Iced Earth

0

Οι Iced Earth ετοιμάζονται να επισκεφτούν για μία ακόμη φορά τη χώρα μας για μία συναυλία όπου –όπως και όλες οι προηγούμενες- θα μείνει βαθιά χαραγμένη στο μυαλό μας. Βρίσκουμε ιδανική ευκαιρία να συνομιλήσουμε με τον Jon Schaffer ο οποίος μας ενημερώνει για το τι συμβαίνει στο στρατόπεδο των Iced Earth μετά την κυκλοφορία του “Incorruptible”, προσπαθεί να εξηγήσει τη μοναδική σχέση της μπάντας με το ελληνικό κοινό ενώ δεν παραλείπει να εκφράσει με κάθε ειλικρίνεια την άποψη του για τις τελευταίες δουλειές των Maiden, Metallica, Priest & Sabbath. Συνέντευξη: Σάκης Νίκας

IcedEarhSchaffer01

Rockpages.gr: Jon, ετοιμάζεστε να ξεκινήσετε μία mini tour στην Ευρώπη και αν εξαιρέσεις δύο εμφανίσεις σε Ελβετία και Ελλάδα, όλες οι υπόλοιπες είναι στη Γερμανία. Πως και δεν κλείσατε παραπάνω ημερομηνίες;

Jon Schaffer: Η απάντηση βρίσκεται στο ότι θα παίξουμε ξανά στην Ευρώπη στα μεγάλα festivals του καλοκαιριού. Είναι ένα μέρος της στρατηγικής του νέου μας management το οποίο προσπαθεί να μεγαλώσει το όνομά μας μειώνοντας όσο το δυνατόν τις μεγάλες περιοδείες. Αυτό είναι, τουλάχιστον, το πλάνο και θα δούμε πως θα εξελιχθεί. Έχουμε περάσει δύσκολες καταστάσεις με το προηγούμενο management και ελπίζουμε ότι με τους νέους μας συνεργάτες τα πράγματα θα πάνε καλύτερα για εμάς. Νομίζω ότι έχουμε βρει τους κατάλληλους ανθρώπους για να δουλέψουμε. Ήταν να παίξουμε και στην Αμερική αλλά το αναβάλαμε για να οργανωθούμε καλύτερα. Οπότε, για να απαντήσω και στην ερώτησή σου, θα υπάρξουν κι άλλες μέρες στην περιοδεία.

Rockpages.gr: Είχαμε μιλήσει για το “Incorruptible” μόλις είχε κυκλοφορήσει και σου είχα πει ότι το θεωρούσα πολύ καλύτερο από το “Plagues of Babylon” και ένα σκαλί πιο κάτω από το “Dystopia”. Ποια είναι η άποψη σου για το δίσκο, έξι σχεδόν μήνες από την κυκλοφορία του;

Jon Schaffer: Από πλευράς πωλήσεων το “Incorruptible” τα πάει περίφημα. Οι οπαδοί το έχουν αγκαλιάσει και το πάθος τους για εμάς έχει ξαναφουντώσει. Νιώθω υπέροχα με το νέο δίσκο. Δεν συμφωνώ μαζί σου ότι είναι ένα σκαλί κάτω από το “Dystopia” αλλά είναι μία διαφορετική άποψη και ο χρόνος θα δείξει τελικά ποιος είχε δίκιο. Ωστόσο, θεωρώ ότι το “Incorruptible” είναι προορισμένο να μείνει κλασικό. Δεν ξέρω πως αισθάνονται οι οπαδοί μας αλλά αυτό μου λέει το ένστικτό μου. Οι οπαδοί είναι τα αφεντικά μας και εμείς κάνουμε πάντα το καλύτερο δυνατό. Έτσι πάει!

IcedEarth01

Rockpages.gr: Είμαι fan της μπάντας –όπως και οι περισσότεροι Έλληνες άλλωστε- από την εποχή του “The Dark Saga” και όταν άκουσα το “Dystopia” είχα εντυπωσιαστεί από τον Stu Block. Πως ένιωσες τότε όταν μπήκε στο συγκρότημα;

Jon Schaffer: Τέλεια! Συμφωνώ απόλυτα μαζί σου αφού ο Stu έκανε –και κάνει ακόμη- μία εντυπωσιακή δουλειά. Δεν είναι απλώς ότι είναι άψογος στα επαγγελματικά του καθήκοντα αλλά είναι και καταπληκτικό άτομο. Και αυτό είναι το πιο σημαντικό. Είμαστε σαν αδέρφια και δεν θα άλλαζα με τίποτα τη φιλία που έχω μαζί του. Είναι κάτι που ξεπερνάει τα όρια ενός συγκροτήματος.

Rockpages.gr: Και είναι ολοφάνερο στη σκηνή αφού η χημεία σας είναι φανταστική.

Jon Schaffer: Ακριβώς…αυτό είναι που μετράει. Οι άνθρωποι που δουλεύουν μαζί μας ξέρουν πολύ καλά το άριστο επίπεδο συνεργασίας και φιλίας που έχουμε. Και οι οπαδοί το βλέπουν, στη συνέχεια, πάνω στη σκηνή. Το ίδιο ισχύει και με τα υπόλοιπα μέλη των Iced Earth. Πρέπει να σου υπενθυμίσω κιόλας ότι ο Stu δεν είναι πλέον το νέο μέλος της μπάντας. Έχει παίξει σε περισσότερα live από ότι όλοι οι υπόλοιποι τραγουδιστές των Iced Earth μαζί και έτσι η συνεισφορά του στην κληρονομιά των Iced Earth είναι αναμφισβήτητη. Ξέρω ότι υπάρχουν ακόμη οπαδοί που ζουν στο παρελθόν και προτιμούν την εποχή με τον Matt, τον Tim ή ακόμη και με μένα στα φωνητικά. Δεν υπάρχει θέμα…το καταλαβαίνω και το σέβομαι. Αλλά οι Iced Earth προχωράνε συνέχεια μπροστά, φίλε μου, και είναι κάτι που θα κάνω μέχρι το τέλος των Iced Earth…θα σταματήσω όταν για μένα δεν θα είναι πια ευχάριστο και όταν θα καταλάβω ότι δεν έχω να προσφέρω τίποτα παραπάνω σαν συνθέτης.

IcedEarthBand02

Rockpages.gr: Οι Iced Earth είναι το παιδί σου και ξέρω ότι ο τίτλος του νέου δίσκου αναφέρεται στο όραμά σου για το συγκρότημα. Υπήρχε, αλήθεια, κάποια στιγμή που αυτό το όραμα «κινδύνεψε»; Κάποια στιγμή που έχασες το δρόμο;

Jon Schaffer: Όχι…ποτέ. Ήταν πάντα ξεκάθαρο για μένα και ήμουν πάντα αφοσιωμένος στους Iced Earth που δεν άφησα ποτέ τις όποιες αναποδιές με το management ή με τις δισκογραφικές να με επηρεάσουν. Ποτέ δεν φοβόμουν την αλλαγή μέσα στο συγκρότημα και όλα συνέβαιναν για το καλό της μπάντας. Πάντα είχα ένα όραμα και οι οπαδοί μας θα πρέπει να το συνειδητοποιήσουν αυτό αν δεν το έχουν κάνει ήδη. Όταν κάποιος αγοράζει ένα CD ή ένα βινύλιο ενός συγκροτήματος, δεν είναι υποχρεωμένος να γνωρίζει το τι συμβαίνει στα παρασκήνια ή τι συμβαίνει στη μουσική βιομηχανία. Εγώ ήμουν πάντα αφοσιωμένος στο όραμά μου παρά τις όποιες αντιξοότητες συναντούσα στο δρόμο μου. Δεν φοβήθηκα ποτέ ότι θα χάσω το δρόμο μου…ο μεγαλύτερος φόβος μου…ή μάλλον η σωστή λέξη είναι η «συνειδητοποίηση» της ημέρας που δεν θα είμαι πια τόσο παραγωγικός και ότι θα χαθεί ενδεχομένως η έμπνευση που τώρα έχω. Ξέρω ότι κάποια μέρα θα συμβεί αυτό αλλά δεν με ενοχλεί αφού, όπως σου είπα, ξέρω ότι τότε θα σταματήσω. Δεν θέλω να βάζω το λογότυπο των Iced Earth πάνω σε μέτρια albums χαλώντας έτσι την κληρονομιά του συγκροτήματος. Ξέρω ότι άλλες μπάντες το κάνουν αλλά εγώ δεν είμαι έτσι.

Rockpages.gr: Ξέρω ότι πάνω από όλα είσαι ένας heavy metal fan. Απογοητεύτηκες τελευταία από κάποια αγαπημένη σου μπάντα;

Jon Schaffer: Να το θέσω έτσι: δεν ξετρελάθηκα με καμία από τις τελευταίες κυκλοφορίες των αγαπημένων μου συγκροτημάτων. Μου αρέσει το “The Book Of Souls” αλλά θεωρώ ότι το καλύτερο album των Maiden μετά το reunion με τον Bruce είναι το “Brave New World”. Μου αρέσουν και τα υπόλοιπα αλλά αυτό είναι το αγαπημένο μου. Από την άλλη, δε νομίζω ότι οι Maiden έχουν κυκλοφορήσει ποτέ κάτι που να φέρει σε αμηχανία τους οπαδούς. Δεν μου άρεσε τόσο πολύ το “Redeemer Of Souls” των Judas Priest και ελπίζω να είναι καλύτερη η επόμενη δουλειά τους. Το “13” των Sabbath ήταν ένας “OK” δίσκος…ως εκεί. Και μου αρέσουν κάποια κομμάτια από το “Hardwired To…Self-Destruct” των Metallica αν και σίγουρα βελτιώθηκαν σε πολλούς τομείς. Ωστόσο, δεν πιστεύω ότι οι αγαπημένες μου μπάντες κυκλοφόρησαν, τώρα τελευταία, κάποιον κλασικό δίσκο.

IcedEarth09

Rockpages.gr: Ξέρεις…αυτή η στάση που έχεις με τους Iced Earth είναι ένας από τους λόγους που σε κάνουν τόσο αγαπητό στο ελληνικό κοινό. Τελικά, ποιο είναι το μυστικό αυτής της ιδιαίτερης σχέσης;

Jon Schaffer: Σάκη, ειλικρινά δεν ξέρω! Σίγουρα είμαι ευγνώμων για αυτό…ίσως κάτι υπήρχε στην προηγούμενη ζωή μου (γέλια)! Κάθε φορά που έρχομαι στην Ελλάδα αισθάνομαι τέλεια…σαν να είμαι σπίτι μου. Αγαπάω τα πάντα που έχουν να κάνουν με την Ελλάδα…το πνεύμα, τη στάση ζωής, την αφοσίωσή σας, το φαγητό (γέλια)! Θα ήθελα να περνάω περισσότερες μέρες στη χώρα σας.IcedEarhSchaffer02

Rockpages.gr: Μίλησε μας λίγο για τα Iced Earth Headquarters. Θυμάμαι που είχες αναφερθεί σε αυτό το σχέδιο πριν από μερικά χρόνια…

Jon Schaffer: Ναι, είναι κάτι που το είχα στο μυαλό μου εδώ και χρόνια. Όπως συμβαίνει με κάθε πλάνο που καταστρώνω για τους Iced Earth, μου παίρνει πολύ χρόνο γιατί δουλεύω πάνω και στην πιο μικρή λεπτομέρεια προτού γίνει το πλάνο πραγματικότητα. Το όλο σκεπτικό ήταν ότι ήθελα να κάνω πιο ανεξάρτητους τους Iced Earth…να μπορώ να έχω τον έλεγχο των πραγμάτων σε μία εποχή όπου η μουσική βιομηχανία καταρρέει και τα πράγματα είναι πολύ άσχημα για την πλειονότητα των συγκροτημάτων. Ευτυχώς, οι Iced Earth είναι ένας υγιής οργανισμός και οι οπαδοί μας στηρίζουν σε κάθε μας βήμα. Ελπίζω στο μέλλον, λοιπόν, να μπορούμε να κοντρολάρουμε περισσότερο τις κινήσεις μας, να συνεχίσουμε να ηχογραφούμε ποιοτικό υλικό με μικρότερο budget και γιατί όχι να μπορούμε να κυκλοφορούμε οι ίδιοι τους δίσκους μας αφού στο πίσω μέρος του μυαλού μου είναι να δημιουργήσω στο μέλλον και μία δισκογραφική εταιρεία. Τα Headquarters είναι βασικό κομμάτι αυτού του παζλ.

Rockpages.gr: Θα έγραφες την αυτοβιογραφία σου;

Jon Schaffer: Είναι κάτι που με ρωτάνε τα τελευταία 12 περίπου χρόνια. Δεν αισθάνομαι ακόμη έτοιμος για κάτι τέτοιο γιατί θεωρώ ότι είναι κάτι που κάνεις προς το τέλος της καριέρας σου και εγώ έχω πολύ δρόμο ακόμη μπροστά μου. Ωστόσο, υπάρχουν τόσες πολλές ιστορίες…οπότε, δεν είναι κάτι που το σκέφτομαι. Δεν έχω καν το χρόνο να σκεφτώ κάτι τέτοιο.

Rockpages.gr: Το μόνο σίγουρο είναι ότι θα ήταν best seller στην Ελλάδα!

Jon Schaffer: (γέλια) Σίγουρα!

IcedEarthBand01