμ που δεν ήταν να κυκλοφορήσει, αλλά τελικά κυκλοφόρησε και ελπίζω να το απολαύσει ο κόσμος!

Rockpages.gr: Είσαι ο μεσαίος αδερφός ανάμεσα στον Ronnie και τον Johnny. Πως ήταν η παιδική σας ηλικία;

Donnie Van Zant: Ο Ronnie με έβαζε συνέχεια σε μπελάδες! Χαχαχα! Για όλες τις σκανταλιές του Ronnie την πλήρωνα εγώ! Όταν ήταν να πάρω αμάξι δεν πήρα, οπότε έπρεπε να δουλεύω όλο το καλοκαίρι και να κάνω οικονομίες για ένα αυτοκίνητο των 75 δολαρίων… αλλά δεν με ένοιαζε! Δεν έχω κανένα παράπονο κοιτώντας πίσω και είμαι πολύ χαρούμενος που ο Ronnie έκανε ό,τι ήθελε να κάνει. Είχε ένα μικρό σπίτι στη λίμνη και λάτρευε το ψάρεμα και να ζει κοντά στο νερό. Δούλεψε πολύ σκληρά για ό,τι κατάφερε και απόλαυσε πολύ λίγο από αυτό, σίγουρα δεν ήταν πολύ!

Rockpages.gr: Έχουν ακουστεί ακόμα και δημοσιευτεί ιστορίες σχετικά με το πνεύμα του Ronnie, ακόμα και το φάντασμά του, το οποίο έχουν δει κάποιοι να περιπλανιέται, να ψαρεύει κλπ. Τα πιστεύεις αυτά; Έχεις δει κάτι από όλα αυτά;

Donnie Van Zant: Ξέρεις κάτι; ΜΑΚΑΡΙ! Θα ήθελα πολύ να τον ξανάβλεπα! Και δεν με νοιάζει πως θα ήταν αυτό! Χαχαχα! Αλλά, όχι δεν τον έχω δει. Αν και πιστεύω σε αυτά, πιστεύω στα πνεύματα και σε όλα αυτά και μπορώ να σου πω όλα αυτά τα χρόνια που παίζω μουσική υπήρξαν στιγμές που νόμιζα ότι ο Ronnie ήταν μαζί μου επάνω στη σκηνή, μπορούσα να τον νοιώσω! Και ήταν πολύ περίεργο, αλλά μπορούσα! Το ίδιο έχει συμβεί και στον πατέρα, τη μητέρα, την αδερφή μου… οπότε, ναι τα πιστεύω όλα αυτά, αλλά εγώ δεν έχω δει τον Ronnie. Μακάρι να μπορούσα!

VanZant09